Vrijdag 04/12/2020

Dopingonderzoek tegen Armstrong stopgezet

Een persbericht van drie zinnen. Daarmee zette openbaar aanklager André Birotte Jr. van het district Californië een punt achter de zaak-Armstrong. Na twintig maanden loopt het onderzoek naar mogelijk een van de grootste dopingschandalen in het wielrennen op een sisser af.

Heeft Lance Armstrong overheidsgeld misbruikt om een dopingprogramma voor zichzelf en zijn toenmalige US Postal-ploegmaats te financieren? Twintig maanden lang probeerde federaal agent Jeff Novitzky een antwoord te vinden. Hij liet (ex-)ploegmaats onder ede ondervragen, vroeg bloed- en urinestalen van Armstrong op uit de Tour en reisde naar Frankrijk en Italië om er met officials en politiediensten te praten.

Zelf hield Novitzky al die tijd de lippen stijf opeen. Maar volgens bronnen dicht bij het onderzoek was het bewijsmateriaal overweldigend. Novitzky liet het Californische dopinglab BALCO sluiten, nagelde meervoudig olympisch kampioene Marion Jones aan het kruis en kreeg de Amerikaanse baseball-legende Barry Bonds op de knieën. Tegen Armstrong had hij meer en beter, maar de Tourlegende was te hoog gegrepen.

Waarom het onderzoek is stopgezet maakte de openbaar aanklager niet bekend. Mogelijk was Birotte afgeschrikt een jarenlang proces dat miljoenen dollars aan overheidsgeld zou kosten. Dan kun je maar beter zeker zijn. Zeker als je probeert een man naar de rand van de afgrond te brengen die in de VS het levende symbool van de strijd tegen kanker is geworden.

Armstrong verwaardigde het zich nog net te reageren. "Ik ben dankbaar dat besloten is het onderzoek te staken", liet hij per persbericht weten. "Het is de juiste beslissing. Ik wil nu mijn leven voortzetten als vader en voorvechter in de strijd tegen kanker."

Blijven gefrustreerd achter: Betsy Andreu, Tyler Hamilton en Floyd Landis die er niet voor terugschrikten om Armstrong publiekelijk van doping te beschuldigen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234