Donderdag 14/11/2019

Download de app en leer uw buren kennen

Honderden vrienden op Facebook, maar u weet niet hoe uw buren heten? Daar doet Hoplr iets aan. In almaar meer Vlaamse steden brengt de website buurtbewoners bij elkaar. 'Lokale besturen schrikken hoe snel dat gaat.'

U hebt dringend een ei nodig, maar durft niet aan te bellen bij de buren, want u hebt hen nog nooit gesproken? Geen nood: mogelijk helpt Hoplr u uit de puree.

Toen Lokeraars Jennick Scheerlinck en Jonas Heirwegh Hoplr in 2014 oprichtten, was hun doel niet om het wereldwijde web te veroveren. Dat deden Google en Facebook al. Het duo ontdekte een gat in de digitale markt: uw buurt. U leeft er wel, maar hebt niet per se veel contact met andere bewoners.

Ondertussen zitten meer dan 800 Vlaamse buurten op Hoplr. Ruim 80.000 Vlamingen gaan er regelmatig op zoek naar eieren of een babysit. Ligt er een stapel brandhout in de weg? Via Hoplr bent u er zo vanaf. "In Gent en Mechelen hebben we een fantastisch publiek", zegt Scheerlinck. "Mensen posten geen foto's van hun eten, maar plaatsen effectief berichten die te maken hebben met hun buurt. Er is nauwelijks zurigheid, want je bent niet anoniem. Het is belangrijk dat het positief blijft."

In een jaar tijd sloten 20.000 Gentenaars zich aan bij Hoplr, goed voor 13.000 gezinnen. In Mechelen gaat het over haast 5.000 huishoudens. Ook Sint-Niklaas en Geraardsbergen gaan binnenkort voor de bijl. "De steden schrikken ervan hoe snel het gaat", zegt Scheerlinck.

Sneller dan de politie

Gentenaar Paul Tratsaert (69) woont ten zuiden van het Sint-Pietersstation, een buurt die erg actief is op Hoplr. "Die website is zeer nuttig. Vanmorgen kreeg ik via Hoplr nog een lading houtafval", lacht hij. "Ikzelf heb een zolder vol Lego, zo geraak ik die ook kwijt. Ik las dat iemand een ruitenwasser zocht, mijn neef is ruitenwasser, dus gaf ik zijn nummer door. Mensen signaleren er ook inbraken. Nu zijn wij sneller gealarmeerd dan de politie!"

"Het is handig als je iets nodig hebt of als je iets kwijt wilt", beaamt Ingrid Vanherpe (48), die in dezelfde buurt woont en al een jaar op Hoplr zit. "Ik heb niet specifiek meer contact met mensen uit de buurt, maar wanneer je iemand hebt gesproken, kom je elkaar wel af en toe tegen. Zo leer je elkaar toch beter kennen. In een stad ken je meestal enkel je naaste buren."

Hoplr concentreert zich dan wel op buurten, maar het bedrijf kijkt verder dan de grenzen van het Vlaams Gewest. "Onze ambitie is Europa, maar reikt niet verder", zegt Scheerlinck. Een bewuste keuze: "We willen alle data in Europa houden."

Geen reclame

De oprichters hameren op de privacy van de gebruikers, ze verkopen geen gegevens aan adverteerders. Toch blijft de website gratis en zul je geen reclame zien opduiken. Inkomsten moeten komen van deals met lokale overheden en intercommunales. Hoplr onderhandelt nu met de stad Gent en heeft al een overeenkomst met de Gentse afvalintercommunale Ivago, die bijvoorbeeld kan signaleren of er iets wijzigt aan een ophaalronde.

"Lokale overheden kunnen ideeën vragen aan burgers, maar krijgen geen toegang tot berichten. Ze zien enkel algemene tendenzen", stipt Scheerlinck aan. "Per buurt kunnen ze bijvoorbeeld de perceptie van de bewoners zien en daarop inspelen. We willen duidelijk maken aan de gebruikers waar de grens ligt."

Professor lokale politiek Johan Ackaert (UHasselt) noemt het positief dat zo'n website het contact tussen buren versterkt, maar plaatst wel een kanttekening. "Je mag niet over het hoofd zien dat niet iedereen toegang heeft tot zo'n tool. Ik denk dan aan ouderen, laaggeschoolden en minderheidsgroepen. Dat is een aandachtspunt", zegt Ackaert.

Scheerlinck merkt op dat senioren het snelst op de kar springen, samen met jonge gezinnen en mensen uit het verenigingsleven. Wel kreeg Hoplr in het Rabot, een van Gents armste en meest multiculturele buurten, minder snel voet aan de grond. "Maar nu is die wijk een van de actiefste van Gent, samen met de Brugse Poort."

hoplr.com

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234