Woensdag 15/07/2020

Don Diego bij de kraag gevat

'Het einde van een dynastie', koppen de Colombiaanse kranten. De arrestatie van drugsbaas Diego Montoya heet een van de grootste successen sinds de uitschakeling van Pablo Escobar, veertien jaar geleden.

DOOR LODE DELPUTTE

BOGOTÁ l De politie trof Diego León Montoya Sánchez, alias Don Diego, onder een hoop takken en bladeren aan. Hij droeg enkel een T-shirt en een slip.

Kort nadat het leger de verdedigingsinfrastructuur rondom Montoya's hacienda had doorbroken, in Zuidwest-Colombia, vond het ook het heerschap zelf - zomaar onder een hoop tuinafval. Met zijn stekelbaard en snor leek Montoya in niets nog op de 'most wanted'-posters die in het hele land opgehangen waren. Don Diego bleek ook flink wat kilo's bijgekomen.

Meteen na zijn arrestatie werd de baas van het Norte del Vallekartel, het machtigste van het moment, op een vliegtuig richting Bogotá gezet. Vermoedelijk zal Diego Montoya, een van de tien meest gezochte criminelen op de lijst van het Amerikaanse FBI, aan de VS uitgeleverd worden - Luis Gómez Bustamante achterna, alias de Schram, die in juli uitgeleverd werd. Een paar weken geleden kon in Brazilië ook een ander Valle-kopstuk worden ingerekend, Juan Carlos 'Chupeta' Rodríguez.

Het was geleden van de arrestatie van de broers Rodríguez Orejuela in 1995, en de ontmanteling van het kartel van Cali als gevolg daarvan, dat het Colombiaanse veiligheidsapparaat de drugsmaffia nog zo'n slag toebracht. Net als de Rodríguez'en heette ook Montoya een drugsbaas van het kaliber van Pablo Escobar, die in 1993 in Medellín neergeschoten werd.

"Dit is de hardste klap voor de drugstrafiek in twaalf jaar tijd", zei minister van Defensie Juan Manuel Santos op een rechtstreeks uitgezonden persconferentie.

Diego Montoya was dan ook geen katje om zonder handschoenen te pakken. Volgens sommige bronnen hebben Don Diego en zijn trawanten tot 1.500 doden op hun kerfstok. Het Openbaar Ministerie heeft bewijslast over Montoya's betrokkenheid bij de gruwelijke moorden in Trujillo, een stadje op 120 kilometer van Cali waar de drugstrafikanten tussen 1989 en 1993 de ELN-guerrilla probeerden te verdrijven. In het gebied zetten Don Diego en zijn vrienden de cirkelzaag als slachtinstrument in. In de Caucarivier werden armen, benen, hoofden en rompen van 300 mensen teruggevonden.

Bij de moordpartijen waren destijds, zoals de regering zelf toegaf, ook legereenheden en paramilitaire doodseskaders betrokken. De infiltratie van Diego Montoya in het Colombiaanse veiligheidsapparaat was zowat de belangrijkste reden waarom zijn arrestatie zo lang op zich heeft laten wachten.

Montoya's aanhouding vond plaats kort nadat aan het licht gekomen was dat hij legeroversten omgekocht had die hem tipten over nakende operaties tegen hem. Het schandaal kostte twee generaals hun baan en leidde tot de inrekening van tientallen officieren. Zo geheim was de actie van maandag dat zelfs de landelijke politiekoepel er niet van op de hoogte was.

Maar Montoya, die ervan beschuldigd wordt 500 ton cocaïne naar de Verenigde Staten te hebben gesmokkeld, had nog andere truken in zijn doos. Om de autoriteiten de loef af te steken ensceneerde hij al meerdere keren (of verspreidde hij geruchten over) zijn eigen dood.

Net als Schram, die het in de aanloop naar zijn uitlevering op een akkoord had proberen te gooien met de VS en daarvoor zowaar de hulp van auteur Gabriel García Márquez, voetballegende Diego Maradona en enkele guerrillaleiders poogde te roepen, zou ook Don Diego preventief contact met de autoriteiten in Washington hebben willen leggen - te vergeefs.

"Zonder een grondige schoonmaak onder de oude medeplichtigen (een verwijzing naar de infiltratie van het staatsapparaat, LD), zou Montoya's arrestatie ondenkbaar zijn geweest", schrijft El Tiempo. De krant waarschuwt er echter voor dat na elke ontmanteling van een kartel, er een nieuw klaarstaat om de handel over te nemen.

Diego Montoya, alias Baas der Bazen, heeft 1.500 doden op zijn geweten

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234