Dinsdag 23/07/2019

"Doelstellingen niet gehaald in Vancouver"

Delegatieleider Eddy De Smedt had meer verwacht van de Belgen in Vancouver. Beeld UNKNOWN

Eddy De Smedt blikt met gemengde gevoelens terug op de Olympische Winterspelen in Vancouver. De delegatieleider zag best aardige dingen van de Belgen, maar moet toegeven dat de verwachtingen niet werden ingelost. "We hebben onze doelstellingen inderdaad niet gehaald", klinkt het eerlijk.

De Smedt zei een maand geleden bij de voorstelling van de delegatie dat hij hoopte op twee à drie finales, maar de Spelen brachten absoluut niet wat er van verwacht werd. "Ik ben er nochtans van overtuigd dat de inschatting die ik toen maakte best realistisch was", zegt De Smedt. "Het zat ons wat die beoogde finaleplaatsen betreft namelijk niet echt mee. Toen shorttracker Pieter Gysel negende werd op de 1500 meter, was mijn eerste bedenking dat dat ene plaatsje verschil meteen een verschil maakte voor mijn balans. Wat overigens niet wegneemt dat Pieter hier in Vancouver uitstekend heeft gepresteerd."

Seppe Smits
"De tweede finale waar we een maand terug op hoopten, was die van Kevin Van der Perren", gaat De Smedt verder. "Na de korte kür was dat nog voor een stuk mogelijk, maar we weten allemaal hoe dat verhaal is afgelopen. En toen ik het in januari over drie finales had, ging ik er ook van uit dat snowboarder Seppe Smits zou mogen deelnemen, maar dat was jammer genoeg niet het geval. Die mogelijke finaleplaats was dus al weg nog voordat de Spelen begonnen waren."

"Pieter Geysel beste man"
"Als de algemene doelstellingen niet zijn gehaald, gelden de individuele evaluaties", vertelt De Smedt. "Op dat moment kan je denk ik stellen dat Pieter Gysel onze beste man was. Hij heeft op zijn derde Spelen een uitstekend toernooi geschaatst. Jammer dat hij net buiten de finales is gevallen. De tweede prestatie voor mij, is vast en zeker die van de bobsleevrouwen. Voor hen hadden we gezegd: je bent als 17e of 18e land gekwalificeerd en je zou op zijn minst moeten gaan voor de 16e plaats en eigenlijk misschien zelfs de top-12 ambiëren, wetende dat dat een zeer uitzonderlijke prestatie zou geweest zijn. De meisjes eindigen hier uiteindelijk als 14e, er mooi middenin dus. Ik kan hier alleen maar zeggen: proficiat. Zeker als je heel het verhaal van de bobslee kent."

Personal best
Voor de start van de Spelen had De Smedt ook gezegd dat hij best tevreden ging zijn als alle geselecteerden met een personal best naar huis gingen keren, maar ook daar bleef hij al te vaak op zijn honger. Uitzondering daarop (geen rekening houdende met Gysel en de bobsleemeisjes) is kunstsschaatsster Isabelle Pieman. "Voor haar hadden we een plaats bij de laatste 24 vooropgesteld, maar ze is uiteindelijk 25e geworden. Isabelle schaatste evenwel een persoonlijk record en is in dat opzicht dus geslaagd. Komt daarbij dat we voor haar selectie rekening gehouden hadden met haar EK van vorig jaar waar ze 24e werd, omdat iedereen het er over eens was dat ze op het EK van dit jaar (waar ze pas 33e werd) ondergewaardeerd werd door de jury. Dat blijkt juist te zijn, want Isabelle eindigde hier knap als 14e Europese."

Meer verwacht
Tot zover de geslaagden dus, al wil De Smedt de andere landgenoten uit de selectie niet als 'gebuisden' bestempelen. "Ik had gewoon meer van hen verwacht", zegt De Smedt. "Toen ik de korte kür van Kevin Van der Perren had gezien was ik opgelucht. Dit is in contrast met zijn seizoen tot nog toe, dacht ik. Mijn verwachtingen voor de vrije kür waren dan ook zeer groot, zeker omdat hij in het verleden daarmee altijd nog enkele plaatsen goedmaakte. Het werd echter een grote ontgoocheling. Ik begrijp nog altijd niet goed wat er toen gebeurd is: Kevin deed in die kür met succes de moeilijkste dingen, maar faalde daar waar hij anders nooit problemen mee kende..."

Diepgaande evaluatie
"Het skiën is voor een land als België een ander verhaal", weet De Smedt. "Ik weet best dat we daar geen plaats in de top acht mogen verwachten, maar voor Karen Persyn waren we toch uitgegaan van een plaats tussen 16 en 24. Karen is uiteindelijk 27e geworden dankzij een goeie tweede reeks. Ik denk dat je een ander verhaal krijgt als die eerste reeks minstens even goed is. Voor de jongens hadden we gehoopt op een notering in de top-30. Jerke Van den Bogaert deed een 'Karentje' en werd uiteindelijk nog bijna onverhoopt 34e, Bart Mollin ging er al na een paar bochten uit in een poging om goed te doen: conclusie voor mij is dat elke atleet hier het beste van zichzelf heeft gegeven. Voor sommigen blijkt dat voldoende om zich te meten met de wereldtop, voor anderen duidelijk niet. Er zal nu een diepgaandere evaluatie volgen. We moeten bekijken wie er nog verder kan en hoe we er kunnen voor zorgen dat de doelstellingen volgende keer wel gerealiseerd worden", besluit De Smedt. (belga/sps)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden