Dinsdag 28/01/2020

Douwe Egberts wordt Duits

Nog geen jaar na het debuut van Douwe Egberts op de beurs in Amsterdam is het koffie- en theebedrijf alweer op weg naar de uitgang.

De Duitse investeringsgroep Joh. A. Benckiser (JAB) heeft een formeel bod uitgebracht op DE Master Blenders 1753, zoals Douwe Egberts officieel heet. JAB biedt 12,50 euro per aandeel voor het koffie- en theebedrijf, dat daarmee op circa 7,5 miljard euro wordt gewaardeerd.

JAB heeft al een belang van ruim 15 procent in DE, dat in juni vorig jaar door het Amerikaanse voedingsmiddelenconcern Sara Lee werd verzelfstandigd en naar de beurs in Amsterdam werd gebracht. De top van Douwe Egberts steunt het bod van JAB en beveelt het aan. Het hoofdkantoor van DE zal in Nederland blijven en alle productiefaciliteiten in Nederland blijven operationeel, klinkt het.

De oorsprong van Douwe Egberts ligt in het Friese plaatsje Joure. Daar opende Egbert Douwes in 1753 zijn kruidenierswinkel De Witte Os. Hij verkocht 'koloniale waren' zoals koffie, thee, tabak, suiker, rijst, zuidvruchten en specerijen. Onder leiding van zoon Douwe Egberts kreeg het bedrijf een meer regionale uitstraling. Pas na de Eerste Wereldoorlog ging het ook landelijk. Het legde zich inmiddels toe op de verkoop van koffie, thee en tabak. Om klanten aan zich te binden introduceerde het bedrijf in de jaren 20 de bekende waardepunten op de verpakkingen, waarmee gespaard kon worden voor geschenken.

DE groeide ook door overnames, zoals die van Kanis & Gunnink in 1969, Van Nelle in 1989 en zoetjesfabrikant Natrena in 1996. Ook in het buitenland was DE actief op het overnamefront. Zelf kwam het in 1978 in handen van Consolidated Foods, het latere Sara Lee. Onder de vleugels van dat bedrijf groeide DE uit tot een internationale speler op het gebied van koffie en thee. Europa bleef echter de belangrijkste afzetmarkt. Daarom besloot Sara Lee, toen nog geleid door Jan Bennink, vorig jaar het bedrijf in Nederland naar de beurs te brengen.

DE kende een roerige periode op de beurs. Eerst kwam het in aanvaring met aandeelhouders over boekhoudfraude in Brazilië, daarna werd CEO Michiel Herkemij aan de kant geschoven. Voorzitter Bennink nam het tijdelijk van hem over. Dat is de topman die in 2007 Numico voor ruim 12 miljard verkocht aan Danone en daarbij een miljoenenpremie binnenhaalde. Hij lijkt dat kunstje nu te herhalen.

Nog opmerkelijk: de families achter AB InBev financieren mee het JAB-bod. Alexandre Van Damme, kleinzoon van Jupiler-stichter Albert Van Damme, is kandidaat om na de overname toe te treden tot de raad van bestuur van Douwe Egberts.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234