Woensdag 05/08/2020

Front national

"Dit was ooit een bloedrood nest"

Marine Le Pen brengt haar stem uit in Hénin-Beaumont.Beeld REUTERS

"Het Front National is hier aan de macht omdat alle andere partijen ons in de steek hebben gelaten", klinkt het in het Noord-Franse Hénin-Beaumont, thuisbasis van Marine Le Pen. "Ze is de enige die ons hoop geeft op een betere toekomst."

De zwarte streek van les corons et les mineurs de fond (barakken en kompels) van zanger Pierre Bachelet, daar ligt Hénin-Beaumont. Het grauwe decor van Parijs-Roubaix en Bienvenue chez les Ch'tis. Ook als er een winterzon schijnt, oogt het thuisstadje van Le Pen in Nord-Pas-de-Calais troosteloos. 26.000 inwoners, 16 procent werkloosheid. Drie grijsgroene terrils domineren het landschap. In het centrum lijkt alles vergane glorie.

Een man in maatpak met boekentas is er een bezienswaardigheid. Veel meer aanwezig in het straatbeeld: (jonge) vrouwen die hun trots zijn verloren en dag in dag uit doelloos in een trainingspak rondsloffen. En ook: mannen die met hun schaarse centen op de paarden gaan gokken in het PMU-café. Hier is het FN sinds zondagavond dus onklopbaar.

Als we een krantenwinkel binnenstappen, wordt een klant erg zenuwachtig. Wijzend naar foto's van de FN-voorzitster op alle voorpagina's: "Dat heb ik niet gewild. We hebben dit te danken aan de merde die ons gemeentebestuur en onze regering ons hebben bezorgd. Het is hun schuld dat Le Pen het nu haalt. Ik heb niet voor haar gestemd." De man is een van de laatste socialisten van Hénin. "In België zal het misschien ook zo eindigen. Bonne journée!"

Renée Lemoré, naar eigen zeggen "een van de zeer talrijke" alleenstaande vrouwen in de gemeente, maakt la merde de Hénin iets concreter. "Tussen 2001 en 2008 was hier de socialistische burgemeester Gérard Dalongeville aan de macht. Corrupt van kop tot teen. Hij heeft het schaarse overheidsgeld dat we nog hadden in eigen zak gestoken. Samen met twee vriendjes verduisterde hij geld van de gemeente. Ze pompten het in een bordeel, waar ze zelf de beste klanten waren. Ze liepen naar de prostituees met geld van de belastingbetaler, en streken daarna de winst op. Faut le faire."

Na een lang proces werd Dalongeville veroordeeld tot vier jaar cel en uit de PS gezet, maar toen was het kwaad al geschied.

Mirakels

"Geen werk, geen geld, geen amusement, geen kerk... Er is hier niets meer. Zelfs geen criminaliteit, want er valt niets te stelen", jammert Renée nog. "In de winter breek je je knieën op spekgladde trottoirs vol putten. Onze mooie Sint-Martinuskerk is al jaren gesloten, omdat ze aan het afbrokkelen is. Ooit begonnen ze met de renovatie, maar de werken zijn stilgelegd: er is geen budget meer. Voor begrafenissen of kerkelijke huwelijken moeten mensen elders heen. De ziel is al lang uit Hénin verdampt."

Volgens de 66-jarige patron van La Paix, het enige restaurant in het centrum, heeft het FN in Hénin de meeste stemmen weggekaapt bij de socialisten. "Dat heeft de PS uiteraard aan zichzelf te danken. Ik was in mijn jeugdjaren communist en daarna militant voor de PS. Sinds 1981 stem ik voor niemand meer, uit pure ontgoocheling. Veel van mijn ex-partijgenoten zijn overgelopen naar het FN. Omdat het de enige partij is die nog geïnteresseerd is in ons. De klassieke partijen, links én rechts, hebben in al die jaren niets kunnen of willen veranderen in het noorden. Ondanks veel beloftes. De FN'ers staan tussen de mensen, maar ze kunnen ook geen mirakels doen. Eén ding hebben ze hier wél al kunnen stoppen: de alomtegenwoordige corruptie en het gesjoemel van politici."

Eerste burgemeester

Het FN heeft in Hénin-Beaumont zijn opgang helemaal te danken aan de 43-jarige arbeiderszoon Steeve Briois. Hij begon vijftien jaar geleden zonder enige ervaring met een afdeling van FN, omdat hij voortdurend werd aangesproken over het geknoei van andere partijen. Het ledenaantal groeide jaar na jaar en in 2014 werd hij met de helft van de stemmen de eerste FN-burgemeester.

Het fijne weten de inwoners er niet van, maar in 2007 kwam Marine Le Pen plots zelf in Hénin wonen. "Dat was een schok voor ons", zegt de 77-jarige buurvrouw Arlette. "Ik zag op tegen haar komst. Ons rustige stadje als uitvalsbasis van het FN, dat zag ik niet zitten. Ik heb toen de notaris gecontacteerd, maar die zei me dat hij niet kon beletten dat mevrouw Le Pen het appartement naast het mijne zou kopen. Nu woont ze weer in Parijs en verhuurt ze de mooie flat. Ach, ik loop niet warm voor het FN. Ik blijf het vreemd vinden dat ze hier zó aanwezig zijn. Dat was hier vroeger een bloedrood nest."

Zondagavond hield Le Pen hier een 'ingetogen' overwinningsspeech voor haar militanten. Evenwel zonder triomfantalisme, want veel redenen om écht te feesten zijn er in de schaduw van de terrils voorlopig niet.

FN-burgemeester Steeve Briois.Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234