Donderdag 21/10/2021

Domweg gelukkig in België

Wat ben ik gisterochtend blij naar mijn werk vertrokken. Blijkt dat ik in een soort paradijs woon. 'Le bonheur d'être Belge', lees ik in de krantenwinkel. België is de vierde beste plek ter wereld om te leven, houdt een andere krant me voor. Allemaal wetenswaardigheden uit een rapport van het VN-ontwikkelingsprogramma UNDP. Mmm, gek toch, dat ik in een andere krant lees dat Vlaamse mannen steeds meer gaan roken. Dat de Wereldgezondheidsorganisatie maar blijft roepen dat depressie de belangrijkste ziekte van de 21ste eeuw zal worden, en dat ik onderweg, ondanks de zon die eindelijk weer eens een beetje schijnt, alleen maar lange gezichten tegenkom.

Er duikt hier een oud misverstand op: de UNDP heeft de welvaart gemeten, niet het (geestelijk) welzijn. Zo lijden in het paradijselijke België een tot anderhalf miljoen mensen aan een depressie. Een 'ziekte' die zo algemeen voorkomt dat Andrew Solomon, schrijver van het indrukwekkende The Noonday Demon. An Atlas of Depression, zich in De Morgen (Boeken, 24/4/2002) afvraagt: "Als depressie een ziekte is die wel 25 procent van de wereldbevolking kwelt, kan het dan wel een ziekte zijn?" Is depressief zijn, met andere woorden, niet inherent aan onze levenswijze van alsmaar meer, beter en sneller? Vreet het doorgeslagen en door de individualisering tot godsdienst verworden hedonisme ons niet langzaam van binnen op? Dus wat hebben we eraan dat België op de vierde plaats staat, als niemand daar gelukkiger van wordt?

Al deze overwegingen maakten geen enkele indruk op een collega die Afrika van binnen heeft gezien. Dat het hier slecht gaat, hoe kom je erbij! Of ik wel eens een Afrikaan met aids had zien lijden. Nee, eerlijk gezegd. Maar dat betekent niet dat wij het noodzakelijk beter hebben dan zij, en dat er in Afrika alleen maar ellende is. Natuurlijk heb ik ook Robert D. Kaplans The ends of the earth gelezen. De auteur doet daarin ook Sierra Leone aan, laatste op de UNDP-lijst van 'beste plaatsen om te leven'. Literatuur om depressief van te worden.

Bart Willems

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234