Woensdag 14/04/2021

Dit weekend start het nieuwe wielerjaar met de Omloop en Kuurne-Brussel-Kuurne

undefined

Het wielerseizoen in acht vragen

Met de Omloop (zaterdag) en Kuurne-Brussel-Kuurne (zondag) start dit weekend traditioneel het wielerseizoen op vaderlandse bodem. Een nieuw seizoen met nieuwe ambities, nieuwe pikordes en nieuwe verwachtingen. Eentje waar we na een 'grand cru' 2008 met zijn allen benieuwd naar uitkijken. Want even goed doen is de betrachting, beter doen de grote missie. Het Belgische wielerjaar in acht cruciale vraagstukken.

Krijgen we in voorjaar een boeiende tweestrijd tussen QuickStep en Silence-Lotto?

Beide teams strijden eindelijk met gelijke wapens. Silence-Lotto zag een paar talentvolle jongeren razendsnel (door)groeien en kwam flink versterkt uit de transferperiode. Het lijkt klaar om mee te doen op alle fronten. Voor het Vlaamse voorjaar zijn er Van Avermaet, (deels) Gilbert, Roelandts en hopelijk Hoste. In de Waalse klassiekers worden Evans, Gilbert en Dekker de grote troeven. Bij QuickStep zagen kopmannen Boonen en Devolder Steegmans vertrekken, maar het duo kreeg wel Chavanel in steun, uitblinker van het voorjaar 2008 in de koersen tot... 200 kilometer. Aderlating voor het Waalse werk kan het adieu zijn van ex-wereldkampioen Bettini. QuickStep nam alvast de beste seizoenstart: het won al zes keer, Silence voorlopig niets.

Is Tom Boonen nog altijd de onbetwistbare Belgische nummer één?

De onfrisse cocaïnestory, de snelheidsovertredingen en de autocrashes zijn verteerd. Het mondaine Monaco werd opnieuw ingeruild voor de ouwe, getrouwe Kempische heimat, waar hij nu een 'nederig' stekje betrekt met de vrouw van zijn leven. En elk woord dat hij over de lippen krijgt belandt tegenwoordig in de weegschaal. De mens Boonen heeft duidelijk aan 'James Dean'-gehalte ingeboet maar dat kan de renner Boonen alleen maar ten goede komen. Zeker is: óp de fiets is Boonen nog steeds een ster. Tenminste, als de uitslagen blijven volgen. Qatar liet al het beste vermoeden, maar onvermijdelijk zal Boonen ook nu weer worden afgerekend op 'zijn' wedstrijden: Milaan-Sanremo, de superweek Ronde van Vlaanderen-Parijs-Roubaix, de Tour en (mogelijk) het WK.

Welk opkomend Belgisch talent kan Boonen naar de kroon steken?

Boonen voelde het eind 2008 al bij de verdeling van de eindejaarstrofeeën: zijn rijk wordt stilaan bestormd. Stijn Devolder (Ronde van Vlaanderen), Philippe Gilbert (Parijs-Tours) en Greg Van Avermaet (ritzege en puntentrui Vuelta) staan klaar om de scepter over te nemen. Ook Nick Nuyens wil dringend af van het statuut van eeuwige belofte en droomt van een dag van opperste glorie in de Ronde. Dat belooft. Jurgen Roelandts nú al opzadelen met deze ambitieuze missie is onverantwoord. De Belgische kampioen vat in de grote klassiekers zijn tweede studieronde aan. Scoren in E3-Prijs, Gent-Wevelgem of Scheldeprijs behoort wel tot de mogelijkheden. Wedstrijden waar ook Boonen eerst langsliep op zijn pad richting top.

Bloeit Gert Steegmans aan de zijde van McEwen bij Katusha open?

"Dit is mijn opvolger", zo wees Robbie McEwen in de succesvolle Tour 2006 zijn 'locomotief' Gert Steegmans aan. Dat hij spurten zou winnen in grote ronden en zich ontpoppen tot de machtige leidersfiguur die iedereen in hem ziet, daarvan was de Australiër overtuigd. Maar voorlopig bleef het voor de 28-jarige bij enkele schaarse klasseflitsen in Parijs-Nice, de Tour en het kleinere ronde- en eendagswerk. Vergis u niet: er zit meer in Steegmans dan er tot hiertoe uitkwam. De overstap van QuickStep naar de Russische miljoenenploeg Katusha, én hereniging met McEwen, was een eerste stap in de juiste richting: Steegmans moet niet mét maar tégen Boonen koersen. Zelfvertrouwen kweken, een beetje meer 'smeerlap' worden in de spurt en zelf kopmanschap afdwingen.

Welke Belgische jongeren forceren dit jaar de grote

doorbraak?

Eerst een kanttekening: Roelandts en Van Avermaet, beiden 23, zijn de kweekvijver al ontgroeid. Reden waarom ze niet (meer) thuishoren in volgend rijtje. Wordt Wouter Weylandt (24) na zijn etappezege in de Vuelta bij QuickStep hét spurtalternatief voor Boonen? Vindt Gianni Meersman (23) zijn weg als enige overblijvende Belg bij Française des Jeux? En doet Kenny Dehaes (24) zijn achternaam opnieuw alle eer aan? Uitkijken is het ook naar de evolutie in het (grote) rondewerk van niet onbegenadigde klimmers als Kevin Seeldraeyers (22), Francis De Greef (23) en Jelle Vanendert (24), de verrijzenis (?) van Dominique Cornu (23) en een nieuwe lichting goudklompen met onder meer Jan Bakelants (23) en Ben Hermans (22).

Kan het schaarse Belgische rondetalent bevestigen in Giro, Tour en/of Vuelta?

Hoezo, ons land heeft geen rondepotentieel meer? En Jurgen Van den Broeck dan? Investeerde vorig jaar zwaar en maandenlang in zijn voorbereiding op de Giro, trainde zich scherp in de Italiaanse Dolomieten en werd knap zevende. Een toptienplaats in een grote ronde was Maxime Monfort en Stijn Devolder nog niet gegund, al leunden ze daar twee respectievelijk drie jaar geleden in de Vuelta (beiden elfde) heel kort bij aan. Van den Broeck staat dit jaar voor zijn grote Tourdebuut, weliswaar in dienst van klassementspion Cadel Evans. Monfort (23ste in 2008) en Devolder (roemloos opgegeven) krijgen een herkansing. Ook Jurgen Van Goolen mag in principe opdraven bij Saxo Bank. Zorgt één van hen voor de grote verrassing?

Kan Bruyneel het huwelijk tussen Armstrong en Contador in goede banen leiden?

Dat hij het een hele eer vindt om met Armstrong in dezelfde ploeg (Astana) te rijden, zegt Contador. Dat Contador ontegensprekelijk de beste ronderenner van zijn generatie is, beweert Armstrong dan weer. Grenzeloze liefde. En toch. Toch zal Johan Bruyneel in de komende Tour al zijn Vlaamse diplomatie, managerstalent en psychologische ervaring moeten aanwenden om de zelfverklaarde romance tussen dé 'comeback kid' van het jaar en de Spaanse berggeit te laten uitmonden in een mooie vrucht. Wint Contador (26) zijn tweede Tour? Of Armstrong, elf jaar ouder, zijn achtste? Of laten ze zich toch nog argeloos de kaas van het brood eten? De sleutel ligt voor een stuk in handen van Bruyneel.

Is Frank Vandenbroucke

eigenlijk nog renner?

In de letterlijke zin van het woord: ja. Nico Mattan nam zijn vriend-voor-het-leven onder de arm, sleurde hem uit de goot en gaf hem opnieuw een plaats(je) in het peloton. Zaterdag start VDB met Cinelli-Down Under, bescheiden continentale formatie met Australische licentie, voor het eerst in één jaar weer in een wedstrijd, een beetje die naam waardig: de Beverbeek Classic. Misschien doet hij het niet eens onaardig, daar in het verre Hamont-Achel. Misschien hervindt hij heel snel het plezier in koersen. En héél misschien rijdt hij dit seizoen nog wel eens een platte prijs. Maar wie na de zware roofmoord op zijn lichaam nog in VDB's terugkeer aan de absolute top gelooft, wordt maar beter meteen in een dwangbuis gestopt. (jdk)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234