Donderdag 05/08/2021

'Dopingzaak wordt erger dan Festina-affaire'

Het Spaanse wielrennen davert op zijn grondvesten nadat de Guardia Civil de voorbije dagen een hallucinant netwerk in bloeddoping heeft opgerold. De bekende wielermanager Manolo Saiz werd als 'klant' van het netwerk weer vrijgelaten, maar moet nu wel lijdzaam toezien hoe zijn sponsor Liberty Seguros de geldkraan dichtdraait.

Door Jonas Coertjens

Madrid l Dat renners en andere topsporters in Spanje massaal knoeien met epo en bloeddoping, was een publiek geheim. Nu is de etterbuil opengespat en rollen de eerste koppen. De spilfiguren in de zaak lijken de beruchte dokter Eufemiano Fuentes en hematoloog José Luis Merino Batres. Speurders vonden op fiches bij het duo ruim 200 namen van renners en andere topsporters.

De dopingrazzia van de Guardia Civil was duidelijk goed voorbereid. Maandenlang werden telefoons afgetapt en renners, dokters en wielerploegen gevolgd in hun doen en laten. Op aangeven van ex-renner Jesús Manzano, die zijn geknoei met bloeddoping in 2004 toegaf, werden vooral Eufemiano Fuentes en José Luis Merino nauwlettend in het oog gehouden. Dinsdag werd het tweetal samen met ploegleiders Manolo Saiz, José Ignacio Labarta (Comunidad Valenciana) en ex-mountainbiker Alberto Léon aangehouden.

Saiz werd woensdag als enige opnieuw vrijgelaten omdat het gerecht oordeelde dat hij enkel een klant was in het netwerk en dat hij niet zou vluchten. Bij zijn aanhouding had Saiz een koffer met 60.000 euro en dopingproducten bij zich. De verboden middelen had hij net voordien van Fuentes gekregen in een Madrileens café. Het gerecht vermoedt dat het geld diende om het gebruik van bloeddoping in de Ronde van Italië mee te betalen.

Het hele netwerk zat vernuftig in elkaar. In een van de appartementen van Merino vonden speurders grote hoeveelheden anabole steroïden, groeihormonen, epo en ongeveer honderd zakjes met bloed. De overige honderd bloedzakjes werden gevonden in twee onderzochte appartementen die eigendom waren van Fuentes. Daarbij stootten de speurders ook op materiaal voor bloedtransfusies. Als werkwijze tapte men bloed af bij renners, verrijkte men het met zuurstof om het daarna opnieuw bij de renners in te spuiten voor belangrijke wedstrijden. De ex-mountainbiker Léon zou de koerier van dienst geweest zijn in het hele netwerk.

De kans is groot dat de hele zaak de volgende dagen nog uitdijt naar andere wielerploegen en sporttakken. Op fiches vonden speurders liefst 200 namen van renners en topsporters die door Fuentes en Merino behandeld zouden zijn. Een aantal van hen is ook te zien op videobeelden die het gerecht kon maken bij de verdachte appartementen.

De Guardia Civil vraagt de Internationale Wielerunie (UCI) nu om het bloed van de betrokken renners te controleren zodat die stalen kunnen vergeleken worden met de gevonden bloedzakjes. Aan de krant El Pais deelde een anonieme bron mee dat het gaat om de grootste namen van binnen- en buitenlandse renners bij Spaanse topploegen, met uitzondering van ProTourleider Alejandro Valverde.

Volgens enkele Spaanse media zou het gerecht ook Ivan Basso en Jan Ullrich, de twee topfavorieten voor de komende Ronde van Frankrijk, linken aan Fuentes. Basso en Ullrich ontkennen met klem dat ze een band hebben met de Spaanse dokter. Fuentes gaf in het verleden wel al toe dat hij een goede vriend was van Luigi Cecchini, de beruchte Italiaanse 'preparatore' die onder meer Ullrich begeleidt en ook bij CSC aan het werk zou zijn. Basso maakte vorig jaar in april officieel een einde aan de samenwerking met Cecchini.

De meest opmerkelijke reactie op de nieuwe dopingzaak kwam uit Amerika. Bij het horen van de namen Saiz en Fuentes wist Lance Armstrong meteen hoe laat het was. "Dat kan niet. Nee, jullie maken een grapje", vertelde de zevenvoudige Tourwinnaar aan de journalisten tijdens een persconferentie van Nike. "Eufemiano? Manolo? Deze zaak gaat veel erger worden dan de Festina-affaire."

Gerecht zou ook Basso en Ullrich willen linken aan Spaanse dopingdokter

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234