Dinsdag 21/01/2020

Doelman onder de kerstboom

Brussel l Fabien Barthez is opnieuw profvoetballer. Vijf en een halve maand na de verloren WK-finale heeft de 35-jarige doelman bij Nantes de training hervat. Hij moet het herstel van de Canaris inluiden.

Door Kurt Boes

Bijna een half jaar onderhield de Franse doelman de conditie bij een amateurclub. En nu, een week voor kerst, kan hij eindelijk opnieuw de handschoen opnemen. 'Fabien is een kerstgeschenk', zegt Nantescoach Georges Eo.

Barthez zal zijn nieuwe coach alvast niet tegenspreken. Lange tijd zag het ernaar uit dat hij zondagavond 9 juli tegen Italië zijn laatste échte wedstrijd gespeeld had. Afscheid nemen met een - weliswaar verloren - WK-finale, velen zouden ervoor tekenen. Maar de doelman met de kale knikker dacht er anders over.

Probleem was dat hij zowat alleen stond met die mening. Marseille wilde zijn afgelopen contract niet verlengen en ook geen enkele andere club in Frankrijk of daarbuiten was bereid de doelman een plaats onder de lat te gunnen.

Maar een half voetbalseizoen later willen bepaalde ploegen al eens lager staan dan ze oorspronkelijk beoogd hadden. FC Nantes vierde in 2001 nog de Franse titel. Sindsdien ging het bergaf. In 2004 kende de club nog een korte opflakkering met een zesde plaats maar de twee voorbije seizoenen kon de club zich maar ternauwernood redden in de Franse hoogste klasse.

Tijdens de zomer zochten vijftien Canaris, onder wie doelman Mickaël Landreau (PSG) en centrale middenvelder Jérémy Toulalan (Lyon) andere oorden op. Nieuwkomers als Christian Wilhelmsson - de Zweed met een maandloon van 200.000 euro prijkte zaterdag nog in het flopelftal van de krant Aujourd'hui en France - moesten de ommekeer inluiden maar faalden jammerlijk. Vandaag staat de achtvoudige landskampioen voorlaatste in de Ligue 1.

Volgens voorzitter Rudi Roussillon ligt de oorzaak van het falen vooral in het defensieve compartiment. Zeker het vertrek van Landreau bleek een grote aderlating. En plots dacht Roussillon aan Barthez. "Niet alleen is er zijn ontegensprekelijk talent maar bovendien heeft hij een vechtlust en uitstraling als geen ander. Voor een ploeg met twijfels kan iemand met zijn ervaring voor het nodige vertrouwen zorgen."

Dat Barthez de 35 gepasseerd is, hoeft voor Roussillon geen probleem te betekenen. Michel Preud'homme stond tot zijn veertigste onder de lat. Dany Verlinden was met 40 jaar en 216 dagen tot voor kort de oudste speler ooit actief in de Champions League en Dino Zoff was in 1982 de veertig voorbij toen hij zich met Italië tot wereldkampioen kroonde.

Of Barthez zijn contract voor zes maanden (met optie voor een bijkomend seizoen als Nantes in eerste blijft) waard is, zal later moeten blijken. Maar zijn komst heeft alvast voor een eerste opleving gezorgd. Volgens de Franse krant L'Equipe waren er meer journalisten op de club om de eerste werkdag van Barthez te volgen dan tijdens de laatste kampioenenviering. Ook de (vrij jonge) spelerskern reageerde al positief. "Zijn komst bewijst dat het bestuur deze situatie niet op zijn beloop wil laten", zei Dimitri Payet, de 19-jarige topscorer van de club.

Nantesvoorzitter Roussillon:

Voor een ploeg met twijfels kan iemand met zijn ervaring voor het nodige vertrouwen zorgen

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234