Maandag 12/04/2021

"Djokovic en Nadal waren ook favoriet"

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Donderdag verdedigt taekwondoka Jaouad Achab de Belgische kleuren op de Spelen in Rio de Janeiro. In de klasse tot 68 kg geldt de nummer 1 op de olympische ranking als een uitgesproken medaillekandidaat.

Achab moet nog 24 worden (komende zaterdag 20 augustus), maar toch heeft hij al een indrukwekkende erelijst. De in het Marokkaanse Tanger geboren taekwondoka is onder meer wereldkampioen en tweevoudig Europees kampioen, telkens in de categorie onder 63 kg. In Rio wordt in de -68 kg gevochten, omdat op de Spelen maar vier in plaats van acht gewichtsklassen zijn.

"Iedereen uit de -63 kampt op de Spelen in -68", legt Achab uit. "Dat is voor mij geen probleem. Het is niet zoals in judo waar enkele kilo's meer een groot verschil qua kracht kunnen uitmaken."

De Spelen in Rio vormen voor Achab de eerste olympische ervaring. Vorig jaar nam hij wel deel aan de Europese Spelen in Bakoe, waar hij er verrassend al in de eerste ronde uitging. "Toen ik er toekwam, was ik onder de indruk van de omstandigheden. Al die atleten, al die sporten. Ik stond wat zenuwachtig aan de start en was niet 100 procent gefocust. Ik was bovendien ook wat moe van het WK dat enkele weken eerder had plaatsgevonden", legt hij uit. "Nu voel ik mij goed, zowel mentaal als fysiek. Er is niets meer dat mij kan verrassen."

Achab begrijpt dat hij als een favoriet wordt beschouwd, maar houdt de druk toch af. "Djokovic en Nadal waren ook favoriet, maar hebben wel verloren. Ik ben nummer 1 en wereld- en Europees kampioen maar ik mag niemand onderschatten. De top zestien van de wereld is hier aanwezig. Iedereen kan van iedereen winnen. Dit zijn de Spelen. Alles kan gebeuren, zeker in een gevechtssport."

Niettemin blijft Achab een van Belgiës belangrijkste medaillekandidaten in deze slotweek van de Spelen. "Ik heb een winnaarsmentaliteit en ik zal mijn uiterste best doen om goud te pakken. Maar het zal ook afhangen van de concurrentie, wie zijn dag heeft."

Dat naast Achab met Si Mohamed Ketbi en Raheleh Asemani nog twee Belgische taekwondoka's in Rio zijn, ziet hij alleen maar als een voordeel. "Vroeger was ik altijd alleen op kampioenschappen. Nu zijn we met z'n drieën, vormen we een ploeg. We gaan elkaar steunen, supporteren voor elkaar. Hopelijk kunnen we iets neerzetten. We hebben allemaal een goeie kans en zullen ons best doen om België fier op ons te maken."

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Raheleh Asemani alleen tevreden met medaille

In april kreeg Raheleh Asemani het verlossende nieuws dat ze voor België mag uitkomen op de Olympische Spelen. Haar naturalisatiedossier bleek eindelijk afgerond. Twee dagen voor de taekwondoka in Rio de kleuren van Team Belgium verdedigt, blikt ze dinsdag tijdens een persmoment in het olympisch dorp vol vertrouwen vooruit naar haar competitie in de min 57 kg. "Het is wel een beetje spannend om hier te zijn, maar ik ben er klaar voor. De voorbije weken hebben we nog enkele lichte trainingen afgewerkt die vooral in het teken van recuperatie stonden. Het was ook nog opletten om mijn gewicht onder controle te houden, maar alles is in orde", lacht de van oorsprong Iraanse atlete, die in 2012 naar België vluchtte en de kost verdient als werkneemster bij Bpost.

De 27-jarige Asemani plaatste zich in januari voor Rio door een kwalificatietoernooi in Istanboel te winnen. Op de Olympische Spelen wil ze die lijn doortrekken. "Ik ben hier om een medaille te winnen. Alleen dan zal ik tevreden zijn. De topvorm is er en ik ben er fysiek helemaal klaar voor. We hebben heel hard getraind en gelukkig ben ik gespaard gebleven van blessures."

Volgens Asemani wordt het verschil op topniveau ook met het hoofd gemaakt. "Het mentale aspect wordt heel belangrijk want dit zijn toch de Spelen. Heel wat wereld- en Europese kampioenen hebben de verwachtingen hier niet kunnen inlossen. Maar in mijn hoofd ben ik sterk, anders zou ik niet naar België zijn gekomen en hier helemaal alleen mijn weg hebben gezocht."

Asemani kampt donderdag in de eerste ronde tegen de Panamese Carolena Carstens. Bij winst botst ze mogelijk op de Britse titelverdedigster Jade Jones. "Zij staat eerste op de ranking en is een van de allerbesten. Het is geen makkelijke loting maar ik ben niet de enige in dat geval. We zijn hier maar met zestien en er zijn veel kampioenen aanwezig. Ik kan alleen maar mijn best doen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234