Donderdag 04/03/2021

'Doping? Domme vraag'

Chris Horner is op zijn 41ste nog slechts een zucht verwijderd van dé apotheose in zijn carrière. Nog één keer fors doorduwen, vandaag op de mythische Angliru, en de oudste groterondewinnaar ooit is een feit. 'Uitzonderlijk', noemt ploegleider Demol die stunt. 'Maar zeker niet ongeloofwaardig.'

Na etappewinnaar Joaquim Rodriguez boog Chris Horner gisteren op de Alto del Naranco zijn achterstand van drie seconden om in een bonus van dezelfde orde. Verbazend, wat de Amerikaan op zijn 41ste presteert.

Zo denkt ook de Gazzetta dello Sport erover. De befaamde Italiaanse sportkrant analyseerde de beklimming van Chris Horner donderdag op Peña Cabarga tot in detail. Ze haalde er zelfs de VAM-parameter bij, geïntroduceerd door de gecontesteerde dokter Michele Ferrari. De VAM (Velocity Ascended Metres per hour) meet het aantal meter hoogteverschil dat een renner in één uur kan overwinnen. Het laat Ferrari toe prestaties tegen elkaar af te toetsen. Horner kwam volgens de Gazzetta aan een record-VAM van 2.034. Ter vergelijking: Contador (1.926) en Rodriguez (1.903) scoorden vorig jaar in de veertiende Vueltarit op Cuitu Negru beduidend lager. Ferrari situeerde ook Armstrong en Pantani ooit in de extreme 1.800+-categorie.

Half mirakel

De Gazzetta geeft toe dat de strakke rugwind die donderdag op Peña Cabarga blies wel eens voor een sterk vertekend beeld kan hebben gezorgd. Maar tegelijk drukte de krant ook haar terechte verwondering uit over Horners reële klimtijd: 16.40 (21,240 km/u), liefst 20 seconden sneller dan Rodriguez in 2010.

"Zéér uitzonderlijk", bestempelt ook RadioShackploegleider Dirk Demol Horners Vuelta op Sporza Radio. "Om eerlijk te zijn: na zijn knieoperatie hadden we nooit verwacht dat hij op dit hoge niveau zou terugkeren. Zeker omdat het de allereerste keer is dat hij als kopman wordt uitgespeeld in een grote ronde. 'De jaren zullen stilaan beginnen doorwegen', dachten we. Maar zie: als je je tot in de puntjes verzorgt, je al die opofferingen blijft getroosten, geen enkele training overslaat en het goed blijft zitten in je hoofd, kán het."

Uitzonderlijk staat echter niet gelijk met ongeloofwaardig, vindt Demol.

Bij het aankaarten van doping steigert hij. "Of Chris dopingvrij koerst? Da's een overbodige, domme vraag. Als een renner tegenwoordig goed voor de dag komt, wordt hij automatisch gelinkt aan doping. Hij is al een hele ronde lang de beste klimmer. Laten we toch gewoon genieten van zijn prestaties. 'Mirakels bestaan niet', zeggen ze. Maar als Horner zondag de Vuelta wint, kunnen we met recht en reden spreken over een half mirakel."

Uitslag rit 19

1. Joaquim Rodríguez 2. Diego Ulissi op 0:11 3. Daniel Moreno 0:11 5. Chris Horner 0:14 9. Vincenzo Nibali 0:20

STAND

1. Chris Horner 2. Vincenzo Nibali op 0:03 3. Alejandro Valverde 1:06 4. Joaquim Rodríguez 1:57 5. Nicolas Roche 3:49

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234