Maandag 01/03/2021

Dominique D’Onofrio: ‘Halve finale zou geweldige stunt zijn’

Standardcoach Dominique D’Onofrio schermt zichzelf en zijn ploeg af voor wat hij beschouwt als overdreven optimisme. ‘Wie ons al in de halve finale waant, is onredelijk. Hamburg staat 2-1 voor en is torenhoog favoriet. Als we doorgaan dan zal dat een geweldige stunt zijn.’

Dominique D’Onofrio kon het niet laten om gisteren nog even terug te komen op de nederlaag in Play-offs 2 tegen Genk. “Toen ik in februari overnam heb ik samen met de directie (lees Luciano D’Onofrio, red.) de prioriteiten vastgelegd. Het eerste doel was een plaats bij de eerste zes afdwingen om te kunnen deelnemen aan Play-off I. Verder doorstoten in de Europa League beschouwden we als bonus en dat kwam dus op de tweede plaats. Aangezien we Play-off I niet gehaald hebben en we ondertussen Salzburg en Panathinaikos hadden uitgeschakeld, is het normaal dat de Europa League als doelwit van twee naar één is gestegen. Ik las dat ik op Genk met vuur speelde en mijn vingers heb verbrand. Ik ben het daar niet mee eens. Het is niet omdat we de tweede wedstrijd van zes verloren hebben, dat we geen uitzicht meer hebben op de barrages van Play-off 2. Bovendien is het niet meer dan normaal dat ik gehandeld heb in functie van Hamburg. Is het niet zo dat iedereen het heeft over dé belangrijkste wedstrijd van het seizoen voor Standard? We kunnen geschiedenis schrijven en het Belgisch voetbal een grote dienst bewijzen. Ik heb trouwens veel aanmoedigingen gekregen van collega-trainers. Dat stel ik zeer op prijs.”

Maar Hamburg blijft toch torenhoog favoriet volgens D’Onofrio. “Ze hebben de eerste manche gewonnen. Hamburg is de tweede rijkste club van de Bundesliga en beschikt over een kern die voor ons onbetaalbaar is. De finale van de Europa League spelen in eigen stadion is voor hen een opperste betrachting. We zijn niet kansloos, maar Hamburg uitschakelen zou een van de grootste stunts zijn die Standard ooit heeft verwezenlijkt.”

Om de hoop op die stunt levendig te houden, mogen de Rouches morgenavond niets weggeven. “De Duitsers zijn aanvallend zeer sterk”, aldus Dominique D’Onofrio. “Achteraan de nul houden zou dus een geweldige prestatie zijn, maar dat alleen is niet genoeg om door te gaan. We moeten scoren. Het zal er dus op aankomen het juiste evenwicht te vinden tussen aanvallen en verdedigen.”

Wat de opstelling betreft liet de interim-coach van de Rouches niet in zijn kaarten kijken. En Defour? Tenzij hij een flink stukje toneel opvoerde, ontkrachtte de coach van Standard het gerucht over de mogelijke opstelling van zijn aanvoerder. “Hij zit zelfs niet bij de achttien. Mocht Defour op de bank plaatsnemen, dan zou ik waarschijnlijk niet aan de verleiding kunnen weerstaan hem in te brengen als het wedstrijdverloop er mij toe aanzet. Dat vind ik té riskant. Stel dat we doorstoten naar de halve finales, maar Defour hervalt in zijn blessure omdat hij net iets te snel is herbegonnen. Dat zou doodjammer zijn.” Defour onderging gisteren en ondergaat ook vandaag nog medische tests. (ar)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234