Zondag 20/10/2019

Door hitte bevangen pitbull takelt Britse kleuter toe

Riley Fox, zijn wonden al wat geheeld. Beeld The Mirror

De kleine Riley Fox was aan het spelen in de tuin van de buren toen hij  aangevallen werd door een hond. De pitbull verwondde de 4-jarige jongen onder zijn linkeroog en beet een gat in zijn linkerwang. Riley overleefde de aanval. Zijn ouders geven nu de foto's van hun gehavende zoon vrij en roepen daarbij op tot meer bewustzijn en controle als het gaat om het samenzijn van bepaalde hondenrassen en kinderen.

Het was warm op die bewuste dag in Widnes (Cheshire). De deuren van de huizen stonden open en de buren zaten bij elkaar in de tuin. Riley's moeder Sam (22) zat bij een buurvrouw thee te drinken. Haar zoontje was met vijf vriendjes aan het spelen in een tuin van een andere buur. En toen was daar Mac, een bruine pitbull met ook iets van een Rhodesische pronkrug in zich.

Geschreeuw en bloed
Volgens 'The Mirror' zou de hond bevangen geweest zijn door de hitte toen hij op Riley afstormde. Hij klemde zijn kaken om het hoofd van de kleuter en gaf er een flinke snok aan. "Opeens was een hoop geschreeuw te horen", vertelt vader Tony (29) aan de Britse krant. "De hond had zich vastgebeten in het hoofd van Riley en schudde hem heen en weer. Riley zat onder het bloed toen een van de buren de hond van hem aftrok. Met handdoeken werd zijn hoofd gedept. Ze waren doorweekt met bloed."

Tony hoorde het verhaal van een omstander. Hij was aan het werk toen het vreselijke incident plaatsvond. Toen hij ervan hoorde, reed hij snel naar huis. Wat hij daar aantrof, was verschrikkelijk. "Zijn wang hing los aan zijn gezicht en bij zijn oog en lippen zaten diepe sneden. Hij was bijna een oog kwijtgeraakt."

Een stuk tand in zijn gezicht
Het duurde 25 minuten voordat een ambulance arriveerde. Riley werd daarna naar een kinderziekenhuis in Liverpool gebracht en geopereerd. Tijdens de operatie werd nog een stuk tand van de pitbull in zijn gezicht aangetroffen.

Het jongetje is nu aan de beterende hand. "Hij houdt zich goed", zegt Tony. "Al maakt hij zich nu druk om hoe hij eruit ziet. Volgende maand moet hij namelijk voor het eerst naar school."

Riley's ouders hopen dat hun zoon, die opgroeide met de Duitse herder van zijn opa, geen trauma of angst voor honden aan het incident overhoudt. De eigenaar van pitbull Mac heeft inmiddels zijn excuses aangeboden. "We kennen hem, normaal laat hij zijn hond nooit loslopen als er kinderen aan het spelen zijn. Nu was hij aan het werk, hij had de hond nooit los mogen laten."

Meer bewustzijn en strengere controles
Tony en Samm hebben 'The Mirror' toestemming gegeven de foto's van hun gehavende zoon te publiceren. Ze hopen op meer bewustzijn en een duidelijkere regelgeving over bepaalde hondenrassen in de buurt van kinderen. Tony: "Er zou een lijst moeten komen van dit soort honden dat niet in de buurt mag komen van kinderen. En dat zou streng gecontroleerd moeten worden. Als de hond Riley een paar centimeter lager had gebeten, zou hij zijn keel weggerukt hebben." Er volgt een onderzoek, laat de politie van Cheshire weten.

De hond die de 4-jarige Riley aanviel. Beeld The Mirror
Riley na de aanval van de pitbull. Beeld The Mirror
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234