Woensdag 20/10/2021

Documenten vernietigd die Queen in verlegenheid kunnen brengen

De Britse Queen Elizabeth. Beeld AP
De Britse Queen Elizabeth.Beeld AP

Duizenden documenten die "de regering van hare majesteit in verlegenheid zouden kunnen brengen" zijn vernietigd tijdens de dekolonisatie van het Britse Rijk tijdens de jaren 50 en 60 van de vorige eeuw. Vooral in Maleisië, Kenia en Jamaica zouden documenten zijn vernietigd, dat wordt bevestigd in officiële archieven die vandaag in Londen werden vrijgegeven.

De geheime documenten die nu werden vrijgegeven tonen de omvang aan van de schoonmaakoperatie die erop gericht was compromitterende rapporten van de geheime diensten of politie te vernietigen.

The Times kon de archieven inkijken en heeft het over documenten die de regering van hare majesteit, de politie, het leger, functionarissen en de geheime diensten in verlegenheid zouden kunnen brengen. Bepaalde documenten werden aan boord van vliegtuigen van de Royal Air Force naar Groot-Brittannië gebracht, of naar gebouwen van de Royal Navy om te worden vernietigd. Maar ook ter plaatse werden vele documenten verbrand, verscheurd of in zee gedumpt. Slechts enkele zeldzame archieven overleefden de grote schoonmaak.

De ontdekking van de "vergeten" archieven leidde er afgelopen juni al toe dat enkele duizenden Kenianen van de Britten een schadevergoeding kregen, bijna zestig jaar na de onderdrukking van de Mau Mau, een zwarte bladzijde uit de Britse koloniale geschiedenis.

"De overheid erkent dat de Kenianen gefolterd werden, en op andere manieren 'slecht' werden behandeld toen ze in handen van de koloniale regering vielen", verklaarde William Hague, de Britse minister van Buitenlandse Zaken, toen.

Martyn Day, een van de advocaten van de aanklagers, denkt dat ook in andere voormalige Britse kolonies tot gelijkaardige zaken kan komen.

undefined

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234