Donderdag 21/11/2019

Doorbraak: malariamedicijn beschermt foetus tegen zikavirus

Het malariamedicijn beschermt de ongeboren baby tegen het zikavirus. Beeld thinkstock

Wetenschappers van de Universiteit van Washington hebben een medicijn ontdekt dat ongeboren baby's kan beschermen tegen het zikavirus. Het gaat om een middel dat al langer goedgekeurd is en tot nu toe gebruikt werd tegen malaria.

De wetenschappers vonden via onderzoek op muizen dat het virus de foetus bereikt via een proces waarbij cellen gewisseld worden in de placenta. Het malariamedicijn remt dit proces. De moeder blijft dus besmet, maar het virus heeft veel minder effect op de groei van de foetus.

Zwangere vrouwen die besmet raken met het zikavirus kunnen dit doorgeven aan hun ongeboren kind. In dat geval is er een risico op microcefalie: de hersenen en schedel van de baby ontwikkelen zich onvoldoende. Dat er nu een medicijn ontdekt is dat foetussen kan beschermen tegen het virus is een belangrijke doorbraak. Bij de uitbraak van het virus in 2016 was er immers geen enkel medicijn beschikbaar. Het geneesmiddel, hydroxychloroquine, is al lang goedgekeurd en kan dus meteen voorgeschreven worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234