Woensdag 10/08/2022

Doen deze 'Potter'-brillen de Brazilianen straks voor ons supporteren?

Marc Degryse en Koen Van Pottelbergh. Beeld ODBS
Marc Degryse en Koen Van Pottelbergh.Beeld ODBS

Niet alleen Vincent Kompany is in Brazilië een man met een missie, ook Koen Van Pottelbergh is dat. De Klein-Brabantenaar is stichter van 'Eyes For The World', een door de KBVB weerhouden sociaal project dat kansarme kinderen dankzij een speciaal brilletje het recht wil geven om te zien. In het hotel van de Duivels en ook in onze drie Braziliaanse speelsteden, zal Van Pottelbergh zijn bril voorstellen en er de Harry Potter-fans onder de Braziliaanse mini-carioca's ongetwijfeld zielsgelukkig maken. En wie weet, ook de nodige goodwill creëren om de Brazilianen straks de kant van België te doen kiezen.

Hans Op de Beeck

Het was een blij weerzien tussen Van Pottelbergh en onze huisanalist Marc Degryse op vlucht SN2014. De twee hadden elkaar leren kennen bijna exact twintig jaar geleden, toen Degryse na het WK in de States en zijn goal tegen Marokko nog twee weken vakantie opzocht in Miami. Degryse toonde zich in de Airbus meteen gewonnen voor het project van zijn oude vriend, dat allemaal begonnen was toen Van Pottelbergh 2,5 jaar geleden op tv naar 'Scheire en de Schepping' keek.

"Daar zag ik fysicus Joshua Silver uitleggen hoe hij die revolutionaire bril had uitgevonden. Als optometrist (zeg maar een osteopaat van de ogen, nvdr) zat ik er met grote ogen naar te kijken. Het ging over een brilletje waarbij je optisch silicoon kan bijspuiten voor positief glas, of onttrekken voor negatief. Zo kan je van -6 naar +6, een bereik van maar liefst vijftig sterktes in één bril. De ideale manier om kansarme kinderen, die geen toegang hebben tot een opticien, aan een bril te helpen. Er kan zelf gecorrigeerd worden, zodat er helemaal geen dure specialisten aan te pas hoeven komen en de bril is erg duurzaam."

null Beeld ODBS
Beeld ODBS

"Niet veel later heb ik Silver gecontacteerd, waarna we samen een lichter brilletje ontwikkeld hebben, dat kan aangepast worden aan de neus en ook van design met ondere andere verschillende kleuren hip is. Zeker nu ronde brilletjes terug in de mode zijn. Aan die ronde vorm zitten we wel vast, omdat de siliconen mooi moeten verdeeld worden." De brilletjes van de vzw Eyes For The World -zo'n duizendtal- worden in augustus uitgedeeld in Brazilië, maar nu doet Pottelbergh al Belo Horizonte, waar hij scholen heeft laten screenen door Belgen die er wonen, Rio en Sao Paulo aan. "Zo kunnen we België bij de Brazilianen positief promoten en kiezen ze als neutrale supporters misschien onze kant." Op 24 juni zit Pottelbergh trouwens voor de tweede keer bij groep van de Rode Duivels.

De gewezen scheidsrechter heeft gelijkaardige projecten lopen in Myanmar, samen met Luc Beacourt, in Soheto en straks ook in Haïti, waar hij hulp krijgt van de zus van doktor Chris Goossens. "Het stopt trouwens ook niet met het louter afgeven van de brillen. Om de drie jaar is er opvolging gepland. Zo kunnen we de kinderen een toekomst geven. Iedere bril moet een gezicht hebben."

null Beeld ODBS
Beeld ODBS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234