Zaterdag 27/02/2021

Coronamaatregelen

Doet België de grenzen toch verder dicht?: ‘We worden geconfronteerd met een nieuw gevaar’

Reizigers schuiven aan voor een covidtest op de luchthaven van Zaventem. Beeld Marc Baert
Reizigers schuiven aan voor een covidtest op de luchthaven van Zaventem.Beeld Marc Baert

De druk stijgt om extra beperkingen op te leggen op internationale reizen, nu steeds meer besmettingen opduiken met erg besmettelijke nieuwe varianten van het coronavirus. Experts van het wetenschappelijk adviescomité GEMS sturen aan een verplichte negatieve test voor iedereen die het land binnenkomt. 

Er is nog weinig twijfel dat B.1.1.7 en B.1.351, de zogenaamde Britse en Zuid-Afrikaanse varianten van het coronavirus, voet aan de grond gekregen hebben in ons land. Die meer besmettelijke virusstammen doken de voorbije dagen op bij mensen zonder reisgeschiedenis, wat erop wijst dat ze wellicht hier door iemand anders besmet zijn. Een verrassing is dat niet: zonder een verbod op internationale reizen was het slechts een kwestie van tijd voor die varianten hier geïntroduceerd zouden worden.

De ongerustheid is groot, want alles wijst erop dat die nieuwe varianten een afzwakkende epidemie net weer flink de hoogte in kunnen duwen. “We worden geconfronteerd met een nieuw gevaar”, waarschuwt minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (sp.a). De federale regering heeft daarom een advies gevraagd aan het wetenschappelijk adviescomité GEMS. Daarin zal een punt bepleit worden waar de GEMS al vaak op hamerde: niet-essentiële reizen moeten zo veel mogelijk beperkt, zo niet verboden worden, om de introductie van die nieuwe varianten zo veel mogelijk te vertragen. 

Gevaarlijk uitzondering van 48 uur

Omdat het sluiten van grenzen erg moeilijk ligt, pleiten experts alvast voor een andere maatregel: geen uitzonderingen meer voor wie slechts kort in het buitenland was. Nu moet iedereen die langer dan 48 uur in een rode zone was zich bij terugkeer laten testen en daarna in quarantaine. “Die uitzondering voor wie minder dan 48 uur weg was, heeft nu weinig zin en houdt zelfs een gevaar in”, zegt biostatisticus en GEMS-lid Geert Molenberghs (KU Leuven/UHasselt).

Politiek is er in ieder geval animo om dat voorstel te volgen voor iedereen die uit Groot-Brittannië of Ierland afreist, zo geven bronnen in de Vlaamse en federale regering aan. Of de uitzondering in zijn geheel geschrapt moet worden, is nog iets anders. De discussie komt op de tafel van het volgende Overlegcomité. Dat is gepland voor volgende vrijdag, maar wordt wellicht vervroegd. Alles hangt af van het rapport van de GEMS, dat vandaag gefinaliseerd wordt.

Een totaalverbod op reizen ligt een stuk moeilijker. Erg ingrijpend en praktisch niet haalbaar, klinkt het dan: wat bijvoorbeeld met grensarbeiders of co-ouders die elk aan de andere kant van de grens wonen? Maar die uitleg botst steeds vaker op gemor bij een deel van de bevolking dat moeilijk begrijpt waarom reizen zomaar kan maar een avondklok en een lockdown het nieuwe normaal lijken te worden.

Bovendien werd eind december duidelijk dat alvast de grens met Engeland in een handomdraai – tijdelijk – gesloten kon worden. Internationale reizen groeien zo uit tot het heikele punt van het coronabeleid. Zeker nu blijkt dat zorgwekkende virusvarianten ons land bereikt hebben, wat het perspectief voor versoepelingen mogelijk nog verder weg duwt.

Molenberghs vindt dat een reisverbod ook kan met allerlei uitzonderingen voor wie toch de grens over moet. “Het is gewoon belangrijk dat het grensverkeer zo veel mogelijk beperkt wordt, zodat we de epidemie onder controle kunnen houden. Als je kraan lekt, kun je er een emmer onder zetten. Als je kraan water spuit, is dat zinloos.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234