Woensdag 12/05/2021

Dokter Maggie, een gedreven dossiervreter

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

De Merchtemse Maggie De Block was ruim tien jaar Kamerlid toen ze eind 2011 als staatssecretaris in de regering Di Rupo I terechtkwam. Na een steile klim in de poppolls, bekroond met ruim 131.000 voorkeurstemmen, mag de liberale huisarts nu de eed afleggen als minister van Volkgsgezondheid én Sociale Zaken in de federale regering Michel I.

De Block is op 28 april 1962 geboren in Merchtem, het dorp waar ze nog steeds woont, haar broer Eddie de plak zwaait als burgemeester en dochter Julie het OCMW bestiert. Als studente trekt ze naar de VUB om er geneeskunde te studeren, om vervolgens ruim twintig jaar aan de slag te gaan als huisarts.

Het is een job die ook haar politieke carrière mee zal vorm geven. Bij de 'dioxineverkiezingen' van 1999 sleept ze vanuit Brussel-Halle-Vilvoorde een Kamerzetel in de wacht, waar ze zich vooral toelegt op volksgezondheid, sociale zaken en pensioenen.

De Block laat zich opmerken als gedreven backbencher en dossiervreter, maar het grote publiek kent haar niet wanneer toenmalig Open Vld-voorzitter Alexander De Croo haar als staatssecretaris in de regering-Di Rupo katapulteert. De Block krijgt naast armoedebestrijding vooral ook de politiek erg gevoelige portefeuille 'Asiel en Migratie' op haar bord.

Niet meteen haar expertise, beseft De Block, die een maand mediastilte inlast om te blokken. Vervolgens maakt ze onder meer werk van snellere asielprocedures en bindt ze de strijd aan met onterechte aanvragen tot medische regularisaties en meervoudige asielaanvragen. Heel wat zaken die voorganger Melchior Wathelet in de steigers had gezet, merken critici op. Maar de cijfers verbeteren wel gevoelig.

Het legt De Block in elk geval geen windeieren. Mediagenieke dossiers van geïntegreerde maar niettemin uitgewezen jongeren als Scott Manyo en Parweiz Sangari steken geregeld de kop op, maar de kordate aanpak en 'no nonsense communicatie' van De Block doen haar populariteit alleen maar groeien. En intussen bezweert ze ook de traditionele problemen met de winteropvang voor daklozen.

Populairste van alle Vlaamse politici
Begin 2013 kan niemand nog om Maggie De Block heen. In de peilingen is ze uitgegroeid tot populairste politica van Vlaanderen, slechts een armlengte achter Bart De Wever en Kris Peeters. Tegen het einde van het jaar moeten ook zij de duimen leggen. Ondanks de magere score van Open Vld blijkt De Block de populairste van alle Vlaamse politici. Na de verkiezingen van 2014 duikt zelfs een peiling op waaruit moet blijken dat de Franstaligen Maggie als premier willen.

Nadat Open Vld haar gretig uitspeelde in de campagne, kreeg De Block in Vlaams-Brabant uiteindelijk liefst 131.713 stemmen achter haar naam. Met ruim 25 procent doet haar partij het ook in geen enkele andere kieskring beter, zelfs niet in het traditionele wingewest Oost-Vlaanderen. Wanneer partijgenote Annemie Turtelboom twee maanden later de ontslagnemende federale regering verlaat om Vlaams minister te worden, neemt De Block dan ook vanzelfsprekend haar plaats in als ontslagnemend minister van Justitie.

Maggie De Block is getrouwd en heeft twee kinderen, Julie en Jan. Ze houdt naar eigen zeggen van reizen, zwemmen, lezen en gezellig tafelen met familie en vrienden.

undefined

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234