Maandag 30/03/2020

Doek in museum blijkt 400 jaar oude Rubens

In Schotland is zopas een bijna 400 jaar oud schilderij van Peter Paul Rubens (1577-1640) ontdekt. Het hing al jaren in een museum, maar werd aan iemand anders toegeschreven.

De kunsthistoricus Bendor Grosvenor vermoedde al langer dat de hoofdstudie van graaf George Villiers in het Pollok House in Glasgow een echte Rubens was. En niet, zoals werd aangenomen, door een schilder was gemaakt die zich op het werk van Rubens had gebaseerd.

Voor het BBC-programma Britain's Lost Masterpiecesliet Grosvernor het doek uit ongeveer 1625 twee maanden doorlichten met de nieuwste technologie. Met succes. Eenmaal het schilderij was gerestaureerd en al het opgestapelde vuil van de afgelopen 400 jaar was verwijderd, zag men dat het inderdaad om een werk van de Vlaamse meester ging.

Ben van Beneden, directeur van het Rubenshuis in Antwerpen, bevestigt dat het om een authentieke Rubens gaat. "Honderd procent zeker ben je natuurlijk nooit, maar de stijl en de techniek zijn onmiskenbaar die van Rubens." Ook de onderlaag die de oude meester gebruikte stemt overeen.

Het lijkt bizar dat een werk van een topnaam jaren aan de muur van een museum hing zonder dat iemand het merkte. Volgens Van Beneden gebeurt dat wel vaker. "Zeker bij zo'n oud werk: de verstrijkende tijd en het opstapelende vuil onttrekken de oorspronkelijke verf aan het oog. Bovendien was onder meer de achtergrond nog overschilderd."

Wie overschildert er nu een Rubens, zou je denken. Maar ook dat is niet zo vreemd. "Dit is een hoofdstudie, een schets voor een groter werk. Wij vinden dat mooi. Maar vroeger beschouwde men dat als onaf en onaantrekkelijk, dus werd er in latere periodes verder aan gewerkt."

Sleepers

Ook aan de geportretteerde man hangt een leuk verhaal vast: Villiers, de graaf van Bucking-ham, zou de verdoken geliefde zijn geweest van koning Jacobus I van Engeland. Dat werd na hun dood ontdekt, toen een verborgen toegang werd gevonden tussen de vertrekken van beide heren.

Kunstkenners gaan tegenwoordig wel vaker actief op zoek naar 'sleepers': werken die ruiken naar grote namen en 'slapend' wachten om ontdekt te worden. Van Beneden: "Alleen heb je daar middelen voor nodig, iets wat veel publieke musea ontberen. Want is het resultaat niks, dan heb je er onnodig veel geld door gejaagd. In het andere geval schiet je natuurlijk wel de hoofdvogel af."

De Rubens-aflevering van Britain's Lost Masterpieces is woensdag te zien op BBC4.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234