Maandag 18/11/2019

Doet-ie het of doet-ie het niet

Michael Jordan is er dit keer zelf mee begonnen. Ook al heeft hij eigenlijk niets nieuws gezegd. Vrijdag, na een training, werd hem de vraag gesteld of hij er nog een jaartje wil bijdoen. Eerder dit seizoen had Jordan al klaar en duidelijk gesteld dat hij ermee kapt als coach Phil Jackson eind dit seizoen de Chicago Bulls verlaat. En dat Jackson na negen jaar en minstens vijf titels de Windy City voor bekeken houdt, dat is wel zeker, zei Jackson zelf al een paar keer. Dus stopt ook Jordan, want verhuizen ziet hij niet zitten, en sowieso wil hij geen andere coach meer. Of toch? "Ik wil blijven spelen, maar dan onder bepaalde voorwaarden", zei hij vrijdag. Nogal wat Amerikaanse media - die nog steeds niet geloven dat ze het straks zonder Jordan moeten doen - zijn van mening dat die voorwaarden misschien niet meer op Jackson slaan, maar op een verlengd verblijf van zijn maatje Scottie Pippen. Jordan wilde overigens die vrijdag een einde maken aan alle speculaties, maar zijn volgend antwoord kon ook weer op alle mogelijke manieren geïnterpreteerd worden: "Momenteel wordt er veel gespeculeerd over mijn toekomst. Ik vind het energieverkwisting er veel op te reageren. Ik ga dit seizoen uitspelen en dan de opties evalueren." Hij zou het wel een uitstekend moment vinden om uit de NBA te stappen, want "je verlaat best de NBA op een moment dat iedereen weet dat je het nog twee jaar aankan. Je verlaat de NBA niet op een moment dat mensen zeggen dat je versleten bent."

Zondag, in Toronto, was Jordan weer formeel, wellicht opgeschrikt door twee dagen van grote krantenkoppen: "Ik zou graag voor Phil blijven spelen in Chicago. Maar ik ga nergens anders spelen, en niet voor een andere coach." Een dag later legde ook Jackson zelf haarfijn uit hoe het zit: "We zijn aan het aftellen, 14, 13, 12, 11... Nog een handvol wedstrijden en dan is het voorbij voor dit team. We hebben iets uitzonderllijks verwezenlijkt, maar het kan niet blijven duren. Het is beter er een streep onder te trekken, en dit is echt wel het goeie moment." Het grootste probleem wellicht is dat én Jackson én Jordan én Pippen het bestuur van de club beu zijn. Jordan, deze week in ESPN Magazine: "Een nieuwe general manager zou een goeie verandering zijn. Phil zou dat kunnen combineren met zijn functie als coach." Ondertussen zit de NBA met een groter probleem dan het al dan niet blijven van His Royal Airness. Het is namelijk helemaal niet zeker dat het volgende seizoen op tijd start. De zesjarige cao tussen de NBA en de spelers, die normaal zou aflopen in 2001, wordt door de NBA verbroken. Een clausule betreffende het percentage van de totale NBA-inkomsten dat in lonen opgaat, gaf de teameigenaars die mogelijkheid. Momenteel is dat percentage 57 procent (van 1,7 miljard dollar inkomsten), een stuk hoger dan de als leefbaar beschouwde 52. Vorig jaar zouden dertien teams verlies hebben geleden, dit seizoen verwacht de NBA dat minstens vijftien ploegen in de rode cijfers zullen staan. Als er geen nieuw akkoord komt, behoort een lockout tot de mogelijkheden. Dat betekent ondermeer dat arena's onherroepelijk dichtblijven en dat geen contractbesprekingen of transfers mogelijk zijn. Een paar jaar geleden werd een gelijkaardige situatie net voor de start van de competitie opgelost.

Ondertussen, op het veld: Charlotte maakte woensdag een einde aan een reeks van elf zeges op rij voor Utah, door de Jazz met 111-85 te verslaan, meteen ook de zwaarste nederlaag van het seizoen voor de Jazz; Shaq pakte woensdag 22 rebounds en maakte 33 punten voor de Lakers tegen Phoenix (99-93); Allen Iverson leidde woensdag de Sixers naar de zege in Detroit (94-106) met 38 punten; de Lakers versloegen vrijdag Seattle (93-80); de Sonics verloren een dag later ook in Phoenix (109-102); en Vancouver behaalde maandag tegen de Clippers hun 16de zege van het seizoen (106-95), zowaar een clubrecord. (PC)

Uitslagen dinsdag:

Toronto - Charlotte 89-106; Atlanta - Orlando 85-73; Cleveland - San Antonio 85-86; Utah - Phoenix 92-73; Milwaukee - Houston 118-108; Portland - Washington 87-99; Golden State - New York 75-88

Standen Eastern Conference: Atlantic Division: 1. Miami (*) 48 21; 2. New York 38 31; 3. Washington 36 33; 4. Orlando 35 34; 5. New Jersey 35 34; 6. Boston 30 38; 7. Philadelphia 25 43 Central Division: 1. Chicago (*) 52 17; 2. Indiana (*) 48 20; 3. Charlotte 44 24; 4. Atlanta 41 27; 5. Cleveland 37 31; 6. Detroit 33 36; 7. Milwaukee 30 38; 8. Toronto 15 53 Standen Western Conference: Midwest Division: 1. Utah (*) 51 17; 2. San Antonio (*) 47 22; 3. Houston 36 32; 4. Minnesota 35 34; 5. Dallas 17 52; 6. Vancouver 16 52; 7. Denver 8 62 Pacific Division: 1. Seattle (*) 51 17; 2. LA Lakers (*) 49 19; 3. Phoenix (*) 45 24; 4. Portland 37 31; 5. Sacramento 26 44; 6. LA Clippers 15 53; 7. Golden State 14 55 (*) reeds geplaatst voor de play-offs

Statistieken: Punten: Jordan (Chi) 28,4 pt/w. Rebounds: Rodman (Chi) 15 rb/w. Field goals: O'Neal (LAL) 57,5 %. Driepunters: Ellis (Sea) 48,1 %. Vrijworpen: Mullin (Ind) 93,1 %. Assists: Strickland (Was) 10,8 as/w. Blocks: Mutombo (Atl) 3,5 bl/w. Steals: Blaylock (Atl) 2,5 st/w

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234