Donderdag 05/08/2021

Dode bij aanval grens Israël en Egypte

De spanning tussen Egypte en Israël is verder opgelopen na een incident bij de grens. Israël spreekt van een 'terreuraanval' en stelt Egypte indirect verantwoordelijk.

Bij een aanval op Israëlische arbeiders aan de grens tussen Egypte en Israël is een Israëliër om het leven gekomen. Het Israëlische leger schoot daarop twee aanvallers dood. Dit ernstigste grensincident sinds bijna een jaar zet de gespannen verhoudingen tussen Egypte en Israël verder op scherp.

De Israëlische minister van Defensie Barak houdt Egypte indirect verantwoordelijk voor de 'terreuraanval': "We verwachten dat de nieuwe Egyptische president - wie dat ook zal zijn - het vredes- verdrag met Israël respecteert en dat hij de nodige maatregelen neemt om de veiligheid in de Sinaï te waarborgen."

Hoge Israëlische militairen suggereerden gisteren dat de aanval, vanuit de Egyptische Sinaïwoestijn, werd voorbereid in de Gazastrook. Het doel van de actie zou het kidnappen van een Israëlische soldaat zijn geweest, om daarmee Palestijnse gevangenen te ruilen.

Vlak na de aanval doodden Israëlische gevechtsvliegtuigen twee mannen op een motorfiets in het noorden van de Gazastrook. De mannen zouden behoren tot de Islamitische Jihad, een militante splintergroepering in de door Hamas geregeerde Gazastrook. Een Israëlische legerwoordvoerder wilde geen verband leggen tussen deze gebeurtenis en het incident bij de grens.

Onbekende mannen legden gisterochtend rond zes uur een bom op de weg die vlak langs de Egyptisch-Israëlische grens loopt, op zo'n dertig kilometer van de Gazastrook. De bom ontplofte nabij een auto waarin Israëliërs reden die op weg waren naar hun werk aan het honderden kilometer lange ijzeren hekwerk dat momenteel op de grens wordt gebouwd. Een arbeider, een Israëlische Arabier uit Haifa, kwam om het leven, een ander raakte ernstig gewond.

Het leger maakte vervolgens urenlang jacht op de militanten, van wie er twee werden gedood. Een derde zou zijn ontkomen. De aanvallers waren gekleed in militair tenue. Ze droegen raketwerpers, fragmentatiegranaten en kalasjnikovs, volgens een woordvoerder van het Israëlische leger.

Het is niet de eerste keer dat de Egyptische woestijn door militanten als uitvalsbasis wordt gebruikt. Afgelopen vrijdag nog werden twee Grad-projectielen vanuit de Sinaï op Zuid-Israël afgevuurd. Vorig jaar augustus werden bij een aanslag op de grens acht Israëliërs gedood.

Vanaf het schiereiland is een aanval op Israël eenvoudig op te zetten. De centrale overheid van Egypte is er sinds de val van president Hosni Moebarak in grote delen zo goed als afwezig. Tussen Gaza en de Sinaïwoestijn lopen talloze tunnels; de grens tussen Israël en Egypte is op veel plekken nog makkelijk te passeren. Het ijzeren hekwerk dat Israël bouwt, mede ook om de vele duizenden vluchtelingen te weren, is pas aan het eind van dit jaar klaar.

Vanuit het perspectief van de militanten uit Gaza is er nog een voordeel aan de 'Egypte-route'. Israël, dat zijn hand niet omdraait voor keiharde vergeldingsacties in Gaza, kan de militanten niet najagen tot op Egyptisch grondgebied.

De relaties tussen Israël en Egypte zijn, ondanks het vredesverdrag van Camp David, nooit hartelijk geweest. Ze zullen er niet beter op worden als de Moslimbroeders het in Egypte voor het zeggen krijgen. Een Israëlische vergeldingsactie op Egyptisch grondgebied heeft enorme repercussies, bleek vorig jaar augustus na een aanval op de grensweg waarbij acht Israëliërs gedood werden. Het Israëlische leger achtervolgde de aanvallers destijds tot in de Sinaï. Daarbij kwamen 'per vergissing' ook zes Egyptische politiemannen om.

Hoewel Israël zijn excuses aanbood, was het kwaad geschied; een menigte Egyptenaren viel daarop de Israëlische ambassade in Caïro aan. De politie liet zich urenlang niet zien en het zag er beroerd uit voor het achtergebleven ambassadepersoneel. De directe lijnen tussen de hoogste regeringsautoriteiten in Egypte en Israël bleken, tot afgrijzen van Jeruzalem, niet te werken. De telefoonlijn tussen het Witte Huis en Caïro bleek nog wel intact. Dankzij een interventie van de Amerikaanse president Obama kon een bloedbad worden voorkomen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234