Zondag 29/01/2023

NieuwsBuitenland

Donald Trump en twee van zijn kinderen moeten onder ede getuigen in onderzoek naar financiële fraude

VLNR: Ivanka Trump, Donald Trump en Donald Trump Jr. Beeld AFP
VLNR: Ivanka Trump, Donald Trump en Donald Trump Jr.Beeld AFP

Voormalig president Donald Trump, zijn zoon Donald Trump Jr. en dochter Ivanka Trump moeten onder ede vragen beantwoorden in het onderzoek van de procureur-generaal van New York naar het familiebedrijf. Dat heeft een rechtbank van de staat New York besloten.

Redactie en Belga

Volgens de rechtbank heeft openbaar aanklager Letitia James “het duidelijke recht” om de Trumps te ondervragen vanwege “overvloedig bewijs van mogelijke financiële fraude”. De rechter gaf de Trumps opdracht zich binnen drie weken te melden voor ondervraging, dat wil zeggen tegen 10 maart. Trump en zijn kinderen kunnen nog tegen deze beslissing in beroep gaan.

De beslissing volgde op een hoorzitting van twee uur waarin de advocaten van de Trumps James beschuldigden van het omzeilen van de grondwettelijke rechten van hun cliënten. “Er wordt een getuigenis geëist die tegen hen gebruikt kan worden in een strafrechtelijk onderzoek dat nog loopt”, klonk het.

‘Help dit circus stoppen’

De advocaat van Donald Trump beschuldigde James van “selectieve vervolging en wangedrag dat dit land nog nooit heeft gezien”. Alina Habba haalde daarbij ook de “verachtelijke minachting” van de Democratische procureur-generaal voor Trump aan. “Als hij niet was wie hij is, zou ze dit niet doen,” zei Habba. “Deze rechtbank kan helpen dit circus te stoppen.”

James beschuldigt het vastgoedbedrijf van oud-president Trump en diens familie van “frauduleuze en misleidende” praktijken. Volgens haar heeft The Trump Organization zich herhaaldelijk schuldig gemaakt aan manipulatie van de waardering van eigendom voor belasting- en verzekeringsdoeleinden.

Volgens de aanklagers heeft het bedrijf misleidende verklaringen afgelegd aan geldschieters, verzekeraars en de belastingdienst over de waarde van zes eigendommen van Trump. Daarbij hoorden golfclubs en bekende gebouwen, zoals de Trump Tower in New York. Ook over het ‘merk Trump’ zou gelogen zijn. “Op die manier probeerde The Trump Organization mogelijk een veel gunstiger beeld van het vermogen van Trump te schetsen”, aldus James.

In het kader van dit onderzoek, dat in 2019 werd geopend, kondigde procueur Letitia James, lid van de Democratische Partij, in januari aan “dat ze significant bewijzen had gevonden die er op wijzen dat Donald Trump en The Trump Organization een aantal activa valselijk en frauduleus hebben getaxeerd”, om leningen te krijgen en om minder belastingen te betalen.

“Het recht heeft gezegevierd”, verwelkomde Letitia James de beslissing in een verklaring. “Niemand staat boven de wet”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234