Donderdag 22/10/2020

Column

Dit weet Weinstein donders goed: sommige dingen zijn nu eenmaal onbetaalbaar

Ivo Victoria is schrijver. Hij woont en werkt in Amsterdam. Zijn column verschijnt tweewekelijks.

Wanneer je de kop in The New York Times ziet boven het verhaal over de schikking die Harvey Weinstein op het punt staat te sluiten met zijn slachtoffers, denk je eerst: 25 miljoen dollar, zo, da’s veel geld. Daarna ga je lezen. De deal komt er omdat Weinstein ermee dreigt zich persoonlijk failliet te laten verklaren – dan zou er niks te rapen vallen. Maar het geld komt sowieso niet uit Weinsteins eigen zak: de schikking wordt betaald door de verzekeringsmaatschappijen die Weinsteins studio vertegenwoordigen. (Sinds wanneer kan je jezelf laten verzekeren voor het geval je – woeps – toevallig iemand verkracht?) In ruil voor de deal moeten de slachtoffers hun beschuldigingen laten vallen. Weinstein hoeft geen schuld te bekennen. Een substantieel deel van het geld zal gaan naar het betalen van juridische kosten die Weinstein gemaakt heeft. Uiteindelijk blijft er 500.000 dollar per slachtoffer over, in het beste/ergste geval.

Ik moet denken aan een reclamespot van jaren geleden. Een koppel boekt een reis naar India, maakt een safari naar De Blauwe Stad, een boottocht naar een paleis. Telkens wordt de precieze kostprijs van de activiteit in kwestie getoond. Aan het eind zien we het koppel elkaar liefdevol aankijken en de volgende tekst verschijnt: ‘25 jaar meer lief dan leed: onbetaalbaar.’ Waarna de voice-over zegt: ‘Sommige dingen zijn onbetaalbaar, voor de rest is er Eurocard/Mastercard.’

Leger advocaten

Wat terugkomt in alle verhalen van vrouwen die door Harvey Weinstein zijn aangerand en/of verkracht is dat ze hun initiële verzet uiteindelijk opgaven. Niet alleen uit angst voor zijn imposante verschijning maar vooral uit angst voor hun carrière en Weinsteins ‘legal team’. Een slachtoffer zei: “Ik dacht aan hoe zijn leger advocaten mij door het slijk zou halen en mij uiteindelijk zou vernietigen.” Die angst voor de advocaten van Weinstein blijkt nu terecht.

In de eerste plaats gaat #metoo over machtsmisbruik. Weinsteins macht als filmproducer was zo groot dat hij jarenlang ongestoord zijn gang kon gaan. Nu blijkt Weinsteins macht zo groot, en zijn team zo sterk, dat hij kan wegkomen met een schikking. Machtsmisbruiker gebruikt macht om beschuldiging machtsmisbruik van tafel te vegen. Een schikking van 25 miljoen dollar: niks meer dan een wat duur ogende nederlaag voor de rechtvaardigheid.

Dit gezegd zijnde. Wat zou een beter bedrag zijn? Een miljoen per slachtoffer? Twee miljoen? Tien? Voel je ze dan niet meer, de handen die naar je graaiden, de vingers die naar binnen gleden? Kan geld de herinnering uitwissen aan een hard stuk vlees dat je mond in wordt geforceerd? Wat kost het om de beelden te vergeten die door je hoofd spoken, van een groot harig lichaam dat zich op het jouwe drukt, het binnendringt, beelden die je elke nacht weer ziet, al jaren aan een stuk? Kunnen we een bedrag bepalen dat volstaat om jezelf ervan te overtuigen dat het jouw schuld niet was? Neen. En dat weet Weinstein donders goed: sommige dingen zijn nu eenmaal onbetaalbaar. Voor de rest heb je advocaten en de creditcard van je verzekeraar.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234