Dinsdag 26/01/2021

Doodmoe maar onvermoeibaar

'Ik ben moe, echt moe', vertelde Thomas De Gendt tijdens de rustdag. Maar wie stortte zich de hele dag in het offensief? Jawel. Dat is De Gendt in de Tour: blijven aanvallen.

De afstand, de bergen, de hitte: na dik twee weken zit het overgrote deel van het peloton door zijn beste krachten. Tijdens de rustdag hadden we het uitgebreid gehad over de vermoeidheid die zich van De Gendt meester maakte.

"Ik heb in niks meer zin", verklapte de Oost-Vlaming in het hotel. Een verrassende bekentenis, want vlak voordien had hij voor de tv-camera's verklaard dat hij hoog mikte in de tijdrit en dat hij nog wat wilde proberen op l'Alpe d'Huez.

"Het is ook echt de bedoeling me nog te tonen in die ritten", legde De Gendt uit. "Maar tussen willen en kunnen, is er een verschil. Op dit moment is alle energie uit mijn lijf en geest verdwenen. Als dit gesprek afgelopen is, ga ik op mijn bed liggen zonder nog iets te bewegen. Ik heb een boek mee, maar ben te moe om erin te lezen. Mijn computer bovenhalen is me ook te lastig. Ik wil alleen nog ademen."

Groot was onze verrassing toen we via de radio de start volgden van de zestiende rit. Tourbaas Christian Prudhomme had nog maar net met zijn vlag gezwaaid bij het officiële startpunt of daar was de eerste aanvaller van de dag al: "Nummer 203, De Gendt."

Onze landgenoot kreeg een twintigtal renners in zijn spoor, maar de ontsnapping was geen lang leven beschoren. Dus probeerde hij het opnieuw. De goede vlucht zou deze keer niet zonder hem vertrekken. Na vijftig minuten oorlog kreeg De Gendt zijn zin: hij zat mee in de ontsnapping.

Van doodmoe naar onvermoeibaar in minder dan 24 uur, zo leek het. "Eigenlijk had ik de benen niet voor iets groots", zei hij na de aankomst. "Maar de orders waren duidelijk: er moest iemand mee in de vlucht van de dag. Ik was een van de jongens die daarvoor aangeduid was. Ik heb de tactiek gevolgd."

In de finale bleek dat De Gendt inderdaad kracht miste. Op de col de Manse moest hij al vroeg passen. "Ik ben tempo beginnen rijden, maar toen de rest versnelde, kon ik niet volgen. Ik ben in mijn eigen ritme gebleven en op de top zat ik vlak achter het tweede groepje: ik wilde nog meedoen voor een ereplaats, maar de benen wilden niet meer. Toen Navardauskas voor me viel in de afdaling, verloor ik de aansluiting. Eigenlijk heb ik de hele dag puur op karakter gekoerst."

Aanvalslust

De Gendt liet het klinken alsof het de normaalste zaak van de wereld is. Terwijl hij een dopingplas ging afleveren, vertelden de soigneurs aan de ploegbus hoe sterk hij is. Fysiek én mentaal.

"Thomas kan enorm afzien", was de algemene conclusie. In de rit naar de Ventoux was De Gendt ook van bij de start in de aanval getrokken. "Ik was toen alleen tegen een heel peloton", deed hij het verhaal. "Op zo'n moment ben je kansloos, maar je laten inlopen is ook stom. Ik heb me compleet 'choco' gereden. De rustdag kwam op een perfect moment."

Hoe zwaar de fysieke gevolgen zullen zijn van zijn aanvalslust, was nog niet te voorspellen. De Gendt was meer bekommerd om de gemiste ereplaats. "In de straten van Gap zat ik vlak achter het groepje met Gilbert, maar plots ging een groep motards breed over de weg waardoor ik in de remmen moest. Ik heb uit woede mijn drinkbus op de grond gegooid."

Volgens Radio 1-verslaggever Carl Berteele, die de fase vanop afstand zag gebeuren, kwam De Gendt daar goed weg. "De Gendt heeft veel geluk gehad", zei hij. "Hij werd plots ingesloten door moto's en ontsnapte aan een verschrikkelijk ongeval. Hij kon nog net door een piepklein gaatje glippen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234