Woensdag 22/01/2020

'Door mijn masker kan ik een vrij mens blijven'

Hij denkt niet in woorden, maar in kleuren. Gelooft niet in zijn eigen gezicht, maar zweert bij een veelvoud aan nieuwe stemmen. Met de plaat Wonder Where We Land belooft de gemaskerde producer SBTRKT in de Vooruit vanavond ook een concert in vrije val: 'Alles kan elk moment foutlopen.'

Op het podium zweet Aaron Jerome zich steeds te pletter onder zijn gestileerde Afrikaans masker. Meer dan zijn eigen zilte zweet proeft hij niet. Maar achter de elektronische muziek van SBTRKT (spreek uit: subtract) gaat een breder smakenpalet schuil, van bitterzoet tot zuur. Wonder Where We Land is dan ook bedoeld als een zintuiglijke sensatie. "Als je ernaar luistert, hoop ik dat geuren en kleuren wild in je hoofd opdoemen", zegt de Brit met Keniaanse roots. "Dat het bouquet van stroperige lava in je neus opkringelt, en je in vervoering raakt door de kleuren van een regenboog, of alle nuances in uitgestrekt natuurschoon. Met drukke metropolen heb ik veel minder."

SBTRKT wekt op plaat inderdaad eerder de suggestie van een broeierige nazomer dan die van een hippe club in Londen. "Misschien omdat ik mijn jeugd op een boerderij doorbracht. Beesten interesseren me meer dan mensen. Mythische wezens ook, zoals het Monster van Loch Ness of de Yeti. Op de hoes van de plaat prijkt daarom een droomdier, dat ik zelf hielp illustreren. Die mag voortaan de aandacht afleiden van mij. Vandaar droeg ik op het podium ook altijd een ritueel masker: geen gimmick om een mysterie in stand te houden, maar een middel om mijn vrijheid als mens te waarborgen."

Drie jaar geleden brak SBTRKT door met zijn titelloze eerste plaat. Jerome lanceerde daarmee ook de carrière van gastzangeres Jessie Ware, Little Dragon of soulvolle collaborateur Sampha. Na het succes van songs als 'Wildfire', 'Hold on' of 'Right Thing to Do' braken die artiesten ook zelf door. De opvolger kent alweer een mooie gastenlijst, met de Amerikaanse dames van Warpaint, oude getrouwen als Sampha en Ware, en verder frontman Ezra Koenig van Vampire Weekend.

Afkicken

Ook pikte Jerome the next big thing Maury op. "Een onwaarschijnlijk talent: geef hem nog even, en iederéén wil werken met die gast. Hoe ik hen ontdek? Ik heb een zwak voor uitzonderlijke stemmen. Door stom toeval en een vrij goede talentenradar ontdek ik die artiesten vlak voor ze een platencontract onder de neus geschoven krijgen. Dat heeft natuurlijk ook zijn nadelen. Op dit moment neemt de carrière van Sampha zo'n hoge vlucht dat hij op eigen kracht gaat toeren: dit keer is hij er dus niet bij op het podium. Nu kijk ik per show wie in de buurt is. Vastomlijnde plannen zijn sowieso niet aan mij besteed: ik zie wel waar ik land, zoals de plaattitel aangeeft. (lacht) Of waar ik neerstort."

Tijdens de opnames projecteerde Jerome oude sciencefictionfilms en films noirs op de muur, voor zijn gasten. Dat zal vast de retrofuturistische inslag op de plaat verklaren, maar net zo goed de grofkorrelige zwart-witromantiek in zijn songs. "De weemoed die doorschemert in sommige songs, is ongetwijfeld schatplichtig aan die films. Ik schiep bewust een intieme wereld voor mijn gasten, omdat ik niet graag in woorden uitleg wat ik wil. Bepaalde gestileerde beelden moesten hen in de juiste stemming krijgen.

"Dat hoor je goed in de songs met Sampha: hij improviseerde zijn teksten ter plekke, pendelend tussen euforie en melancholie. De locatie speelde trouwens ook mee. Ik nam de plaat op in een studio in Osea: denk aan een opgedirkt tuinhuis op een verlaten eilandje, vlak voor de kust van Essex. Slag om slinger vielen gastzangers daar binnen. Er was geen afleiding van telefoon of internet, en dat gevoel van isolement beïnvloedde iedereen direct: heerlijk om even af te kicken van alle multimedia."

Kabelspaghetti

SBTRKT is nochtans niet vies van technologie. Podiumhulpjes noemen hem zelfs een nachtmerrie om mee te werken, omdat ze avond na avond een berg kabelspaghetti moeten zien te ontwarren. Een arsenaal aan vintage synths, drumpads, livepercussie en akoestische instrumenten uit verre werelddelen vinden namelijk hun weg naar het podium.

Voor Jerome is die aanpak de normaalste zaak van de wereld: "Ik had voor de weg van de minste weerstand kunnen kiezen, door live te frunniken aan een laptop. Maar met voorgeprogrammeerde sets belazer je het publiek. Blijf dan toch gewoon thuis, denk ik bij dat soort producers. Wat een optreden net zo spannend en magisch maakt, is dat alles elk moment kan foutlopen. (lacht) Net zoals je bij een illusionist hoopt dat hij die griet nu eens eindelijk per ongeluk doorzaagt."

SBTRKT speelt vanavond om 21.15u in Vooruit, Gent. Wonder Where We Land is nu uit bij Young Turks.

--

Wie is SBTRKT?

Brit met Keniaanse roots

artiestennaam van selfmade producer Aaron Jerome

Sinds 2010 werkt hij onder de naam SBTRKT. Dit wordt uitgesproken als 'subtract'

Elk feestje dat in de buurt komt van dubstep, house, funk & soul of techno, bevat minstens één van zijn hits.

Hij maakte remixes voor MIA, Mark Ronson, Basement Jaxx, Underworld, en werkt vaak samen met Sampha

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234