Dinsdag 31/03/2020

Domo-baas De Clerck piekert over kerstcadeau

Wielerploeg Lotto-Domo krijgt haar budget maar niet rond. Omdat gedoodverfd kandidaat-sponsor Euphony om geld verlegen zit, onderhandelt Lotto nu met andere geldschieters. De technisch werkloze renners Axel Merckx, Serge Baguet, Leif Hoste en Gert Steegmans wachten bang af. Maar geen paniek: Domo-baas Jan De Clerck zou wel eens een mooi cadeau onder de kerstboom kunnen leggen. Ondertussen zit manager Christophe Sercu op de blaren.

Brussel

Van onze medewerker

Frank Van de Winkel

Wie al eens een gokje waagt, weet dat hij kan verliezen. De gisteren onbereikbare manager van Lotto-Domo, Christophe Sercu, beseft dat dezer dagen tot zijn scha en schande. Zonder dat zijn budget rond was, versterkte hij de ploeg. Die telt nu met Robbie McEwen, Rik Verbrugghe, Axel Merckx, Serge Baguet, Leon van Bon en Peter Van Petegem een mooi aantal toprenners. Dat er dringend bijkomend geld nodig was om die renners te kunnen betalen, niemand die er zich zorgen over maakte. ABX zou de klus wel klaren. Maar de pakjesdienst deed dat niet. Meteen bedroeg het gat in de begroting van de wielerploeg 1,2 miljoen euro. Dat was even schrikken.

"Even later kreeg ik telefoon van Lotto", zegt Frank Vandeweghe, algemeen directeur bij Euphony. Het telecombedrijf prijkt op de spelershirts van landskampioen voetbal Racing Genk en lijkt na ABX de gedoodverfde cosponsor. Maar ook dat verhaal dreigt met een sisser af te lopen. Vandeweghe: "Ik heb aan Lotto gezegd dat Euphony alléén geen 1,2 miljoen euro kan ophoesten. Wij zijn een klein tot middelgroot bedrijf, bestaan nog maar tweeënhalf jaar en zo'n investering is te risicovol. Daarom zoeken we partners. En dat is net het probleem: op dit ogenblik hebben we niet genoeg toezeggingen. Daarom moet ik Lotto-Domo tot vandaag het antwoord schuldig blijven of we sponsoren of niet."

De buitenlandse vestigingen van Euphony zijn niet meteen happig op wielersponsoring. Vandeweghe: "Euphony Duitsland heeft inderdaad afgehaakt omdat er geen Duitsers deel uitmaken van de ploeg. Voor Groot-Brittannië en Ierland geldt dan weer dat het wielrennen er weinig populair is. We zoeken nu vooral in België en Nederland voort."

Bij Lotto-Domo is woordvoerster Ann Lammens niet echt te spreken over Euphony. "Zij hebben zichzelf bij ons aangeboden. Wij hebben onze voorwaarden meegedeeld, en sindsdien hebben ze niet meer gereageerd. Maar misschien staan ze straks aan de deur hé. Het budget is dus nog altijd niet rond, maar wij praten met verschillende andere kandidaat-sponsors. We doen echt ongelooflijk hard ons best."

Ondertussen nam Lotto-Domo het zekere voor het onzekere en meldde het aan de Internationale Wielrenunie UCI dat het voorlopig slechts achttien renners in dienst neemt. Dat is net het vereiste minimumaantal voor een toptienclub. Axel Merckx, Serge Baguet, Gert Steegmans en Leif Hoste zijn niet bij die achttien, hoewel hen verzekerd is dat ze Lotto-werknemer zijn vanaf 1 januari. Baguet: "Ik vraag me af waarom juist ik er niet bij ben. Maar goed, ik ken de Loterij al langer. Het komt wel in orde." Hoewel... "Half augustus heb ik mijn contract ondertekend, maar ik heb het contract nog niet teruggekregen. Een handtekening van Lotto heb ik dus nog niet gezien." Vreemd.

Baguets manager Paul De Geyter blijft kalm. "Juridisch is er sprake van een contract. Daar bestaat geen enkele discussie over. Ik geloof nooit dat het zover komt, maar als de nv Lotto Sports Organisation het contract niet nakomt, stappen we naar de rechtbank. Maar nogmaals, zover komt het nooit."

Lotto-Domo kan de vier renners om het even wanneer officieel aanmelden bij de UCI: daar bestaat geen tijdslimiet voor. Ondertussen zijn ze technisch werkloos. En wat als Lotto-Domo toch onvoldoende vers geld vindt? In dat geval, vernamen we van enkele betrokkenen, zou bedrijfsleider Jan De Clerck alsnog overwegen om de inbreng van Domo te verhogen. Maar, luidt de redenering, laat Lotto eerst nog maar eens alles proberen om zelf het geld te vinden. Want dat een cosponsor het geld op een schoteltje aanbiedt aan zijn hoofdsponsor, zo werkt het natuurlijk niet. De sterkste schouders moeten nu eenmaal de zwaarste lasten dragen. En Sercu mag volgens dezelfde redenering wel eens een lesje krijgen na zijn goedbedoelde maar enigszins voortvarende aanpak.

Serge Baguet: 'Ik heb nog geen handtekening gezien van Lotto, hoewel ik de mijne al in augustus heb gezet'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234