Zaterdag 08/08/2020

Dorpsruzie in Zedelgem: schepenen gaan met elkaar op de vuist

"Nog nooit gezien", zei gisteren de verontwaardigde burgemeester Hilaire Verhegge van het West-Vlaamse Zedelgem. "Als het nog eens gebeurt, zal ik verplicht zijn om mijn consequenties te nemen en daar zal de gemeenschap niet goed van zijn. Welke consequenties? De coalitie op slag breken, tiens. Hebt u ooit al een dorp in België geweten waar er in een schepencollege geslagen wordt?"

In Zedelgem dus, vijf weken geleden. Tijdens een zitting van het schepencollege ging schepen Daniël Maertens (VLD) plotseling op de vuist met schepen Willy Maenhout. Schepen Patrick Arnou deelde in de klappen. Er vielen slagen en kniestoten en er werd met dossiers gegooid. De burgemeester maakte een einde aan de vechtpartij met het dreigement dat hij de rijkswacht zou bellen. Het faits divers werd gisteren opgepikt door de nieuwsdienst van Radio 2.

Aanleiding van de vechtpartij was een examen dat het gemeentebestuur had georganiseerd voor de benoeming van een bediende in de bibliotheek. Aan dat examen nam de dochter van schepen Maertens deel. De vrouw slaagde, maar belandde als voorlaatste op de wachtlijst. Tijdens een discussie daarover op het schepencollege raakten de schepenen aan het vechten. "Maertens pikte het niet dat we zijn dochter geen voorrang gaven", vertelt burgemeester Verhegge. "U kent dat, ze hebben wat te diep in het glas gekeken en komen dan op het schepencollege herrie schoppen. Hij gooide zich eerst op Maenhout en ze begonnen te vechten. Schepen Arnou kreeg een pak dossiers in zijn wezen. Op het einde heb ik mij rechtop gezet, met mijn honderd kilo, en werd iedereen wat kalmer. Heren, ik ga de rijkswacht bellen', heb ik gezegd. Toen werd het rustig." Waarom Maertens net deze twee schepenen aanpakte, is de burgemeester niet geheel duidelijk. Maenhout en Arnou maken allebei deel uit van Nieuw, de lijst van de burgemeester. Maertens is VLD'er, maar dat heeft er volgens Verhegge maar weinig mee te maken. "Als zijn dochter haar job zou verliezen, dan had ik het misschien nog een beetje kunnen begrijpen", zegt de burgemeester. "Maar ze werkt nu al in de bibliotheek en ze is dan wel niet benoemd, maar we gaan haar helemaal niet buitenjagen."

Verhegge noemt het incident een spijtige zaak, maar passé. "Er hebben intussen al een paar andere schepencolleges plaatsgevonden en daar verliep alles weer normaal", zegt hij. "Neen, Maertens bood geen verontschuldigingen aan en neen, de schepenen dienden geen klacht in. Niemand praat er eigenlijk over. Dat incident gebeurde vijf weken geleden. Hij zal wel nuchter zijn zeker, nu?" (AmB)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234