Zondag 20/09/2020

Doek valt voor musical 'Chicago' op West End

Amerikaans model en actrice Christie Brinkley speelt Roxie Hart in de musical Chicago.Beeld AP

Met zijn sensuele choreografieën, stomende jazzdeuntjes en pikante kostuums moet het de meest sexy musical aller tijden zijn. Maar hoe sexy ook, de Londense West End schrapt 'Chicago' op 1 september van de affiche. Na 15 jaar.

When I can't find a single star to hang my wish upon, I just move on, I move on. Vijftien jaar lang zong hoofdpersonage Roxie Hart die beroemd geworden woorden op de Londense West End. Maar nu stopt het. Op 1 september valt het doek over de musical.

Waarom precies, zeiden producers Barry en Fran Weissler er niet bij. Wellicht was er uiteindelijk toch een einde gekomen aan het grote succes. "Al jaren kon je probleemloos op eender welke dag een ticket voor de halve prijs kopen", vertelt Guy Van Vliet, kenner en jurylid van de Vlaamse musicalprijzen. Hij heeft de musical op de West End "toch een keer of twintig" gezien. "Maar tot nog toe werden er wel altijd voldoende tickets aan de man gebracht om de show verder te laten lopen." Wellicht was het dus een kwestie van een roemloze neergang te voorkomen.

Het is bovendien geen geheim dat de economische crisis ook de musicalsector getroffen heeft. "In Nederland werd de musicalversie van Ghost 4 weken voor de start gewoon geschrapt. Andere shows werden gevoelig ingekort. Het fenomeen is ook de West End niet vreemd."

Sexy moordenaressen
Chicago vertelt het verhaal van de zangeressen annex passiemoordenaressen Roxie Hart en Velma Kelly. Zij belanden achter de tralies en groeien er uit tot beroemdheden, met de hulp van hun gladde advocaat Billy Flynn, die als geen ander de media weet te bespelen. Het is een verhaal van ambitie en corruptie, doorspekt met klassiek geworden nummers als 'All That Jazz' en 'Cell Black Tango'.

In 1975 kwam de musical van John Kander en Fred Ebb, de makers van Cabaret, voor het eerst op de planken. Maar pas twintig jaar later volgde het grote succes. Toen maakte regisseur Walter Bobbie er een nieuwe, sexyer versie van, die insloeg als een bom. Met jarenlang uitverkochte zalen tot gevolg. "Chicago is een van de voorstellingen die de musical van zijn ietwat brave imago afhielpen", zegt Van Vliet.

Resultaat: in november 1997 ging de productie ook op de Londense West End in première. In de hoofdrollen toen: musicaliconen Ruthie Henshall, Ute Lemper en Henry Goodman. Henshall twitterde als reactie op het nieuws dat de musical ermee ophoudt: "De beste vrouwenrollen ooit in een musical" over de personages van Roxie Hart, die zij vertolkte, en Velma Kelly. Van Vliet is het er helemaal mee eens. "In Chicago bepalen de vrouwen het spel, terwijl in vele andere musicals de vrouwenrollen in de schaduw van de mannelijke personages staan. Roxy en Velma zijn ook geen seutjes: het zijn moordenaressen die seks uitstralen, toch wel net iets anders dan Maria in The Sound of Music."

Het legde Henshall en Lemper alvast geen windeieren. Beide actrices sleepten met hun rol een nominatie in de wacht voor een Laurence Olivier Award voor beste actrice, die Lemper ook kon verzilveren.

Het waren trouwens niet enkel musicaliconen die gecast werden in Chicago. Ook op de West End viel de musical ten prooi aan celebrity casting. Brooke Shields vertolkte ooit de rol van Roxie Hart. In de huid van Billy Flynn kroop zowel Baywatch-ster David Hasselhoff als 'shockpresentator' Jerry Springer, die toegaf nauwelijks een noot te kunnen zingen. De professionele 'dochter van' Kelly Osbourne speelde in 2007 gevangenisdirectrice Mama Morton. Momenteel staat zelfs de olympisch kampioen kunstschaatsen Robin Cousins als Billy Flynn op de West End. "Maar vaak werd op de West End wel gekozen voor uitmuntende musicalnamen", beklemtoont Van Vliet. "Zo speelde de Nederlandse musicalster Pia Douwes er ooit de rol van Velma Kelly."

Film met zes Oscars
Droeg ook bij aan het succes: de film met Catherine Zeta-Jones, Renee Zellweger en Richard Gere die in 2002 uitkwam. Zes Oscars haalde die een jaar later binnen. Hij schoot zelfs de hoofdvogel voor beste film af. "Het heeft ervoor gezorgd dat de musical langer kon lopen en er succesvolle toerversies kwamen", zegt Van Vliet.

Terwijl in Londen het liedje van Roxie Hart en Co is uitgezongen, gaat de productie op Broadway gewoon verder, voor het zestiende jaar op rij al. Daar is het countryzanger Billy Ray Cyrus die Billy Flynn vertolkt. Ondertussen wordt in de Britse hoofdstad wel afgeklokt op een indrukwekkende kassaverkoop: 120 miljoen pond of meer dan 152 miljoen euro.

Van Vliet betreurt het afscheid. "Elke keer als de cast wisselde, gaven de acteurs een heel eigen invulling aan de hoofdrollen. Dat maakte het telkens weer boeiend de show te zien."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234