Maandag 30/03/2020

Britse verkiezingen

Door Michael Gove minister te maken hoopt premier May aanval te verijdelen

Michael Gove wordt Mays minister van Milieu, Landbouw en Visserij, maar de verwachting is dat hij haar ook gaat adviseren bij de Brexitonderhandelingen.Beeld AFP

'It's a GOVErnment of all the talents. Welcome back to Michael!' Met deze woorden heeft Boris Johnson zijn oude vriend en rivaal Michael Gove welkom geheten tot de Britse regering.

Met het terughalen van Gove hoopt premier Theresa May te voorkomen dat er een aanval komt op haar leiderschap. Hij wordt minister van Milieu, Landbouw en Visserij, maar de verwachting is dat hij haar ook gaat adviseren bij de Brexitonderhandelingen. Vanavond moet May verschijnen voor het 1922 Committee, een machtige afvaardiging van Conservatieve Kamerleden.

Het electorale fiasco heeft geleid tot een nieuwe splitsing in de Conservatieve Partij, die afgelopen maand juist opvallend eensgezind was. Vooraanstaande Remainers hebben geroepen om haar aftreden, terwijl de Brexiteers, bang dat hun project in de soep loopt, de verzwakte leider voorlopig steunen. May probeert beide kampen te vriend te houden. Met het benoemen van Gove wil ze de Brexiteers laten zien dat ze nog steeds gelooft in het verlaten van de gemeenschappelijke markt en de douane-unie, oftewel een 'harde Brexit'. De kiezers lijken daar sceptisch tegenaan te kijken.

"Dead woman walking"

Tegelijkertijd heeft ze eurogezinde prominenten belangrijke posten gegeven. Zo is Damian Green, een trouwe vazal van May, vanaf vandaag 'the First Secretary of State', in wezen een vicepremier. Remainer Gavin Barwell, een staatssecretaris die donderdag zijn Kamerzetel verloor, is nu de Stafchef, de plaats innemend van het beruchte (en eurosceptische) duo Fiona Hill en Nick Timothy. Volgens oud-minister van Financiën George Osborne is May hier de dekstoelen aan het verschuiven terwijl de Titanic zinkt. "Ze is een dead woman walking." Hij voorspelt een coup tijdens de zomer.

De zittingen van het kabinet zullen door Gove's comeback levendiger worden. Als ministers onder David Cameron hadden May en Gove regelmatig ruzie, met name over het bestrijden van terrorisme. Gove en Johnson voerden samen campagne om de Europese Unie te verlaten, maar bij de opvolging van Cameron ging het mis. Op het laatste moment besloot Gove zich kandidaat te stellen, waardoor Johnson zich genoodzaakt zag om zich terug te trekken. Door deze ruzie kwam May bovendrijven. Gove staat bekend als een strijdlustige ideoloog, met een groot gevoel voor humor.

Hervormingen

Zijn hart ligt bij onderwijshervormingen en als minister van Onderwijs heeft hij grote vooruitgang geboekt op dat gebied. Ook als minister van Justitie wilde hij veel veranderen, met name in het gedateerde gevangenissysteem. Nu krijgt hij een portefeuille die niemand graag wil. Gove's taak zal zijn om de vissers na de Brexit de vrijheid te bieden waarvoor ze hebben gestemd, terwijl de boeren erop rekenen dat ze evenveel subsidie krijgen van Londen als voorheen van Brussel. Hij volgt Andrea Leadsom op, eveneens een voormalige uitdager van May, een jaar geleden.

De kans is evenwel klein dat May heel lang gaat aanblijven. Het is haar taak om komende tijd voor enige stabiliteit te zorgen, wat moet gebeuren met hulp van de Noord-Ierse protestanten. Hoe meer over de DUP bekend wordt, hoe moeilijker dat lijkt te worden. Aankomende maandag beginnen de onderhandelingen in Brussel en op dezelfde dag leest koningin Elizabeth de troonrede voor. De komende dagen zal May haar verkiezingsmanifest herschrijven, dit in opdracht van de partij. Die maandag viert Boris Johnson zijn 53ste verjaardag. Hij zou graag het premierschap cadeau krijgen.

Archiefbeeld: Michael Gove en Boris Johnson.Beeld Getty Images
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234