Vrijdag 28/02/2020

Dobberende badspeeltjes brengen oceaanstromingen in kaart

Het is niet elk badspeeltje gegund: na een reis van 16.000 kilometer via drie wereldzeeën aankomen op een Schots eilandje. Een badkikkertje had er een reis van elf jaar op zitten toen het drie jaar geleden aankwam in Europa. Wetenschappers gebruiken het diertje nu om getijden en stromen over de hele wereld in kaart te brengen. Het aangespoelde kikkertje is het eerste dat Europa heeft bereikt, er zijn op dit moment zijn nog zo'n 27.000 speeltjes vermist. Amerikaanse wetenschappers loven 100 dollar (79 euro) uit voor elk ander speeltje dat in Europese wateren wordt gevonden.

In 1992 vertrekt vanuit Hongkong een boot richting Verenigde Staten met aan boord 28.000 badspeeltjes. In de helft van de reis wordt de boot getroffen door een storm en een container die op het dek stond, valt in de zee. De 28.000 plastic badspeeltjes komen eerder dan gepland in het water terecht. De odyssee van de badspeeltjes - waaronder eendjes, schildpadden, bevers en dus ook kikkers - kan wetenschappers helpen om de interne stromingen van de oceanen te begrijpen. Dichter bij de plaats van het ongeval, voor de kust van Alaska, hebben wetenschappers op basis van vindplaatsen van de eendjes, cyclische bewegingen aan het zeeoppervlak in kaart kunnen brengen.

De meeste speeltjes, gemaakt in China en op weg naar de VS, zouden zich nog in een subpolaire circulatie ten noorden van de Stille Oceaan bevinden. Het kikkertje dat gevonden werd op de Uig Sands op de Schotse eilandengroep de Buiten-Hebriden, zou zich volgens wetenschappers eerder al van de circulaire stroom losgemaakt hebben. Zijn tocht ging vervolgens langs de Beringzee en de Noordelijke IJszee om ten slotte in de Stille Oceaan terecht te komen. (MH)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234