Dinsdag 11/08/2020

Dood van een socialistisch boegbeeld

Jacques Yerna

Voormalig vakbondsman

Jacques Yerna, voormalig boegbeeld van de Franstalige socialistische vakbond FGTB, is vorige maandag overleden. Hij was 26 jaar gewestelijk vakbondssecretaris in de regio Luik-Hoei-Borgworm. In 1988 ging hij met pensioen maar al die tijd was en bleef hij een gezaghebbende stem van links.

Jacques Yerna behoorde tot de grote generatie van Luikse vakbondslieden die naar voren trad bij de langdurige winterstaking van 1960-'61 tegen de eenheidswet van de rooms-blauwe regering van Gaston Eyskens. Vakbondsleider André Renard nam het voortouw met in zijn zog onder meer André Cools, Jacques Yerna, Ernest Glinne en Jean-Maurice Dehousse. Samen met François Périn richtte die groep de Mouvement Populaire Wallonne (MPW) op binnen de nog unitaire socialistische BSP/PSB. De MPW maakte de combinatie tussen radicaal socialisme en Waals nationalisme en zal decennialang het gezicht van de PSB bepalen.

Yerna bleef altijd aan de rand van het socialistische partijapparaat functioneren, als topman van de FGTB. In 1962 werd hij verkozen tot vakbondssecretaris, een functie die hij tot zijn pensioen zou blijven uitoefenen. Vanaf de zijlijn zag Yerna de PS in de tweede helft van de jaren negentig op een haartje na ineenstorten onder de corruptieschandalen, die mede door zijn oude strijdmakkers Cools en Guy Mathot werden ingezet. In 1997 schreef hij mee aan een opmerkelijke open brief aan toenmalig partijvoorzitter Philippe Busquin, waarin gepleit werd voor een oppositiekuur voor de PS, met de sindsdien klassiek geworden openingszin: "Een grote partij ligt op sterven, voorzitter." De vernieuwingskuur waar Yerna voor pleitte, zou er uiteindelijk komen onder het voorzitterschap van Elio Di Rupo. Met de 'convergences des gauches' tussen PS en Ecolo zou Di Rupo ook de progressieve frontvorming, waarvan Yerna altijd een groot voorstander is geweest, een eind vooruit stuwen.

(BE)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234