Vrijdag 18/09/2020

Doodgeslagen jongeren zouden zijn begraven op schoolterrein

Florida opent onderzoek naar horrorinstituut

De autoriteiten in Florida gaan 32 anonieme graven op de site van een heropvoedingsgesticht blootleggen. Oud-leerlingen van de school zeggen dat daar de lijken liggen van jongens die werden doodgeslagen door bewakers en opvoeders.

Door Ayfer Erkul

Marianna l De feiten zouden dateren van de jaren vijftig en zestig. De gouverneur van Florida heeft een ernstig onderzoek geëist.

De Arthur G. Dozierjongensschool in Marianna, in Florida net ten zuiden van de grens met Alabama, wordt nu geleid door de overheid en is een gesticht waar jongeren tussen 13 en 21 jaar terechtkomen na een gerechtelijke beslissing. Maar destijds werden er ongewenste kinderen en jeugdige criminelen naartoe gestuurd voor een 'heropvoeding'. De opvoeders en bewakers hadden vaak vrij spel en werden nauwelijks gecontroleerd door de overheid. Niemand stelde zich de volgende jaren ook vragen over de 32 witmetalen kruisen die zich bevonden op de 'gekleurde zijde' van de school, aan de kant waar zwarte jongens verbleven.

Een tijdje geleden ontmoetten vier oud-leerlingen van de school, nu allen zestigers, elkaar op het internet en begonnen ervaringen uit te wisselen. Roger Kiser, Michael McCarthy, Bryant Middleton en Dick Colon noemden hun groepje de White House Boys, naar analogie met het gebouw waar de jongens werden afgeranseld toen zij daar 'schoolliepen'. Het viertal is nu overtuigd dat jonge delinquenten en wezen, die door bewakers naar het betonnen gebouw werden gesleurd, werden gedood. In de graven, zo vermoeden ze, liggen verpletterde schedels en gebroken beenderen.

Ze konden ook gouverneur Charlie Crist van Florida overtuigen. Die heeft in een brief aan het Florida Department of Law Enforcement een onderzoek gevraagd. Er zijn geen bewijzen van de aantijgingen. De autoriteiten moeten het doen met de verhalen van de oud-leerlingen. Toch vond de gouverneur dat een diepgaand onderzoek zich opdrong. "De vragen over de identiteit van de doden en de vreemde plaats voor deze graven blijven onbeantwoord", schreef Crist in zijn brief. "Bedoeling is na te gaan wie destijds eigenaar was van de grond en of er misdaden zijn begaan."

Bryant Middleton was naar eigen zeggen een onverbeterlijke jongen van veertien en vijftien toen hij naar het heropvoedingsgesticht werd gestuurd, nadat hij had ingebroken in een huis. Zes keer werd hij naar the White House gesleurd, waar hij tot bloedens toe werd geslagen. Middleton zegt dat jongens vaak werden geslagen met een soort met metaal verzwaarde zweep. "Je kon het ding al op je horen afkomen in de lucht en als het je raakte, was de pijn ongelooflijk", vertelde hij aan CNN. "Ze sloegen je tot je bijna het bewustzijn verloor en je niet meer begreep wat er met je aan het gebeuren was."

Middleton spreekt ook over een keer dat hij en een andere jongen zich zat hadden gedronken. Middleton werd ziek en de andere jongen erg dronken. Een bewaker ontdekte alles en sleurde de jongen naar het gebouw. "Ik heb hem nooit meer teruggezien", aldus Middleton. "Hij verdween letterlijk van de aardbol." De White House Boys zijn allemaal blank en zeggen dat zwarte jongens in het gesticht het nog zwaarder te verduren kregen. Zo zag Dick Colon op een dag hoe een zwarte jongen in een droogtrommel werd gestopt. "Ik wilde hem helpen, maar besefte dat ik er dan in zou belanden", zei Colon. "Ik ben dan maar weggegaan."

De 63-jarige Buddy Suggs, eveneens een oud-leerling, was twaalf toen hij begon in de Dozeirschool. Hij moest werken in de waskamer, waar hij meer dan eens bebloede lakens moest wassen. "Dan wisten we dat er weer eens iemand was geslagen", vertelde hij aan Fox. "Vaak waren de lakens meer rood dan wit."

Oud-leerling Bryant Middleton:

Je hoorde de zweep op je afkomen. Als ze je raakte, was de pijn ongelooflijk

n Oud-leerling Dick Colon loopt tussen rijen graven nabij de Arthur G. Dozier School for Boys in Marianna, Florida. Volgens hem bevatten ze de lichamen van jongens die in de school werden vermoord.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234