Zondag 16/06/2019

Energie

Doorbraak in Duitsland: kernfusie stap dichterbij

Angela Merkel, zelf doctor in de fysica, mocht op de startknop van de reactor duwen. Beeld EPA

Na negen jaar bouwen en miljoenen euro's investeren zijn wetenschappers erin geslaagd hun kernfusiereactor aan de praat te krijgen. Kernfusie is de heilige graal van de fysica, die het potentieel heeft fossiele brandstoffen overbodig te maken.

Bondskanselier Angela Merkel, zelf afgestudeerd als doctor in de fysica, mocht in Greifswald op de startknop duwen. De reactor 'W7-X' verhitte voor een kwart seconde waterstofgas tot 80 miljoen graden, wat in wetenschapstaal plasma heet, en half zo warm is als de zon.

Wanneer twee atoomdeeltjes samensmelten in het extreem hete plasma, dan komt een enorme hoeveelheid energie vrij. De samenvoeging van een kilo waterstof komt overeen met de verbranding van 20.000 ton steenkool.

Als wetenschappers in staat zouden zijn om kernfusie te maken, dan zou dit snel het einde betekenen van fossiele brandstoffen. Kernfusie kan zo gigantisch veel energie opwekken dat niemand nog nood heeft aan olie, gas of steenkool.

Maar zover zijn we nog niet. In Duitsland is men erin geslaagd plasma even tot 80 miljoen graden te verhitten, maar het plasma moet nog een stuk warmer worden, minstens 100 miljoen graden, voordat atoomdeeltjes - die mekaar normaal afstoten - samensmelten.

Lees ook

Kernfusie kan olie, gas of steenkool overbodig maken. Leer hier meer over de heilige graal van de fysica

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden