Vrijdag 22/11/2019

president trump

Door Trump ontslagen procureur: "De verhalen van Comey voelen aan als een déjà vu"

Preet Bharara. Beeld AP

Preet Bharara, de federale procureur van Manhattan die in maart door president Trump ontslagen werd, heeft in een tv-interview gezegd dat Trump hem tot drie keer toe belde, iets dat hem naar eigen zeggen erg ongemakkelijk deed voelen. "Toen ik de verhalen las over hoe de president contact zocht met (gewezen FBI-baas) Comey, voelde dat een beetje als een déjà vu."

In 2009 werd Bharara aangesteld door toenmalig president Barack Obama. In maart van dit jaar kreeg hij plots de vraag, net als 45 andere federale procureurs die door Obama benoemd waren, om ontslag te nemen. Zo'n verzoek is niet uitzonderlijk en strookt met de gebruiken bij een machtsoverdracht. Maar de procureurs betreurden de abrupte manier waarop ze vernamen dat ze op uiterst korte termijn moesten opstappen.

Nu deed Bharara in het ABC-programma This Week uit de doeken dat Trump hem verschillende keren belde. Een paar weken na zijn verkiezing nodigde Trump Bharara uit naar de Trump Tower, waar hij de procureur vroeg aan te blijven. Tijdens de transitieperiode kreeg de federale procureur ook twee telefoontjes van de president-elect, "blijkbaar om het over koetjes en kalfjes te hebben". 

"Het was een beetje ongemakkelijk", zei Bharara daarover. "Maar hij was nog niet president, hij was enkel de president-elect." 

Armlengte

In maart werd Bharara nog een keer opgebeld door Trump, toen die al zetelde als president van de Verenigde Staten. "Ik weigerde om terug te bellen." Hij vertelde hoe hij met zijn team overlegde en het telefoontje aangaf bij de minister van Justitie, Jeff Sessions. Bharara wilde "een armlengte afstand" bewaren van de president, omwille van de voorschriften voor federale procureurs, zeker gezien de businessbelangen van de Trump Organization in New York. Bovendien was Trump er volgens Bharara van op de hoogte dat dergelijke communicatie problematisch was. 

Volgens Bharara werd hij 22 uur na het weigeren van het telefoontje gevraagd om op te stappen. "Tot op de dag van vandaag heb ik geen idee waarom ik ontslagen ben", aldus Bharara. "Maar het zit me niet dwars. Ik leid een geweldig goed leven, en ben gelukkig."

Obstructie van het gerecht

In het interview zei Bharara nog dat hij denkt dat er genoeg bewijs is om een onderzoek te openen naar Trump wegens obstructie van het rechtsgang. De procureur waarschuwde echter wel niet te vroeg conclusies te trekken: "Niemand weet momenteel of er een bewijsbaar geval van obstructie  is."

Bharara verwacht dat Robert Mueller, de speciale aanklager die het onderzoek naar de Russische inmenging tijdens de Amerikaanse presidentsverkiezingen voert, de zaak zal uitspitten. "Goede aanklagers onderzoeken alles. En dit lijkt een van de dingen, waarvan je zou verwachten dat hij ze onderzoekt."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234