Maandag 19/04/2021

AchtergrondRijkdom

Dit zijn de twee Belgen op de lijst van rijkste mensen ter wereld

Luc Tack, de grote man achter Picanol en Tessenderlo chemie. Beeld BELGA
Luc Tack, de grote man achter Picanol en Tessenderlo chemie.Beeld BELGA

Het zakentijdschrift 'Forbes' maakt jaarlijks een lijst op van miljardairs uit alle landen ter wereld. Op hun nieuwste miljardairslijst staan 2.755 mensen van wie het vermogen vrij nauwkeurig bepaald is, met onder hen twee Belgen, Luc Tack en Eric Wittouck. Behalve hun nationaliteit hebben ze nog een paar zaken gemeen. De basis van hun fortuin werd telkens gelegd in een Belgische fabriek. En geen van beiden laat zich graag interviewen.

Luc Tack (59): vermogen van 1,5 miljard euro

In 2005 begon Luc Tack aandelen te kopen van het West-Vlaamse Picanol. Het bedrijf stond in die periode op de rand van de afgrond. Het zou nog een paar jaar slechter en slechter gaan, maar Tack bleef aandelen kopen.

In 2009 werd hij CEO, en in 2015 was duidelijk dat de ommekeer gelukt was. Hij werd toen gekroond tot Manager van het Jaar. "Ik had die nominatie liefst niet gehad", zei hij in het vakblad 'Trends', dat de award elk jaar toekent. "Veel liever zou ik in alle rust een jaar doorwerken." Af en toe wil hij wel praten over het succes van zijn bedrijven, maar elk persoonlijk compliment wuift hij resoluut weg.

Vandaag bezit Tack bijna 95 procent van het bedrijf dat weefgetouwen maakt, maar ook gietijzeren onderdelen van honderden kilo's voor bijvoorbeeld graafmachines. Picanol is een echte cashmachine geworden, en dat geld vloeit aan een constant tempo richting de volgende prooi: Tessenderlo chemie.

Al jaren plukt Luc Tack om de paar weken een trosje aandelen van dat bedrijf van de beurs. De laatste keer gebeurde dat op 2 februari. Zo verankert hij voor de tweede keer een echt Belgisch bedrijf in eigen land, terwijl er veel meer voorbeelden zijn van geslaagde ondernemers die verkopen aan een multinational.

Comeback

Over zijn persoonlijkheid geeft Tack weinig prijs. Mensen die hem kennen nemen al snel de woorden 'optimist' en 'West-Vlaamse nuchterheid' in de mond. Dat toont hij wanneer hij een vraag voor de voeten geworpen krijgt over hete politieke hangijzers zoals de belastingdruk in ons land.

Tack maakt een comeback op de 'Forbes'-lijst, die jaarlijks in maart wordt opgefrist. Omdat de waarde van zijn twee bedrijven sterk was gedaald aan het begin van de coronacrisis, was hij in 2020 een jaartje afwezig.

Eric Wittouck (74): vermogen van 10,5 miljard euro

Voor de erfgenaam van de Tiense suikerfabriek is de term 'mediaschuw' nog zacht uitgedrukt. Toen de website De Rijkste Belgen Wittouck eind vorig jaar op nummer één plaatste, trokken zijn advocaten zelfs in de aanval tegen "een schadelijke mediagolf". Ze gingen extra hard tekeer tegen het gebruik van zijn foto.

De afstammelingen van Paul Wittouck verkochten de raffinaderij van Tienen in 1989 voor omgerekend bijna een miljard euro. Dat Eric Wittouck vandaag op zijn eentje in de buurt van 10 miljard euro komt, heeft hij te danken aan wat er daarna is gebeurd.

Een tijdlang vertrouwden de neven en nichten samen hun beleggingen toe aan Invus (Invest in the US), maar telkens iemand een extra buitenverblijf of een nieuwe sportwagen wou kopen, liet die zich uitkopen. Eric Wittouck was steeds de koper, al was het met frisse tegenzin. Hij probeerde hen te overtuigen bij Invus te blijven, geleid door een Libanese belegger die in de jaren 90 al een paar homeruns had geslagen.

Van suiker naar suikervrij

Maar pas deze eeuw volgde de echte paukenslag. Het Amerikaanse Weight Watchers is vandaag een klinkend succes, maar Invus kocht zich in, toen het een ingedommeld bedrijf was dat de opkomst van het internet gemist had. Met een gevaarlijke portie schulden had dat anders kunnen uitdraaien, maar die hefboom draaide uit in het voordeel van Invus.

Zo heeft Wittouck, die opgroeide in weelde dankzij de populariteit van suikerklontjes, het grootste deel van zijn vermogen te danken aan... suikervrije dieetvoeding.

Volgens De Rijkste Belgen is Wittouck een persoonlijke vriend van zowel onze koning Albert II als van het staatshoofd van Monaco, waar zijn hoofdverblijfplaats uitkijkt over de Middellandse Zee.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234