Maandag 27/01/2020

dood Albert I

Dood koning Albert I na 80 jaar bijna opgehelderd

De auto van de koning nadat zijn lichaam in Marche-les-Dames is gevonden. Beeld kos

Na meer dan 80 jaar is eindelijk het bloedspoor van koning Albert I geïdentificeerd. De koning overleed in 1934 in onduidelijke omstandigheden bij een klimongeval. De bevindingen van enkele onderzoekers van de KU Leuven maken enkele complottheorieën nu bijzonder onwaarschijnlijk.

Rond de dood van Albert I hing steeds een sluier van speculaties. Hij kwam om het leven na een val van de rotsen in Marche-les-Dames, in de buurt van Namen. Omdat er geen getuigen waren bij zijn dood, deden al snel verschillende complottheorieën de ronde. Volgens de ene ging het om een politieke moord, anderen spraken dan weer van een passionele moord waarbij de val geënsceneerd zou zijn. 

Na de dood van Albert I doken er relieken op, met bloedsporen van de koning, die tijdens de nacht van 17 op 18 februari 1934 door omwonenden verzameld zouden zijn. Journalist Reinout Goddyn van het VTM-programma Royalty kocht zo’n reliek, met bloed besmeurde boomblaadjes, en stelde de vraag of dit dan echt bloed van Albert I kon zijn gezien de complottheorieën. In 2014 stelde professor Dieter Deforce van de UGent al vast dat het zeker menselijk bloed was.

Enkele Leuvense wetenschappers onder leiding van forensisch geneticus Maarten Larmuseau gingen een stap verder. Door DNA uit oude bloedsporen van zo'n reliek te vergelijken met dat van twee verre familieleden, slaagden ze erin om te bevestigen dat het wel degelijk om bloed van Albert I gaat. “Koning Simeon II van Saksen-Coburg en Gotha, de laatste tsaar en voormalige eerste minister van Bulgarije die in vaderlijke lijn met Albert I verwant is, en Anna Maria Freifrau von Haxthausen, een Duitse barones die in moederlijke lijn familie is van Albert I, waren bereid mee te werken", vertelt Larmuseau. "Zij stonden DNA-stalen af die we vergeleken met het DNA van de bloedsporen. Daaruit blijkt dat het inderdaad om het bloed van Albert I gaat.”

Koning Albert I. Beeld kos

Die bevestiging heeft volgens Larmuseau historisch belang. “Na 80 jaar zijn alle betrokkenen overleden en is het meeste materiaal verdwenen: we kunnen alle speculaties rond deze ‘cold case’ wellicht nooit helemaal weerleggen. Dit onderzoek was één van de laatste mogelijkheden om nog bijkomende gegevens te verzamelen. De echtheid van de bloedsporen onderschrijft de officiële versie over de dood van Albert I. Het verhaal dat het dode lichaam van de koning nooit in Marche-les-Dames heeft gelegen of daar pas ’s nachts werd neergelegd, is hierdoor heel onwaarschijnlijk geworden. Bovendien toont het aan dat het toenmalig juridisch onderzoek vanaf de start niet perfect kon verlopen, omdat souvenirjagers de plaats van overlijden verstoord hebben.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234