Zondag 19/09/2021

Wielrennen

Dopingverhalen blijven Astana achtervolgen

null Beeld Foto Nicolas Bouvy / EPA
Beeld Foto Nicolas Bouvy / EPA

Binnen twee dagen weet Vincenzo Nibali of hij komend jaar met zijn ploeg Astana welkom is in de Tour de France. Uiterlijk woensdag maakt de internationale wielrenunie UCI bekend of het door dopingzaken geplaagde team van de huidige Tourwinnaar alsnog bij de andere WorldTourploegen wordt ingedeeld.

Astana heeft wat uit te leggen, zoveel is duidelijk sinds de UCI vorige week besloot de licentieaanvraag nog niet te honoreren. Zestien andere teams zijn al wel zeker van startrecht in de belangrijkste ronden, zoals de Tour de France en Parijs-Roubaix.

Daarbovenop kwamen in het weekeinde verhalen in de Italiaanse media over een connectie tussen Astana en de omstreden dokter Michele Ferrari. Hij speelt een voorname rol in het onderzoek dat de aanklager van Padova al zes jaar lang bezighoudt. Deze Benedetto Roberti richtte zich aanvankelijk op het gebruik van verboden middelen in het Italiaanse wielrennen. Gaandeweg zou hij ook op andere praktijken zijn gestuit, zoals witwassen, belastingontduiking en het beïnvloeden van sportwedstrijden. Ferrari wordt ervan verdacht dat hij renners, wintersporters en atleten van dope voorzag. Ook de namen van sportmakelaars en artsen zouden voorkomen op de meer dan 500 pagina's aan bevindingen van Roberti.

Het rapport kan ook Astana in de problemen brengen. Zo beschrijft de Gazzetta dello Sport hoe Ferrari volgens de onderzoekers opdook in een hotel waar de Kazachse ploeg zich afgelopen seizoen voorbereidde. Hij sprak er in november 2013 met 'enkele leden van de ploeg', terwijl de levenslang geschorste Ferrari zich niet meer met sporters mag ophouden. Omgekeerd lopen sporters de kans te worden geschorst als ze dit te doen.

Licentie

Hoewel Nibali volgens de krant aanwezig was in Montecatini Terme, blijft de Italiaan voorlopig buiten schot. Het dossier van Roberti bevat geen aanwijzingen dat hij is gerelateerd aan de man die tussen 2008 en 2011 zeker 30 miljoen euro incasseerde via zijn sportieve klantenkring.

Het afgelopen jaar testten vijf renners in een Astana-shirt positief op doping. De broers Maxim en Valentin Iglinskiy, uitkomend voor de profploeg, werden betrapt op het gebruik van epo. Bij de controles van drie renners uit het opleidingsteam werden sporen gevonden van steroïden.

Teammanager Aleksandr Vinokoerov haastte zich daarop te zeggen dat de opleidingsploeg apart functioneert van het profteam. Hij sprak van 'twee verschillende werelden die verder niets met elkaar te maken hebben', hoewel een ploegleider voor beide formaties werkte. 'Deze jonge jongens zijn gek als ze denken dat doping nog in het wielrennen thuishoort', zei hij ook nog.

De Kazach was er door zijn eigen positieve dopingtest in 2007 mede verantwoordelijk voor dat Alberto Contador een jaar later zijn Tourzege niet kon verdedigen. De organisatie van die ronde besloot in 2008 Astana buiten de deur te houden, ook al had Contador bij de ploeg getekend. Hoewel alle WorldTourploegen automatisch starten in de Tour, kan de ronde een aantal plekken naar eigen keuze invullen.

Mocht de UCI Astana uit de WorldTour houden, dan ligt het voor de hand dat de ploeg beroep aantekent bij het CAS. Het sporttribunaal bepaalde vorig jaar dat de wielerbond het Russische Katoesja alsnog tot het hoogste wielerniveau moest toelaten. De ploeg had volgens het CAS voldoende maatregelen genomen tegen op doping betrapte renners en mocht daarom niet dubbel worden gestraft.

Mede vanwege de vermeende samenwerking met Ferrari valt niet te zeggen of Astana op eenzelfde manier vrijuit gaat. Zou de ploeg zijn licentie definitief verliezen, dan gaat Nibali vrijwel zeker op zoek naar een ander team dat bereid is om voor zo'n 4 miljoen euro per jaar met de Tourwinnaar te pronken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234