Maandag 29/11/2021

'Dit was een unieke kans'

Club Brugge mag dan vanavond tegen La Louvière de kwartfinale van de beker spelen, gisteren hadden ze andere katten te geselen. De bestuurstop van blauw-zwart onderhandelde een ganse dag met de Kroatische spits Bosko Balaban en kwam uiteindelijk tot een akkoord. De speler van Aston Villa, die gratis mocht vertrekken, tekende een contract tot de zomer van 2006. Meteen ook de eerste grote transfer van de hand van sportief directeur Marc Degryse, die zich dan ook heel gelukkig toont. 'Dit was een unieke kans. Geef toe, zo een speler kunnen we normaal nooit binnenhalen.'

Brugge

Eigen berichtgeving

Kristof Windels

'Het ging heel snel", gaf Club-secretaris Jacques De Nolf gisteren uitleg bij de plotse oplossing die blauw-zwart vond voor het gebrek aan scorend vermogen. Maandag startten de onderhandelingen tussen blauw-zwart, Balaban en diens manager Nale Naletilic (die laatste is overigens geen onbekende bij Club Brugge; het was ook de man achter Mario Stanic). Gisteren in de vooravond kwamen alle partijen uiteindelijk tot een vergelijk, met een ondertekend contract voor 2,5 seizoenen als resultaat. En daarvoor hoefde het bestuur van blauw-zwart de clubkas niet eens te plunderen.

Club Brugge wist te profiteren van het feit dat Aston Villa Balaban gratis liet vertrekken en dus geen transferprijs hoefde. Terwijl de Kroaat nog een contract had voor anderhalf jaar maakte zijn Engelse werkgever hem begin december duidelijk dat hij overbodig geworden was. "Het feit dat we geen geld op tafel hebben moeten leggen om hem naar hier te halen, betekent meteen ook dat er weinig risico verbonden is aan deze transfer", oordeelt sportief directeur Marc Degryse. "We moeten dus ook niemand laten gaan, ook Mendoza niet. Het lijkt er trouwens meer en meer op dat Andres ook in februari nog bij ons zal zijn." Degryse heeft duidelijk het volste vertrouwen in de toekomst. "Balaban is nog maar 25. Nee, we hebben niets te verliezen."

Wie wel enige financiële schade leed, is Balabans ex-club Aston Villa, die in de zomer van 2001 nog ongeveer 8 miljoen euro betaalde voor de Kroaat. Anderzijds haalt men aan de andere kant van het Kanaal ook opgelucht adem. De Engelsen berekenden immers dat de Kroaat langer in dienst houden de club nog eens een extra 2,8 miljoen euro zou hebben gekost. In verhouding met wat hij de ploeg had bijgebracht leek die investering niet verantwoord.

Bij Aston Villa was men ronduit teleurgesteld over wat de man had laten zien in de Premier League. Slechts elf keer speelde hij een partij, waarbij hij dan nog maar twee keer in de basis aantrad. En doelpunten? Die maakte hij al helemaal niet in Engeland. Even leek er een heropflakkering te komen in de carrière van Balaban, toen hij begin vorig seizoen werd uitgeleend aan zijn ex-club Dinamo Zagreb. In de achttien wedstrijden die hij speelde, maakte hij vijftien doelpunten. Maar dat vleugje magie leek bij zijn terugkeer naar Engeland vorige zomer opnieuw verdwenen. Hij kwam niet meer in het elftal.

"Te duur" luidde de balans die men bij Aston Villa begin vorige maand opmaakte. En als je het loon van Balaban in rekening neemt, is dat ook niet verwonderlijk. Iets minder dan 22.000 euro per week verdiende de Kroaat bij Aston Villa. "Hetzelfde getal, maar dan in Belgische frank, ligt dichter in de buurt van wat hij zal verdienen bij Brugge", lachte sportief directeur Marc Degryse gisteren nog. "Neen, zijn loon is aangepast aan de Brugse normen, niet meer dan dat. Bovendien komt een speler van dat kaliber niet naar België om geld te verdienen. Hij gaf zelf aan dat hij al genoeg centen heeft."

Balaban komt inderdaad om een andere reden naar België: hij wil hier zijn carrière herlanceren. Hij hoopt in de voetsporen van Mario Stanic te kunnen treden, die na een verblijf bij blauw-zwart richting Parma trok. "Vele van mijn vrienden hebben hier gespeeld", weet de Kroaat. "Denk maar aan Spehar, Stanic, en nu Butina." Doelpunten zullen de belangrijkste graadmeter worden waarop de spits zal worden beoordeeld, en dat beseft hij zelf ook. "Ik wil zo snel mogelijk scoren voor Brugge", klonk het gisteren. "Daarvoor sta ik er. Ze zullen aan mij nog veel plezier beleven in Brugge." Ambitie genoeg dus, en de Kroaat lijkt al meteen ingeburgerd in het Belgische voetbalwereldje. "Ik hoop dat Brugge opnieuw beter wordt dan Anderlecht. Dit is echt een goed team."

Het binnenhalen van Balaban is ook het eerste grote wapenfeit dat sportief directeur Marc Degryse op zijn cv kan noteren. Al relativeert die zijn rol. "Ik heb hier natuurlijk wel iets te zeggen, maar dit is niet alleen mijn verdienste. De mensen bekijken dat misschien anders, maar het hele bestuur heeft hieraan meegewerkt." En bij dat hele bestuur heerste gisteren dan ook vooral euforie nadat Balaban zijn handtekening had geplaatst onder het contract. Degryse: "We kunnen niet anders dan tevreden zijn. Dit was een unieke kans. Geef toe, zo een speler kunnen we normaal nooit binnenhalen."

Balaban trekt eerst nog even naar Kroatië maar wordt bij Club wel verwacht voor de derby van dit weekend tegen Cercle Brugge. Om in de tribune te zitten allicht, want als we Degryse mogen geloven heeft de Kroaat nog een behoorlijke fysieke achterstand. "Hij weegt toch wel een aantal kilootjes te veel, moet ik zeggen. Maar ik denk dat hij die achterstand in een tweetal weken wel kan ophalen."

Balaban: 'Ik wil zo snel mogelijk scoren voor Club Brugge'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234