Dinsdag 24/11/2020

Trump president VS

Donald Trump, de geboren vechter

Beeld WireImage

Straatvechter, volhouder en verzot op de spotlights. Dat zijn de karaktertrekken die Donald Trump (70) vanaf zijn vroegste jeugd in New York, via een 'selfmade' vastgoedimperium en zijn eigen realityshow, het Witte Huis in hebben gekatapulteerd.

Vriend en vijand onderschatte de kracht van zijn boodschap om "Amerika weer groot te maken". Men staarde zich blind op de mindere kwalificaties van The Donald: zijn onbeschofte, onberekenbare, eigenzinnige, egocentrische aard, zijn racistische en seksistische uitspraken, zijn leugens, halve waarheden, amorele uitglijders en zijn diep verankerde onvermogen om zelfkritiek toe te laten.

De Amerikaanse kiezer neemt al deze onvolkomenheden op de koop toe en ziet in Trump de vlees geworden belofte van het succes dat hij hen heeft voorgehouden. De toekomst van de VS ligt in de killermentaliteit waarmee Trump zelf is grootgebracht, zijn imperium heeft opgebouwd en nu ook het land weer groot gaat maken.

Weelde

Trump, geboren op 14 juni 1946 in Queens, is het vierde kind van vastgoedmagnaat Fred Trump. Het gezin groeide op in weelde, maar zijn vader, van Duitse komaf, was een kille man die hoge eisen stelde. De wereld bestond uit winnaars en verliezers, van zijn kinderen verlangde hij dat ze tot de eerste groep behoorden. Iets waaraan zijn oudste broer Fred jr. nooit kon voldoen; alcoholisme werd hem op 43-jarige leeftijd fataal. Donald hield daaraan naar eigen zeggen een levenslange afkeer over van alcohol en andere genotsmiddelen.

De broers en zussen-Trump, met vlnr. Robert, Elizabeth, Freddy, Donald en Maryanne.Beeld rv

Op 13-jarige leeftijd werd het 'straatvechtertje' Trump, die de levenslessen van zijn vader iets té nadrukkelijk had opgevat, voor straf naar de Militaire Academie in New York gestuurd. Trump bleek prima te gedijen onder de ijzeren discipline die hem daar werd bijgebracht. Hij ontwikkelde zich tot topatleet en werd sociaal en academisch klaargestoomd voor de universiteit. Biografen wijten zijn meedogenloze en gewetenloze karakter aan deze harde leerschool.

Vrouwbeeld

Ook ontwikkelde hij op de Militaire Academie zijn stereotypische vrouwbeeld, zo laat The Choice zien. De documentaire toont hoe de eerste pin-ups uit het toen nieuwe tijdschrift Playboy de jongenskamers sierden en hoe oprichter Hugh Hefner Trumps persoonlijke held werd.

Na zijn militaire training ging Trump naar Fordham Universiteit in The Bronx. Twee jaar later stapte hij over naar Wharton School of Finance and Commerce aan de Universiteit van Pennsylvania, waar hij in 1968 afstudeerde. Met een 'kleine' lening van 1 miljoen dollar van zijn vader startte hij zijn eigen vastgoedbedrijfje, voordat hij in 1971 het bedrijf van zijn vader overnam en het omdoopte tot The Trump Organisation. Meerdere oproepen voor deelname aan de Vietnam-oorlog wist hij als student te ontlopen op onduidelijke gronden, hetgeen hem herhaaldelijk als een gebrek aan vaderlandsliefde is ingewreven tijdens zijn campagne.

Trump (centraal) als basketballer tijdens zijn jonge jaren.Beeld rv

Playboy

De jaren 70 spendeerde hij als 'playboy' in New York waar hij zijn vastgoedimperium opbouwde en uiteindelijk in 1977 met het Tsjechische fotomodel Ivana Zelnícková trouwde. Ze kregen drie kinderen (Donald jr., Ivanka en Eric). In 1990 kreeg Trump een affaire met actrice Marla Maples met wie hij drie jaar later trouwde en een dochter (Tiffany) kreeg. Dat huwelijk strandde al na vier jaar waarna Trump zijn huidige vrouw ontmoette: het Sloveense fotomodel Melania Knauss, met wie hij een zoontje (Barron William) heeft.

Het einde van het societyhuwelijk tussen The Donald en Ivana werd breed uitgemeten door de roddelpers, waarbij de meest intieme seksuele details op straat kwamen te liggen. Zo zou Ivana hebben gezegd dat Trump geen seks meer met haar kon hebben omdat ze drie kinderen heeft gebaard. Trump leek hiervan niet onder de indruk. Elke vorm van publiciteit - ook slechte - is welkom, zo was hem toegefluisterd door de beroemde en genadeloze advocaat Roy Cohn die Trump 13 jaar lang juridisch bijstond.

Mentor

De beruchte New Yorkse advocaat Cohn werd Trumps 'mentor in schaamteloosheid', schreef The Guardian eerder. Trump leerde Cohn kennen in 1973 toen hij en zijn vader bij een bouwproject in Brooklyn van racisme werden beschuldigd. Zijn belangrijkste advies was hen te zeggen "dat ze naar de hel konden lopen".

Van Cohn, die in 1986 aan aids overleed, leerde Trump zijn 'bullebakstijl' in zakendoen; het glashard ontkennen, het omdraaien van de werkelijkheid, het beschimpen en met drek gooien naar tegenstanders. Trump maakte van pochen en bullebakken zijn handelsmerk.

Paradepaardje

In 1983 werd op Manhattan Trumps paradepaardje opgeleverd, de 58 verdiepingen tellende Trump Tower. De appartementen bracht hij persoonlijk aan de man, waarbij hij er gemakshalve tien verdiepingen bij had gefantaseerd. "Eerlijke overdrijving", noemde hij die marketingtruc volgens zijn kenners in The Choice. Hoewel hij via Cohn in contact was gekomen met de 'oud geld'-elite op Manhattan, bleef hij het buitenbeentje uit Queens. In de documentaire wordt zo zijn afkeer van de elite en het establishment verklaard.

Eenzaam en gefrustreerd zou hij zich daarom op de uitbreiding van zijn zakenimperium buiten New York hebben gestort. Hij kocht onder meer een jacht (Trump Princess), een luchtvaartmaatschappij (Trump Shuttle), een hotel-casino in Atlantic City (Trump Castle), een resort in Florida en Manhattans duurste hotel The Plaza.

Twisten

Zijn expansiedrift kostte hem in 1990 bijna de kop toen zijn megacasino Taj Mahal in Atlantic City, waarin hij 1,1 miljard dollar had geïnvesteerd, dreigde te floppen. Het Amerikaanse zakenblad Forbes schat zijn vermogen op 3,7 miljard dollar, zelf zegt Trump dat hij 10 miljard 'waard' is.

Trump bij de opening van zijn Trump Taj Mahal Casino Resort in 1990.Beeld AP

Trump is in zijn carrière als vastgoedmagnaat 3.500 keer verwikkeld geweest in juridische zaken, zo heeft USA Today berekend. In de meeste gevallen betrof het twisten over contracten die gebruikelijk zijn in de vastgoedwereld, maar hij zou ook zijn aangeklaagd als wanbetaler en wegens lokale en federale overtredingen.

Zijn tegenstanders werkte hij moedwillig tegen door eindeloos te procederen en documenten te verdonkeremanen, zo onthulde ook Newsweek vorige week. Over zijn vermeende belastingontwijking pochte hij nog tijdens zijn presidentscampagne dat hij de overheid "dus te slim af" was geweest.

Halverwege jaren 90 stapte Trump in de entertainmentindustrie. Hij werd eigenaar van de belangrijke schoonheidsverkiezingen zoals Miss Universe en Miss USA. In 2003 debuteerde hij in zijn eigen realityshow, The Apprentice, die 14 seizoenen lang op NBC te zien was. Volgens sommige analisten is de Amerikaanse kiezer hierdoor al zo gewend geraakt aan zijn grillige, botte en gewetenloze optreden, dat ze er nu tijdens de presidentscampagne niet meer door werden afgeschrikt.

Het zaadje voor het presidentschap zou al in 1987 in Trumps hoofd zijn geplant, maar pas in 2000 werd hij kortstondig kandidaat voor de Reform Partij. In 2008 begon hij echt aan de weg timmeren toen hij het Amerikaans burgerschap van president Obama begon te betwisten. Hoewel zijn aantijgingen bewezen onjuist waren - Obama is op Hawaï geboren - heeft Trump nooit zijn excuses aangeboden.

Trump in 2000 met ex-president Bill Clinton.Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234