Maandag 21/06/2021

Dolfijnen zwemmen helemaal niet graag naast mensen

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Dolfijnen zijn in onze ogen intelligente en lieve dieren, maar eigenlijk hebben ze ons niet zo graag. Zo zouden dolfijnen niet graag naast mensen zwemmen. Ze vinden dat vernederend en ze hebben minder tijd om uit te rusten, te eten of hun jong te voeden.

Voor dolfijnen is het heel stresserend als mensen contact zoeken. Onderzoekers van Newcastle University vragen om maatregelen waarmee de potentiële impact op de dieren geminimaliseerd wordt. "We ontdekten dat dolfijnen zich anders begonnen gedragen als er een toeristenboot in de buurt was. Ze hielden zich minder bezig met uitrusten, eten en onderling contact", zegt Dr. Per Berggren.

Toerisme
Sinds 1992 kunnen toeristen in Zanzibar dolfijnen gaan bekijken. Vandaag is het één van de enige plaatsen ter wereld waar toerisme de traditionale jacht op dolfijnen vervangen heeft. Er leven ongeveer 150 dolfijnen voor de zuidelijke kust van Zanzibar.

De wetenschappers volgden de dolfijnen gedurende veertig dagen. Terwijl de dieren doorgaans 38 procent van de tijd uitrusten, zakte hun rustperiode naar 10 procent toen er een toeristenboot in de buurt lag. Ze brachten ook aanzienlijk minder tijd door met eten en sociaal contact.

Regels nodig
Volgens Dr. Berggren moeten er oplossingen komen om de dolfijnen minder stress te bezorgen. Toerisme is een heel belangrijke bron van inkomsten voor Zanzibar, maar op termijn dreigen de dolfijnen weg te zwemmen. "Het jachtverbod was een belangrijke doorbraak en toerisme bleek een menselijk alternatief. Maar zonder regels is ook toerisme op haar eigen manier schadelijk."

De dolfijnen in Zanzibar zijn echter wel de moeite waard. "Het is een prachtige plaats", zegt Dr. Berggren. "De dolfijnen zijn extreem interessant en tussen juli en oktober kan je er ook bultrugwalvissen zien. Ik kan het iedereen aanraden, maar doe het op een verantwoorde manier." (gb)

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234