Zaterdag 25/05/2019

Spoorwegen

Dotatie spoorbonden onder vuur

Vakbondsleden tijdens een spoorstaking in mei vorig jaar. Beeld BELGA

De N-VA schiet met scherp op de spoorbonden. Op de dag dat zij het treinverkeer in de war sturen, wil de partij hun dotatie verlagen. “Het kan niet dat de vakbonden een blanco cheque krijgen”, zegt Kamerlid Inez De Coninck.

“Pervers”, “corporatistisch” en “niet meer van deze tijd”. Als het van N-VA afhangt, kunnen de spoorbonden straks fluiten naar hun jaarlijkse dotatie. Die is veel te hoog en onrealistisch, klinkt het.

Al negentig jaar komen de spoorwegen tussenbeide in het uitbetalen van syndicale premies. Wie een lidkaart koopt, krijgt dat geld grotendeels teruggestort. De vakbonden financieren die premies met een dotatie die zij van de spoormaatschappij krijgen. Werknemers worden dus met belastinggeld betaald om zich aan te sluiten bij de vakbond.

Vorig jaar vloeide zo'n 10 miljoen euro van het spoor naar de syndicaten. De socialistische vakbond ACOD-CGSP, die vandaag het werk neerlegt tegen de plannen van de federale overheid, nam de grootste hap uit dat budget. De rest vloeide naar de christelijke vakbond ACV Transcom en de liberale vakbond VSOA.

De helft van het budget gebruikten zij om de vrijgestelde personeelsleden te betalen. De andere helft ging naar de syndicale premies en de vorming van hun leden.

125 euro per werknemer

Vreemd genoeg heeft het spoor geen informatie over het aantal leden die zijn aangesloten bij de vakbonden. Zij houden dat geheim. Daarom krijgen de syndicaten een dotatie op basis van het totale aantal werknemers bij het spoor, zowat 32.000. Of zij gesyndiceerd zijn of niet, dat maakt niet uit.

“Alleen de vakbonden zelf hebben een zicht op hun aantal leden”, bevestigt Kim Buggenhout van HR Rail. "De dotatie is gebaseerd op een conventie die wij hebben afgesloten met de syndicale organisaties."

Concreet krijgen de vakbonden 125 euro per personeelslid. Die premie is de voorbije decennia flink gestegen. In de jaren 90 werden dergelijke verhogingen vaak gebruikt door de spoordirectie om sociale vrede af te kopen. In ruil voor hogere premies hielden de vakbonden zich koest.

N-VA eist nu een nieuw, transparant systeem. De partij vindt het onlogisch dat de vakbonden “een blanco cheque” krijgen. “Hoe kun je nu geld krijgen voor leden die je niet hebt?”, werpt Kamerlid Inez De Coninck op. “De vakbonden krijgen meer geld dan ze nodig hebben.”

Beeld Photo News

Provocatie

Het voorstel kan gezien worden als een provocatie tegenover de vakbonden. Met name de socialistische vakbond staakt vandaag tegen de plannen van de regering voor de minimale dienstverlening op het spoor. “Zij zetten hun overheidsgeld dus in om propaganda te voeren tegen de overheid”, zegt De Coninck.

Bij ACOD-voorzitter Ludo Sempels valt die demarche niet in goede aarde. Het is logisch dat de samenleving geld stopt in sociaal overleg, vindt hij. “Met onze dotaties organiseren wij sociaal overleg. Dat is in het belang van de hele samenleving. Net zoals politieke partijen zoals N-VA ook een dotatie krijgen."

Sempels benadrukt dat nog altijd 85 procent van de werknemers is aangesloten bij een vakbond. "De huidige berekening zit er dus niet ver naast.”

Bij regeringspartij CD&V valt te horen dat de financiering van de vakbonden ooit wel op tafel moet komen, maar niet nu. "Laten we eerst zorgen dat de sociale rust terugkeert", zegt Jef Van den Bergh (CD&V). Bij Open Vld willen ze het debat na de sociale verkiezingen van 2018 aangaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.