Dinsdag 18/01/2022

Donald Brooks (1928-2005)

Ongekroonde koning van Amerikaanse mode overleden

Maandagnacht overleed de 77-jarige Amerikaanse designer en kostuumontwerper Donald Brooks aan de gevolgen van een hartaanval. Brooks stond in Amerika bekend als de man die in de jaren vijftig en zestig, samen met ontwerpers Bill Blass en Geoffrey Beene, de American look introduceerde.

Met de oprichting van zijn eigen modehuis in New York, in 1963, was Donald Brooks een van de eerste Amerikaanse ontwerpers die onder zijn eigen naam ontwierp. Hij slaagde erin de Amerikaanse dames te overtuigen van het feit dat ze ook stijlvolle creaties konden vinden op eigen bodem, in plaats van steevast kleren van Europese modehuizen te kopen. Zijn ontwerpen waren elegant, draagbaar en stijlvol en - te merken aan zijn populariteit op veilingsites die gespecialiseerd zijn in vintage - bovendien bestand tegen de tand des tijds. Zijn favoriete uitsprak was overigens: "Je kunt een hoer omtoveren in een dame, enkel en alleen door haar een parelsnoer rond de hals te hangen."

Hoewel Brooks veel invloed had in de modewereld, zo was hij onder meer medeoprichter van de Council of Fashion Designers in America (CFDA), lag zijn hart in de film- en theaterwereld. Hij ontwierp de kostuums voor Broadway-producties, waaronder Flora, The Red Menace, de eerste Broadway-productie met Liza Minnelli. Voor zijn werk voor films als Star! en Darling Lili, beide met Julie Andrews in de hoofdrol, werd hij zelfs genomineerd voor een Oscar. Onder zijn klanten mocht hij klinkende namen als Jacky Kennedy, Grace Kelly, Barbra Streisand en Faye Dunaway rekenen.

Ondanks zijn indrukwekkende palmares taande de ster van Donald Brooks vanaf het moment dat hij in 1973 zijn merk opdoekte. Zijn naam verdween in de lades van de modegeschiedenis en werd pas in het nieuwe millennium opnieuw vanonder het stof gehaald. De New Yorkse modeschool Parsons School of Design, waar hij tijdens de jaren veertig een opleiding volgde, herstelde haar ex-student in ere. Hij werd betiteld als de ongekroonde koning van de Amerikaanse mode en kreeg een tentoonstelling waarin zijn moments of fashion de herinnering van het publiek moesten opfrissen.

Cathérine Ongenae

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234