Dinsdag 22/09/2020

Primaryblog

Don't underestimate their power, Hillary

Bernie SandersBeeld AP

Thomas Smolders (23) voert met 25 Nederlandse jongeren campagne in New Hampshire en later Washington DC voor de Amerikaanse presidentskandidaten - zowel voor de Democraten als de Republikeinen. Voor De Morgen brengt hij een week lang verslag uit van de dingen die hij er ziet, hoort en leert.

Nu we - met een stevige vertraging - in het vliegtuig naar de Verenigde Staten zitten is het écht begonnen: ik ga campagne voeren tijdens de voorverkiezing in New Hampshire. Een paar dagen na de voorverkiezing in Iowa worden de wonden opgemeten en analyses gemaakt. Wat nog veel boeiender is dan het feit dat Bernie Sanders er van Hillary Clinton verloor, zijn de demografische verschillen van hun stemmers. Volgens exit polls die Time Magazine citeerde stemde maar liefst 84% van de mensen onder de 30 voor Bernie Sanders. Opmerkelijk, want de kans dat Sanders effectief plaats mag nemen in de Oval Office lijkt miniem - vooral als de gematigde Marco Rubio bij de Republikeinen met de nominatie gaat lopen.

Ook in de groep waarmee ik naar New Hampshire vlieg voelen we 'de Bern'. Trendwatchers zouden dat vast verklaren door te stellen dat "Generatie Y opgroeide met de wonden van de financiële crisis van '08 in het achterhoofd, en daarom aangetrokken is tot de standpunten van Sanders - die onder andere ijvert voor een hoger minimumloon en minder macht voor Wall Street." Jongeren, zo leerde ik in de schitterende podcast NPR Politics, zien in Hillary vooral een kandidaat van het establishment. Ze durven het woord 'omgekocht' net niet in de mond te nemen, maar vermelden wel steeds dat haar grootste donoren actief zijn op Wall Street. Een logische verklaring voor de populariteit van Sanders onder jongeren, al is het ook interessant om te kijken hoe zich dat uit in de campagnes van de Democraten.

Sanders richtte zich de afgelopen maanden specifiek op jongeren die voor de allereerste keer gingen stemmen. Zo post hij op Instagram visuals die uitleggen hoe dat precies werkt, zo'n voorverkiezing, en waar jongeren moeten zijn als ze op hem willen stemmen. Het campagneteam van Hillary post dan weer foto's van haar man Bill Clinton en pronkt met de endorsement van The New York Times - voor jongeren opnieuw een bewijs dat Hillary vooral bij het establishment hoort.

Thomas Smolders.

Star Wars

Als u toch op Instagram bent is het ook interessant om eens te kijken naar de bio's van beide kandidaten. "Doting grandmother, among other things", leest die van Hillary. "We're gonna have some fun. We're gonna make a political revolution. Were gonna transform America. Other than that, not much" is die van Bernie Sanders. De een probeert een wij-gevoel te creëren, de ander focust op zichzelf. Het is dan ook niet verwonderlijk dat 'Hillary' het meest getweette woord van Hillary Clinton is.

Toen Hillary Clinton voelde dat haar rivaal met de jonge stemmers ging lopen besloot ze dat ze ook iets moest doen - en net daar is ze in de fout gegaan. In haar speeches ging ze naar Star Wars verwijzen. Tijdens de talkshow van Ellen Degeneres danste ze 'whip and nae nae'. Op Snapchat - het ultieme kanaal om met jongeren te communiceren - gebruikt ze het woord 'squad', straattaal voor je groep beste vrienden. Op Facebook kondigt zij - nu ja, haar campagneteam - artikelen aan op een toon die we van BuzzFeed gewend zijn. Op Twitter...

Clinton probeert net als Sanders de jongeren te overtuigen, maar doet dat op een manier die ze absoluut niet pikken. Niet met haar ideeën, maar door haar toon aan te passen - waardoor ze al snel zeer fake overkomt. "Hillary Clinton will never be cool. Bernie doesn't make an effort to be cool, and that's exactly what makes him cool", klinkt het in een stuk van The Daily Nebraskan. "The problem with Hillary and the people running her campaign is that they are running on the same mindset as everyone of that generation: they truly believe that millennials and younger voters 'only care about memes' and are uninterested in politics or make the world better", staat in een post op Tumblr. Het bericht werd meer dan 100.000 keer gedeeld door jongeren die serieus genomen willen worden - en mede daarom massaal op een andere kandidaat stemmen. Daarom, Hillary, om het met een Star Wars-quote te zeggen: "You underestimate their power."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234