Vrijdag 03/12/2021

Down Under op z'n best

Sydney bereik je niet zomaar, maar eenmaal ter plekke sta je versteld van de gelijkenissen tussen de oudste stad van Australië en eender welke metropool in West-Europa. Met dat verschil dat de zon er altijd schijnt.

Reis bij voorkeur af naar Sydney rond het einde van januari, wanneer Koning Winter de Lage Landen in zijn greep heeft, en de zomer heerst over de zuiderse hemisfeer. Het werkt bevrijdend om jas, trui en muts weg te moffelen in een hoekje, en ze in te ruilen voor T-shirt, zonnebril en teenslippers. De overweldigende vloed van kleur en licht, waar deze bruisende stad van doordrongen is, spoelt uw onvermijdelijke jetlag in een vingerknip weg.

Bovendien zult u hier zich meteen thuis voelen dankzij de ontspannen en gastvrije houding van de zonnig gestemde Sydneysider. Onze typische, West-Europese gereserveerdheid gaat direct overboord en ruimt plaats voor een onstuitbaar enthousiasme om de vele monumenten, stranden en buurten die deze stad rijk is, te verkennen.

Australia Day

Als u eind januari de Europese winter verruilt voor de Australische zomer, krijgt u bovendien de kans om op 26 januari Australia Day mee te vieren. Dan herdenken de Australiërs de aankomst van de Eerste Vloot in 1788; een Brits konvooi met 750 veroordeelden en 250 bewakers aan boord, onder leiding van kapitein Arthur Phillip.

Het Britse Gemenebest van weleer loste het 18de-eeuwse probleem van overvolle gevangenissen op door misdadigers - al kon het stelen van een simpel brood in die tijd volstaan om als misdadiger veroordeeld te worden - af te voeren naar het toen nog onbekende Terra Australis. In totaal, van 1788 tot 1868, maakten 166.000 veroordeelden de acht maanden durende overtocht van Engeland naar de nieuwe strafkolonie, waar de vijandige natuur de functie overnam van de Britse gevangenismuren.

Deze convicts, aangevuld met vrijwilligers die Down Under een nieuw bestaan wilden opbouwen, legden de basis van de moderne Australische samenleving. Op Australia Day hangen Sydneysiders de nationale vlag om hun schouders, en stromen ze samen op de kades van de haven. Rond het middaguur scheert een enorme Boeing 747 over de Harbour Bridge, waarna prachtige zeilboten door het water snijden in de Tall Ships Race.

Ook de kapiteins van de ferryboten die Sydney's CBD (Central Business District) vanuit Circular Quay verbinden met de vele suburbs van de stad, laten zich niet onbetuigd: zij houden een onderlinge wedstrijd in de haven, met het nodige getoeter van dien.

's Avonds zet een spetterend vuurwerk de vrolijk overbevolkte kades en terrassen rond het operagebouw in lichterlaaie. Het is een moment waarop Australiërs, die roots hebben in 200 landen en in totaal 300 talen spreken, zich meer dan ooit één volk voelen.

De Kleerhanger

Een wandeling door de iconische Sydney Harbour, die gedomineerd wordt door de 1.124 meter lange Harbour Bridge en het Opera House, is een goed begin voor een bezoek aan de stad. De 'kleerhanger', zoals Australiërs de 52.800 ton zware brug noemen, werd geopend op 19 januari 1932, na negen jaar constructiewerkzaamheden. Zestien mensen lieten het leven; twee na een valpartij, de rest bij incidenten met klinknagels. Er werden 6 miljoen bouten gebruikt voor de constructie van de stalen balken (ter vergelijking: in de Eiffeltoren zitten er 2 miljoen) die stuk voor stuk, voor ze op hun plaats gezet werden met nagelpistolen, verhit werden tot ze witgloeiend waren.

Ook de bouw van het Sydney Opera House verliep verre van vlekkeloos. De Deense architect Jørn Utzon had de uitbesteding ervan gewonnen, en het ontwerp van de buitenkant van het gebouw staat volledig op zijn naam, maar na zeven jaar wierp hij de handdoek in de ring na een aaneenschakeling van ruzies met het gemeentebestuur, dat de voltooiing jaar na jaar vooruitschoof en het budget uit de hand liet lopen. In 1973 werd het gebouw geopend, tien jaar na de beoogde datum, en tien keer duurder dan gepland, met een prijskaartje van 70 miljoen euro.

Vlak naast het operagebouw vindt u de Royal Botanic Gardens, in 1816 aangelegd door gouverneur Lachlan MacQuarie - de man die Sydney tussen 1810 en 1821 bestierde en in die periode de fundamenten van het moderne Australië legde. In de tuinen wedijveren exotische bloemen, bontgekleurde vlinders en nieuwsgierige ibissen met palmbomen, Norfolk Pine Trees en eucalyptussen voor een plekje in de zon.

Bezoek zeker ook Mrs Macquarie's Chair, van waaruit u een prachtig uitzicht heeft over de Harbour Bridge, het operagebouw en de skyline van de stad. De Royal Botanic Gardens lenen zich ook prima tot een ochtendloopje, dat u desgewenst kunt combineren met een zwemsessie in het Andrew 'Boy' Charlton-zwembad.

Zwemmen zit de Australiërs in de genen. Het is geen toeval dat Speedo in 1928 het licht zag op het nabijgelegen Bondi Beach: naast het Charlton-zwembad is het ook heerlijk baantjes trekken in het MacCallum Pool, het North Sydney Olympic Pool aan de voet van de Harbour Bridge, of zelfs het olympisch zwembad in het Sydney Olympic Park, waar de Australische publiekslieveling Ian Thorpe het ene record na het andere verpulverde tijdens de Spelen van 2000.

Hippe buurten

Na de nodige lichaamsbeweging kunt u in de Hyde Park Barracks terecht voor een greep in de woelige geschiedenis van Australië, waarvan het moderne hoofdstuk begon met de aankomst van de First Fleet.

In de Barracks, die gebouwd zijn in 1819 volgens een plan van Francis Greenway (een gerehabiliteerde valsemunter die ook de St. James' Church ontwierp) wordt niet alleen duidelijk hoe snel Sydney gegroeid is, maar ook hoe onmenselijk de veroordeelden behandeld werden terwijl ze dwangarbeid verrichtten in zowel Sydney als de andere strafkolonies, met Norfolk Island en Van Diemen's Land (het huidige Tasmanië) op kop.

Op tien minuutjes lopen van Hyde Park ligt Surry Hills, een van Sydneys hippe voorsteden. De buurt, waar drugs en geweld vroeger welig tierden, is vandaag een amalgaam van uitstekende koffiebars, trendy kleerwinkels en hippe kunstgalerijen. U kunt er ook een lekker stukje eten - niet evident in Australië, waar tot ver in de 20ste eeuw vooral gegeten werd om geen honger te hebben - bijvoorbeeld in Kawa in Crown Street, het kloppende hart van Surry Hills. Crown Street krijgt niet alleen kleur dankzij de mooie rijhuizen in Victoriaanse stijl, maar ook omwille van het trendy volkje dat er over de voetpaden flaneert.

Naast Surry Hills zijn Newport en Glebe twee toffe Sydneybuurten; de een bekend voor zijn bohemian lifestyle, de ander voor zijn bedrijvige weekendmarkten.

Wanneer u met een droge keel kampt na een dagje wandelen, lonken de vele pubs die Sydney rijk is. In de toeristische buurt The Rocks, waar matrozen in lang vervlogen tijden hun shore leave doorbrachten met copieuze hoeveelheden rum, opium en dames van plezier, liggen een aantal bars die al sinds de 19de eeuw meedraaien. The Fortune of War is de oudste, en stamt uit 1828. Een andere leuke bar, geschikt voor een stijlvolle evening tipple, is Baxter's, een intieme, sfeervolle whiskyjoint die weggestoken is in een steegje in het centrum van Sydney. Hier kunt u van een van de honderden whisky's achter de bar proeven.

De haven van Sydney, het Central Business District en de vele trendy buurten van de stad beschikken over voldoende verlokkingen om er een hele week mee te vullen, maar laat zeker niet na om wat verder op verkenningstocht te gaan, bijvoorbeeld naar een van de vele idyllische stranden rond Sydney.

Bondi Rescue

Manly, dat zijn naam kreeg van kapitein Arthur Phillip, die vond dat de plaatselijke Aboriginals een manly gestalte hadden, is een prima begin. Dit gemoedelijke kustplaatsje bereikt u na een ritje met de ferry doorheen de baai van Sydney. Manly's esplanade is afgezoomd met prachtige Norfolkdennen, waaronder een bedrijvigheid van jewelste heerst: jonge gezinnetjes met kinderen, gebronsde surfers, groepjes backpackers en gezapige locals krioelen er door elkaar. Neem zeker een kijkje in Manly Wine, een gezellige eetplek waar u zowel voor een hartig ontbijt of voor een lekkere zeevruchtenschotel terechtkunt.

Rechts van Manly Beach, na een wandeling over een krullend kustpad, ligt Shelly Beach, een afgelegen strandje met de jungle als achtergrond, waar u de rust kunt opzoeken of wat kunt snorkelen in het kristalheldere water.

Het legendarische Bondi Beach, een van de beroemdste surfstranden ter wereld, onder meer dankzij het bekende Discovery Channel-programma Bondi Rescue, is geschikt voor mensen die wat meer opwinding willen. Op de boardwalk langs het bekende strand paraderen gespierde surfers met hun plank onder de ene arm, en een slanke surfchick aan hun andere arm. Vaak zijn de golven er metershoog, en is de stroming in de woelige branding verraderlijk, dus blijf tussen de vlaggetjes die de redders op het strand neergeplant hebben.

Een zwempartijtje in het Icebergs-bad, vlak aan het strand, is een optie voor mensen die de stroming willen mijden. De golven slaan over de rand van het bad, dus u kunt er rustig zwemmen en toch het gevoel hebben dat u in de zee zit.

Nog een aanrader is de wandeling tussen Bondi en Coogee, over een kilometerslang pad dat de grillige kustlijn tussen beide stranden volgt, langs prachtige, gladgepolijste zandsteenformaties, afgewisseld met groene, exotische plantengroei. De stranden van Tamarama en Bronte, die u op het pad zult tegenkomen, beschikken over mooie parken, waar locals op warme zomeravonden komen barbecuën, volleyballen en yoga beoefenen.

Conclusie: dit is een bestemming die zo veel interessante facetten in zich verenigt, dat iedereen er zijn gading zal vinden. Het is een stad met een unieke identiteit. Sydney: waar Australië zich van zijn beste kant toont.

Praktisch

Beste periode om te gaan: Januari, wanneer het volop zomert in Sydney. Trek vijf dagen tot een week uit om de stad en
zijn stranden te verkennen.

Activiteiten: Naast de vele bars, restaurants en festivals die Sydney voor u in petto heeft, kunt u ook Katoomba bezoeken, een dorpje in de prachtige Blue Mountains.

Ook de Hunter Valley, vermaard voor zijn witte Semillon-wijnen, is een bezoek waard.

Hotels: U kúnt kiezen voor Hilton of het Shangri-La, maar laat u zich niet afschrikken door het 'backpacker'-label van het YHA Harbour, dat u wellicht het meeste waar voor uw geld geeft. En daarbij, dat dakterras met uitzicht op de Harbour Bridge en het Opera House? Onbetaalbaar.

Vluchten: Qatar Airways vliegt dagelijks van Brussel naar Sydney, met een tussenstop in Doha.

Het duurt 20 tot 25 uur voor u Down Under bent, maar in tussentijd biedt een state-of-the-art entertainmentsysteem,
met allerlei films en series, de nodige afleiding. Meer info over vluchttijden en ticketprijzen vindt u op qatarairways.com/be.

cityofsydney.nsw.gov.au

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234