Woensdag 01/04/2020

Doek valt voor Hollywoodlegende Budd Schulberg

NEW YORK

Budd Schulberg (95), de Oscarwinnende scenarist van On the Waterfront en schrijver van de virulente Hollywoodsatire What Makes Sammy Run?, is in zijn woning in Westhampton Beach, New York, overleden.

Budd Schulberg, in 1914 als Seymour Wilson Schulberg geboren in New York, had een haat-liefdeverhouding met Hollywood. En het was wederzijds. Als zoon van Benjamin P. Schulberg, die in de jaren dertig aan het hoofd stond van Paramount Pictures, en neef van producer Sam Jaffe behoorde de jonge Budd tot de zogenaamde ‘Hollywood royalty’. Hij studeerde aan het Dartmouth College met de bedoeling archeoloog te worden, maar het schrijven boeide hem meer. Voor de persdienst van Paramount schreef hij allerlei kleurrijke, maar daarom niet altijd waarheidsgetrouwe verhalen over hoe de filmsterren aan de bak kwamen vóór ze beroemd werden.Maar zijn inside-information over Hollywood maakte hem ook erg sceptisch en wantrouwig tegenover de filmindustrie. In zijn autobiografie A Life heeft Elia Kazan, die Schulbergs scenario’s voor On the Waterfront en A Face in the Crowd verfilmde, het over de “betray-your-brother society of the film world”. In 1941 publiceerde Schulberg met zijn roman What Makes Sammy Run? een vlijmscherpe satire over ambitie en verraad in het filmbedrijf. Hollywood was not amused. De legendarische studiobaas Samuel Goldwyn zou Schulberg zelfs geld geboden hebben om het boek niet te publiceren. Er zouden op basis van het boek twee tv-films en een theatermusical worden gemaakt. Tot zijn grote ergernis moest Schulburg later vaststellen dat zijn kritische anti-Hollywoodroman een soort “handboek voor yuppies” geworden was.In A Life vertelt Elia Kazan ook hoe moeilijk het was om On the Waterfront gefinancierd te krijgen. Zowat elke grote Hollywoodstudio weigerde groen licht te geven voor dit verhaal over een jonge bokser (glansrol van Marlon Brando) die tot inkeer komt en niet langer de greep van de maffia op een corrupte havenvakbond wil ondersteunen. De film uit 1954 zou uiteindelijk acht Oscars winnen, waaronder die voor het beste scenario.

Communistenjacht

Op dat moment was zowel regisseur Elia Kazan als scenarist Budd Schulberg al in opspraak gekomen. Beiden waren in de vroege jaren vijftig, ten tijde van de communistenjacht van senator Joseph McCarthy, verschenen voor het House Un-American Activities Committee (HUAC) en hadden daarbij namen genoemd van collega’s die verdacht werden van communistische sympathieën. In die context werd On the Waterfront door sommigen gezien als een vorm van zelfrechtvaardiging. Schulberg verdedigde zijn getuigenis door te zeggen dat hij in de jaren dertig zelf met het communisme gesympathiseerd had, maar ontgoocheld raakte toen Stalin een pact sloot met Hitler.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234