Vrijdag 30/10/2020

Doosje foto’s van 34 euro nu mogelijk 150 miljoen waard

Een doos met negatieven van de beroemde Amerikaanse natuurfotograaf Ansel Adams (1902-1984) is volgens experts mogelijk 200 miljoen dollar (ruim 150 miljoen euro) waard. Dat is goed nieuws voor Rick Norsigian, want deze schilder uit het Californische Fresno kocht de negatieven 10 jaar geleden voor 45 dollar (zo’n 34 euro) op een rommelmarkt (afgedongen van 70 dollar). Dat meldt CNN op zijn website.

De 65 negatieven bevonden zich in twee kleine dozen, en zouden hebben behoord tot een verzameling van 5.000 negatieven die in 1937 werden verwoest bij een brand in de donkere kamer van de fotograaf. “Het is echt de missing link tussen Ansel Adams en de geschiedenis en zijn carrière”, zei David W. Streets, een kunsthandelaar in Beverly Hills, die de foto’s gisteren onthulde in zijn galerie. De foto’s beelden onder meer het Yosemite-natuurpark en verschillende plekken in San Francisco af, en zouden zijn genomen tussen 1919 en de vroege jaren ’30, lang voor Adams een beroemdheid werd in de jaren ’40.

Hoe de negatieven vanuit de collectie van Adams op een Zuid-Californische rommelmarkt terechtkwamen, is een raadsel. De verkoper vertelde Norsigian dat hij de foto’s zelf in de jaren ’40 had gekocht in een pakhuis in Los Angeles. Volgens een expert heeft Adams ze mogelijk meegekomen naar een fotografiecursus die hij gaf in Pasadena, vlak bij L.A..

De negatieven waren apart verpakt in kranten, en zaten in enveloppen. Volgens handschriftdeskundigen zijn aantekeningen op de enveloppen afkomstig van Virginia Adams, de echtgenote van de fotograaf. Van de meeste negatieven lijken nooit afdrukken te zijn gemaakt, maar sommige zouden bijna identiek zijn aan bekende Adamsprints.

Aanvullend bewijs voor de echtheid van de foto’s komt van meteoroloog George Wright, die concludeerde dat wolken en sneeuw op de foto’s ongeveer op hetzelfde moment gefotografeerd moeten zijn als de bekende foto van Adams van een boom in Yosemite. Naast Yosemite tonen de foto’s ook Fisherman’s Wharf in San Francisco, een zeiljacht op zee en een aantal zandduinen. “Het feit dat deze locaties bekend waren voor Adams en door hem werden bezocht, ondersteunt de stelling dat alle beelden in de collectie zeer waarschijnlijk zijn gemaakt door Adams”, verklaarde kunstexpert Robert Moeller. Hij concludeerde dat na zes maanden studie.

Norsigian, die al 10 jaar probeert om de authenticiteit van zijn vondst te bewijzen, hoopt de foto’s te verkopen aan musea en verzamelaars. Volgens Streets zal hij daar zeer rijk van worden: “Ik heb berekend dat zijn investering van 45 dollar makkelijk 200 miljoen dollar zal opbrengen.” (HC)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234