Woensdag 14/04/2021

Doel voor Rio: vier medailles

Dik drie weken voor de start van de Spelen drukt het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité (BOIC) zijn hoop uit om vier medailles te oogsten in Rio. Een team van 105 atleten moet daarvoor zorgen.

Het ligt niet meteen in de Belgische volksaard om luidop gedurfde voorspellingen te toeteren. Niet anders bij het BOIC, dat zich met vier verhoopte medailles voor Rio in dezelfde lijn of zelfs nog bescheidener opstelt dan voor Londen 2102, toen op voorhand gesteld was te "hopen op drie medailles, maar te dromen van zes medailles".

Na Londen keerde België met het minimumdoel van drie plakken naar huis terug: zilver voor Lionel Cox en brons voor Evi Van Acker en Charline Van Snick. Karabijnschutter Cox kon zich voor Rio niet eens kwalificeren en hoort dus niet bij de voorlopige selectie van 105 atleten die op de hoofdzetel van het BOIC bekendgemaakt zijn.

Van Acker daarentegen vertrekt naar Rio als het Belgisch boegbeeld en wellicht de grootste medaillehoop van deze campagne. De zeilster is ook de logische eerste kandidate om op 5 augustus de Belgische vlag te dragen op de openingsceremonie in het Maracanã-stadion. Het valt alleen nog te bezien of een vermoeiende ceremonie opportuun is voor Van Acker, enkele dagen voor haar zeilcompetitie start.

Bij het formuleren van de ambities hield het BOIC rekening met de voorspellingen van internationale sportstatistiekenbureaus zoals Gracenote Sports. Voor wat het waard is: zij voorzien op basis van recente prestaties op grote toernooien zilver voor Van Acker in het zeilen, brons voor Philip Milanov in discuswerpen en brons voor Jaouad Achab en Si Mohamed Ketbi in taekwondo.

"Kwantitatief lijken vier medailles een correcte inschatting", zei BOIC-topsportdirecteur en Rio-delegatieleider Eddy De Smedt. "We hopen dat er in vergelijking met de voorspellingen wel een ander kleurtje bij zit. In een aantal sporten hebben we minder uitgesproken kandidaten, maar kunnen we toch ook meedoen. We hopen dus dat het aantal medailles vergroot, maar er is ook de realiteit dat je meer kansen moet hebben dan de uiteindelijke resultaten."

Steepleloper D'hoedt hoopt nog

Na Londen 2012 luidde BOIC-voorzitter Pierre-Olivier Beckers nog aan de alarmbel dat het toenmalige topsportbudget van 33 miljoen euro per jaar moest verdrievoudigen als België wil groeien naar een tiental olympische medailles. Die stijging is er evenwel niet gekomen: momenteel schommelt het gezamenlijk budget voor topsport rond 37 miljoen euro.

Maar ook dat is relatief, zo bewees Nederland, dat in Londen 2012 met een topsportbudget van 39 miljoen euro twintig medailles haalde. Ook de voorspellingen voor Nederland overtreffen ruim die van België: de Rijksuniversiteit van Groningen schat de oogst voor Oranje in Rio op 24 medailles.

De Belgische Rio-selectie van 105 atleten uit achttien sporten kan de komende dagen nog licht wijzigen. Zo beslist het BOIC pas vrijdag over de derde marathonloper: Abdelhadi El Hachimi of Florent Caelen, die naar de rechter gestapt was om zijn selectie af te dwingen. Steepleloper Jeroen D'hoedt maakt ook nog kans op een deliberatie door de internationale federatie.

Vier jaar geleden bestond Team Belgium nog uit 115 atleten. "Maar toen hadden we ook de hockeyvrouwen", besluit delegatieleider Eddy De Smedt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234