Donderdag 01/10/2020

Doldwaas moddergevecht

Als de Rode Duivels iéts hebben getoond dit kwalificatietoernooi, naast hun overvloed aan talent, is het een ijzeren wil om tot het gaatje te gaan. Thuis tegen Griekenland, uit bij Griekenland en nu ook uit in de modderpoel van Sarajevo heeft dat vijf punten opgeleverd en het daaraan verbonden extra comfort.

Je hoefde echt geen miljoenen te verdienen om je neus op te halen voor de wedstrijdomstandigheden van zaterdagavond 18 uur in het Grbavica-stadion in Sarajevo. Kil, koud, gewoon nat of regen met bakken, geen volk, een oud stadion en een modderwei die als voetbalveld dienst moest doen. Bovendien een gehandicapte ploeg die eindigde in een compleet andere bezetting dan de ideale formatie van twee wedstrijden geleden, in het volle besef dat één foute move einde seizoen kon betekenen, dat dit de drukste periode van het jaar was en dat de externe motivatie middels het riedeltje van 'we moeten reekshoofd worden om de andere grote ploegen te ontlopen' eigenlijk onzin was.

Ten eerste is de loting ook maar een loting en ten tweede is het soms beter tweede te worden in een sterke groep dan eerste in een zwakke omdat de helft van de topploegen op zo'n World Cup toch slecht beginnen en niets je garandeert dat je als reekshoofd in de achtste finales een zwak land treft.

Dus hulde aan deze onuitgegeven verzameling modderduivels dat ze tot het gaatje zijn willen gaan, al hadden de noodgedwongen vervangingen daar ook veel mee te maken. Michy Batshuayi (voor Romelu Lukaku), Leander Dendoncker (voor de uitgevallen Marouane Fellaini) en Youri Tielemans (voor de onzichtbare Dries Mertens) hadden alles te verliezen bij een slappe hap en liepen zich de ziel uit hun lijf. Kwestie van de coach te tonen dat ze de wil hebben om iets uit de brand te slepen en dat hij hen vooral niet mag vergeten als hij straks zijn lijstje maakt voor de World Cup in Rusland.

Wie Roberto Martínez helpt, zal geholpen worden. Wie hem niet helpt, heeft een probleem, denk maar aan Radja Nainggolan. Wat was het weer verbazingwekkend hoe de naam van deze hoodlum op noppen, die geen weldenkend mens als schoonzoon zou willen, de voorbeschouwingen op deze laatste twee wedstrijden bleef beheersen. Misschien dat het na die vreemde, op grinta gewonnen, partij in Bosnië zal ophouden. Misschien dat hij alsnog meegaat naar Rusland, waar hij op basis van zijn onmiskenbaar talent zou moeten zijn, maar dan op voorwaarden van de coach, zoals dat hoort in de hedendaagse professionele sport.

Drie vermijdbare doelpunten

In de optiek dat het glas halfvol is en niet halfleeg, is de verdienste van de winst van zaterdag het terugvechten na twee ongelukkige momenten. Dat is een vooruitgang vergeleken met het verleden. Na een dubbele één-twee tussen Eden Hazard en Thomas Meunier schoot die laatste hard in het dak van het doel en stond België op een riante 0-1, een droomstart. Vervolgens behield het de controle, hield de Bosniërs ver van het doel en rekende op een snelle combinatie voorin om uit te diepen.

Dat leek een kwestie van een paar keer de oversteek maken, tot de Bosniërs zelf de achterlijn haalden en Thomas Vermaelen iets te mak Dzeko dekte. Die kon voortrekken, waarop Thibaut Courtois mistastte en de bal bij de moederziel alleen staande Medunjanin belandde. Die had maar in te tikken (1-1). Iets flagranter was de misser van Jan Vertonghen in de wedstrijd waarin hij Jan Ceulemans als recordinternational evenaarde.

Jammerlijke blunder, dat besefte hij zelf ook wel, die misser met het hoofd op een uittrap van Begovic, waarna Visco Courtois tussen de benen vloerde (2-1). Ook die had een scherpere Courtois er wel uitgehaald. Net zoals hij vrije baan had bij de corner die leidde tot het derde tegendoelpunt, maar hij niet kwam op een bal die op de kop van zijn kleine backlijn het hoofd van Dumic vond (3-2). Daar hadden zijn vuisten evengoed kunnen zitten, maar alle begrip voor een doelman die in zijn eentje al een karrenvracht punten heeft gepakt voor dit team. Het doelgebied was er ook niet naar om snel te bewegen, laten we het daar op houden.

Cruijffiaans meer scoren

Dit team heeft wel geleerd om terug te vechten en deed dat zaterdag in de allermoeilijkste omstandigheden. Twee jaar en langer geleden was deze wedstrijd roemloos de mist ingegaan, een beetje zoals die tegen Wales op het EK vorig jaar, en had de natie zich zorgen moeten maken over zo weinig weerbaarheid. Nu werd het een doldwaas modderballet waaruit een overwinning werd gepuurd.

Natuurlijk is er nog werk aan de winkel want de verdediging deed het niet goed en daar zijn evenveel theorieën over als er spelers op het veld stonden. Ligt het aan de driemansachterhoede Vermaelen-Vertonghen-Alderweireld? Moeten dat er geen vier worden? Drie verdedigers worden er al snel vier of vijf als de vleugels van de tegenstand er over komen, dus aan een structurele onderbezetting ligt het niet.

Ligt het aan de aanvallende instelling van onze vleugels Yannick Carrasco en Thomas Meunier? Zeker weten, ook de Grieken probeerden de Belgen in de rug van die twee te pakken, maar het is wel dankzij die aanvallende instelling dat de Rode Duivels drie van de vier goals maakten. Meunier scoorde de 1-0, Vertonghen maakte de 2-2 en Carrasco de winnende goal.

Meer goals scoren dan je binnen krijgt, is een oud Cruijffiaans principe en Martínez is een Cruijffiaan. Dat principe beheersen de Rode Duivels al. Als ze nu ook nog eens het slot op de deur zouden kunnen gooien, zou deze natie, die haar grootste successen haalde met een ijzeren defensie, er toch heel wat geruster op zijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234