Donderdag 21/01/2021

Tennis

Djokovic steekt zijn zesde Australian Open op zak

Beeld EPA

Novak Djokovic blijft de koning van Australië. De Servische nummer één van de wereld rekende in een heruitgave van de finale van vorig jaar af met Andy Murray. Het Schotse tweede reekshoofd kreeg in het eerste bedrijf een serieus oplawaai, maar maakte er daarna een echte match van. Na een nagelbijter van liefst 80 minuten sleepte 'Nole' de tweede set in de wacht. Die nieuwe uppercut kwam Murray niet meer te boven, al verweerde hij zich nog kranig. Djokovic diende zijn opponent na een tiebreak de doodsteek toe (6-1 7-5 7-6) en wint zo voor de zesde keer de Australian Open, een evenaring van het record van Emerson.

Beide tenoren raasden door het toernooi, maar moesten onderweg wel een zware vijfsetter trotseren. Djokovic had liefst 4u38 minuten nodig om in de vierde ronde de Simon te verslaan. De Serviër liet liefst 100 (!) ongedwongen fouten optekenen en knokte zich met 6-3 6-7 6-4 4-6 6-3 voorbij de taaie Fransman. Daarna volgden indrukwekkende zeges tegen (een tegenvallende) Nishikori en Federer die overklast werd

Murray van zijn kant moest enkel in de halve finale tegen Raonic serieus zwoegen. De Canadese hardhitter en revelatie van het toernooi greep het tweede reekshoofd bij de keel en kwam 2-1 in sets voor. Raonic leek op weg naar een stunt tot het noodlot toesloeg. Door een liesblessure kon hij zijn kansen nooit meer verdedigen. De Schot stoomde na meer dan 4 uur door naar de finale. Maar misschien nog belangrijker: Murray kreeg ook één dagje minder rust.

Beeld AFP

Van het kastje naar de muur
De eerste set was er voor Murray eentje om snel te vergeten. De Schot kreeg werkelijk niets klaargemaakt en stapelde de missers op. Djokovic, die niet eens groots speelde, moest in het openingsgame wel een breakkans wegwerken, maar was daarna heer en meester. De nummer één van de wereld liep in geen tijd - met een dubbele break - uit naar 5-0. Murray geraakt nog wel op het scorebord waarna 'Nole' de set makkelijk uitserveerde, 6-1 na amper 30 minuten.

De Schot kruipt recht
In het tweede bedrijf kregen we een heel ander spelbeeld. Djokovic ging plots een pak meer fouten maken (van 9 in set één naar 19 in set twee) en Murray vocht zich terug in de partij. De opslag begon te draaien - hij vuurde liefst 9 aces af in set twee - en de Schot ging veel agressiever spelen (van 5 winners naar liefst 21). Toch was het de Serviër die een eerste reeks breakkansen, maar die niet wist te verzilveren. In het zevende game lukte dat wel. De Schot antwoordde meteen met een rebreak. 'Nole' was niet onder de indruk en sloeg bij 5-5 opnieuw toe. Nu liet hij zijn prooi niet meer los mede omdat Murray zelf herviel in te veel onnodige fouten (34 (!) stuks in set twee), 7-5.

Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Einde verhaal

Een mokerslag voor Murray en Djokovic ging gewoon op zijn elan verder. 'Nole' snoepte meteen weer de opslag af van de Schot die een vogel voor de kat leek. Maar opgeven staat niet in het woordenboek van Murray. Hij maakte de break ongedaan en herstelde het evenwicht. Beide tenoren gaven elkaar daarna geen duimbreed toe. In sneltempo ging het naar 6-6 waardoor een tiebreak voor afscheiding moest zorgen. Daarin kraakte de Schot als eerste. Mede door twee dubbele fouten sloeg de Serviër al snel een kloofje. Djokovic maakte het bij 6-2 in de tiebreak in stijl af, met een ace!

Straffe cijfers

De Schot eindigt voor de vijfde keer als runner-up in Melbourne. Novak Djokovic won de Australian Open eerder in 2008, 2011, 2012, 2013 en 2015. Met ook drie eindzeges op Wimbledon en twee op de US Open heeft de Serviër nu elf grandslamtitels op zijn erelijst. 'Nole' komt daarmee op gelijke hoogte van Rod Laver en Björn Borg en is nog zes titels verwijderd van recordhouder Roger Federer.

Op de Australian Open deelt Djokovic met zes eindzeges het record met Roy Emerson. De Australiër won zijn titels wel voor de start van het 'Open Era' (vanaf '68).

Djokovic en Murray stonden voor de 31e keer tegenover elkaar, de Serviër boekte zijn 22e zege. De twee tennissers, allebei 28, troffen elkaar voor de vierde maal in de finale van de Australian Open. Net zoals in 2011, 2013 en 2015 trok Djokovic aan het langste eind. Murray haalde ook in 2010 de finale 'down under'. Toen botste hij op Roger Federer.

Novak Djokovic won zijn 61e titel, de tweede dit jaar (na Doha). Andy Murray mikte op een 36e titel, zijn derde grandslam (na de US Open 2012 en Wimbledon 2013).

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234